Andoni Arroyo

Que te voy a contar que tu no sepas...

July 2010 - Artículos

SOA != Client Server + WCF

El panorama actual en el mundo de desarrollo del software nos brinda más oportunidades de las que nunca habíamos tenido (quizás ni siquiera imaginado). Entre otros escenarios, la aparición de Internet ha propiciado el crecimiento de los sistema distribuidos, la orientación a servicios, el SaaS...

Este nuevo "el dorado" plantea características donde todas las empresas desean desembarcar sus activos. Por supuesto estos destinos son tan interesantes que muchos deciden tomar atajos para llegar a lo que creen el mismo destino, pero cuidado,
que como siempre, no es oro todo lo que reluce.

La formula del título viene a decir eso, se podría leer como:

SOA != Client Server + WCF

No es lo mismo desarrollar Software orientado a servicio que colocar una capa de WCF en una aplicación Cliente Servidor. Definitivamente NO ES LO MISMO...

Pero como ya sabemos las cosas no cambian solas, debemos como desarrolladores hacer un esfuerzo por ser conscientes de las nuevas reglas de juego con las que deseamos que nuestras aplicaciones den la talla.

Revisando mi experiencia el respecto podemos identificar los errores más comunes a la hora de crear Software orientadas a servicios:

  • Los servicios (aunque no te lo creas) no están (solo) para ti.
    Utiliza los recursos del servicio de manera razonable, piensa bien como y cuando realizar las llamadas evitando acaparar los recursos disponibles.
  • Al consumir otros servicios estas realizando una llamada remota, eres consciente?
    No hagas 17 peticiones con sus 17 serializaciones para pintar una pantalla. No me digas que son las clases que usas como DTO y que te van para el pelo para tu ORM...
    Todo el tiempo invertido en optimizar la comunicación tendrá un alto ROI, te lo aseguro.
    Por supuesto recibir 26 millones de objetos (bien serializados) es un problema a nivel de diseño de la aplicación. (consolida la información, pagina, trabaja por bloques pero no tires por ese camino bajo ningún concepto...)
  • Siempre piensa en que la disponibilidad nunca es del 100%
    Eso es así aunque algún comercial se empeñe en decir lo contrario.
    Pregúntate que ocurre si el servicio no está disponible y dota a tu aplicación de la inteligencia necesaria para responder ante tal situación de manera digna. Siempre es interesante valorar la posibilidad de realizar las comunicaciones de manera asíncrona.
    Ten en cuenta que no debes lanzar procesos que comprometan la estabilidad de los servicios, puesto que estos deben estar disponibles para los demás clientes.
    (Recuerda que trabajar por bloques "casi nunca" es opcional y con determinado volumen de datos es obligatorio)
    Piensa en la Alta disponibilidad, como hacer correr varias instancias en paralelo, clúster activo-pasivo antes de que te pille el toro...
  • Diseña un plan de contingencia y déjalo por escrito
    Si no quieres que la gente que mantiene la aplicación te llamen a las 3:00 de la madrugada por que se ha parado el servicio, dales los mecanismos oportunos para que operen con autonomía. Ten un poco de empatía y piensa que ellos no pueden controlar todas las aplicaciones que están en producción como los que lo han desarrollado. 
  • Escalabilidad no es solo una palabra más terminada en …idad
    Creo que está de más decirlo, pero evitar mantener el estado en el servidor entre tus llamadas te permitirá escalar mejor. Tomate la molestia de planificar mecanismos de escalabilidad vertical y horizontal si no quieres morir de éxito. Corregir este tipo de problemas a posteriori siempre es traumático.
    Ten en cuenta que todos los recursos son limitados, hasta el disco donde escribes el log se acaba si no tienes políticas de reciclaje. Piensa en que los servicios están diseñados para ejecutarse 24x7 y 365 días al año, en estos detalles debemos hacer especial énfasis.
  • La correcta gestión de excepciones te puede salvar la vida
    En relación con la disponibilidad, es crítico gestionar de manera lo más eficiente posible las excepciones. La tecnología está ahí hace tiempo solo debes esforzarte en aplicarla correctamente. Una excepción en un servicio debe gestionarse correctamente para que no comprometa su estabilidad y disponibilidad. Trabajar sobre ello puede mejorar mucho la QoS y reducir el coste de mantenimiento.
  • Invierte tiempo en pensar bien tus contratos
    Es importante ajustar el equilibrio entre la cohesion de los servicios y los clientes. Cuando desarrollamos orientado a servicio no debemos hacerlo ad-hoc a un cliente en particular. El servicio debe exponer una serie de funcionalidades bien definidas. Extendiendo esta característica conseguimos el correcto grado de cohesión.
    Ahora tampoco hagas que usar tus servicios sea un infierno...
  • Piensa bien cual es la mejor manera de establecer la comunicación con tus servicios
    La serialización y transporte de los objetos es una parte muy significativa del tiempo de procesamiento consumido. Piensa cuidadosamente la manera de exponer tus servicios al mundo. expón los endpoints que sean necesarios y afina los behaviors de los mismos para evitar matar moscas a cañonazos.

Como siempre, se hace camino al andar, así que la resolución de los problemas presentes en este tipo de escenarios también tenderá a converger (para estandarizarse más adelante) mientras todos maduraremos en el proceso.

Por supuesto surgirán nuevos problemas relacionados con llevar el mundo del desarrollo de software más allá, que para algo estamos aquí, no?