Andoni Arroyo

Que te voy a contar que tu no sepas...

Windows 8 y la “NO” comunicación entre Metro y Desktop


Windows 8 va cogiendo forma, y lo que vamos viendo nos confirma que la gente de Redmond está haciendo una apuesta muy fuerte por evolucionar su sistema hacia diferentes dispositivos. Un único sistema operativo para ordenadores y tabletas (dejemos los teléfonos de momento…) implica un profundo replanteamiento del mismo, desde sus cimientos.

Por un lado tenemos un gran hito para Windows 8 es la necesidad de correr sobre procesadores ARM. Por otro lado, Microsoft tradicionalmente se aplica en  maximizar la compatibilidad hacia atrás. Este es un compromiso que tradicionalmente le ha diferenciado de la competencia digamos más “intrépida” en sus evoluciones/revoluciones.

El resultado de aplicar este par de fuerzas, en principio opuestas (compatibilidad hacia atrás VS evolución hacia la ligereza) implica casi tener dos sistemas operativos en uno. Es muy interesante la lectura de este post Windows 8 – A Tale of Two Platforms al respecto.

Siempre que se produce un cambio profundo como este, se generan por un lado un buen montón de riesgos a mitigar así como otro montón de oportunidades a aprovechar. Cuando comenzamos a evaluar la posibilidad de que nuestras aplicaciones corran sobre Windows 8 siempre comenzamos a pensar en los componentes que la conforman y en como ir migrándolos hacia la nueva plataforma.

Quien más quien menos ha oído o va a oír al respecto:

“Este servicio lo dejo igual y desde la interfaz metro lo invoco y...”

Pero en esta aproximación hay un demonio escondido: crea un dependencia de la parte de aplicaciones “Metro” hacia la parte “Desktop” y ese no es el camino que Microsoft fomenta. Tengamos en cuenta que si todos los desarrolladores aplican ese proceso, la parte “Metro” de Windows 8 nunca podrá correr sin la parte “Desktop”. Ese es el precio a pagar por dicha dependencia.

Podemos ver esta división en el siguiente gráfico:

image

Comprobamos que no existe un canal de comunicación oficial por encima del Kernel de Windows (que obviamente, comparten) para realizar comunicaciones entre aplicaciones “Metro” y “Desktop”.

La pregunta (muy común y cada vez más) es clara:

¿Como puedo comunicar entre aplicaciones Metro y Desktop?

La respuesta no es tan clara, pero desde luego no es algo que en principio Microsoft fomente.
El modelo de procesamiento en la nube y clientes ligeros es el candidato por todas las grandes a la hora de llegar a diferentes dispositivos y es también es el que Microsoft promociona. Este escenario ha demostrado su éxito en la competencia y algo sabe esta empresa de aprender de los demás.

Una posible solución (por supuesto depende de la naturaleza de cada aplicación) es llevar toda la lógica de tu aplicación a tu proveedor de Cloud (Azure, Amazon, GAE…) y dejar un cliente bien ligero en “Metro” que consuma de manera optimizada dichos servicios. (Debemos tener en cuenta que en Metro solo se ha migrado la parte de cliente de WCF!!).

Obviamente este modelo también tiene su problemática a resolver, como por ejemplo como comportarse en caso de no tener comunicación.

Con el fin de confirmar las limitaciones de comunicación entre aplicaciones “Metro” y “Desktop” podemos leer:

  • Ale Contenti comentaba que la comunicación entre aplicaciones de ambos mundos es a nivel de archivo. (aunque también dice que es muy pronto para confirmarlo)
    http://channel9.msdn.com/Events/BUILD/BUILD2011/TOOL-789C
  • Otra idea podría ser montar un Servicio Web en la parte Desktop:
    Respecto a eso, podemos leer a Jeff Sanders en los foros de soporte de Microsoft:

    “You cannot access a WebService on the same machine. The WebService would need to be external to the machine ... In Metro you cannot use IPC except with Metro Style applications that are in the same package.”

    Otro día hablamos de CheckNetIsolation.exe, prometido!
  • Pero estas restricciones de comunicación no solo existen a alto nivel. Podemos leer a Pavel Minaev:

    ”… Named pipes aren't there, for example, nor are memory mapped files. There are sockets (including server sockets), but when connecting to localhost, you can only connect to the same app. You could use normal files in one of the shared "known folders" (Documents, Pictures etc), but that is a fairly crude hack that necessitates polling and is visible to the user.”

A buen entendedor pocas palabras bastan. Podemos ver claro que este canal de comunicación no es el deseado. Y esto es comprensible, puesto que si pensamos un poco en los diferentes escenarios sobre los que deseamos corra Windows 8 podemos observar que:

  • PCs Legacy corriendo Windows 8 donde se ejecutarán aplicaciones Legacy pero no van a aprovechar las bondades de las aplicaciones basadas en interfaces táctil (Metro/WinRT)
  • Tabletas x86 donde podrán correr aplicaciones Legacy que por otro lado, si sacaran el máximo a las aplicaciones metro. Eso si, tendremos que tener en cuenta temas como peso, vida de la batería, coste...
  • Tabletas basadas en ARM donde las aplicaciones Legacy (salvo que Microsoft se saque algo de la chistera...) no van a correr, pero sacarán el máximo de Metro.

Resumiendo, podemos decir que Windows 8 tiene dos caras, es muy importante comprender esto para poder afrontar las migraciones y nuevos desarrollos con la perspectiva adecuada al nuevo panorama que se nos presenta.

Posted: 25/1/2012 10:00 por Andoni Arroyo | con no comments
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