Publicando aplicaciones ClickOnce en web (sin IIS)

Bueno, bueno, bueno…


En un proyecto en el que se querían ahorrar unas pelillas unos eurillos (esa cabeza…) en licencias (y gastarse muchas muchos más en gente de sistemas, supongo…) me pidieron evaluar la posibilidad de crear una aplicación que se pudiese actualizar automáticamente, de forma sencilla. Por mi deformación profesional, mi cabeza pensó directamente en ClickOnce. Claro, si publicar con ClickOnce está chupado, y cada vez que se publica una nueva versión, la aplicación se puede actualizar automáticamente! (depende de cómo lo configures, claro…).


Pero luego me dí cuenta de un pequeño problema. Para poder tener esa aplicación disponible necesito un IIS para que las aplicaciones puedan comprobar si hay una nueva versión… O no?


Pues no.


Empecé a pensar un poco sobre cómo debería funcionar ClickOnce. El cliente se descarga un fichero .application desde una URL, que no es más que un fichero XML firmado que le indica, entre otras cosas, qué manifiesto de aplicación es el que tiene que procesar para obtener los ficheros de la aplicación actual. Así que pide al servidor web dicho fichero (un .manifest). Este fichero vuelve a ser un XML firmado donde aparecen una lista de ficheros etiquetados, con el hash de cada fichero.


Para cada fichero, el cliente comprueba si ya tiene el fichero (en el caso en el que se haya instalado otra versión previamente). Si lo tiene calcula el hash del fichero en local, y si coincide con el que le indica el manifiesto, no se lo descarga. Si difiere o no lo tiene, le pide el fichero al servidor, lo descarga, calcula el hash del fichero, y si coincide con el que indica el manifiesto continua con el proceso (y si no coincide, no deja continuar la instalación). Por lo tanto… ¿cuál es el papel del servidor en todo este trajín? No es más que un repositorio de ficheros. El cliente es el que realmente realiza todo el trabajo y le va pidiendo los ficheros que necesita para instalar o actualizar la aplicación.


Por lo tanto… Esto debería funcionar con cualquier otro servidor web… ¿O no?. Decidí hacer una prueba rápida con un Apache. Coloqué los resultados de una publicación en un directorio virtual, y abriendo un Internet Explorer le indiqué la URL del fichero .application. Y claro, no funcionó. No funcionó porque el Apache no tenía los tipos mime configurados correctamente. Es decir, para que el Internet Explorer sepa cómo tiene que procesar el fichero .application, es necesario que el servidor web le indique de qué tipo es el fichero que le está enviando. Es como cuando queremos volcar un PDF directamente por el stream de salida del objeto response, que tenemos que poner las cabeceras apropiadas.


Así que, creamos un fichero de texto con el nombre .htaccess, que contenga las siguientes líneas:


AddType application/x-ms-application application
AddType application/x-ms-manifest manifest

AddType application/octet-stream deploy


Y listo! Funciona de maravilla!


Por cierto… Sobre cómo solucionar problemas de ClickOnce, podéis ver más información aquí.


 


Saludos!


P.D.: Muchas gracias a Daniel Celemín (Lord Fred) por la estupenda caricatura 🙂

3 comentarios en “Publicando aplicaciones ClickOnce en web (sin IIS)”

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