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March 2012 - Artículos

Explorando BitLocker en Windows 8 Consumer Preview

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Hay muchísimo para hablar de Windows 8, por lo que estoy tratando de ir rotando entre temas, en esta ocasión, pasaré por alto un poco la serie de artículos con los que empecé detallando PC Settings, la razón es que me adentraré un poco a nivel general sobre una de las tecnologías más robustas de Windows desde un par de versiones anteriores, me refiero a BitLocker Drive Encryption (Cifrado de Unidad de BitLocker).

*Importante: La información que en este Blog se escribe, no representa palabra oficial de Microsoft ni nada por el estilo, y puede estar sujeta a cambios por el estado actual de Windows 8 Consumer Preview (Beta).

Evolución de BitLocker

Para recordar, BitLocker nació con Windows Vista, con el concepto general de hacer un cifrado de unidad completo de sistema operativo, que permite proteger el acceso no autorizado a nuestro disco, incluso moviendo físicamente el HDD (Disco Duro) a otro PC, o arrancando con un sistema operativo diferente; a menos de que se tenga la clave de recuperación o la contraseña, el sistema y su información es inaccesible. Lamentablemente, hasta antes del SP1 de Windows Vista, BitLocker era un poco más complejo de implementar, puesto que requería que se creara la partición de arranque manualmente y por otro lado, sólo cubría la unidad que alojaba el sistema operativo, no para particiones adicionales. Cuando se liberó el maravilloso SP1 de Windows Vista, la complejidad seguía, pero ahora el cifrado se había extendido también a particiones que no fueran el sistema operativo, ¡Mucho mejor!

Con el Flamante Windows 7, BitLocker ahora es muchísimo más fácil, desde la misma instalación, Windows automáticamente crea la partición oculta donde almacenará todos los archivos necesarios para iniciar BitLocker, y adicional a esto, los que Windows requiere para correr, esto soluciona el primer inconveniente; por supuesto, el cifrado ya está disponible para unidades de sistema operativo y particiones adicionales, pero lo más interesante, es que el cifrado se extendió a dispositivos extraibles, es decir, ahora cada dispositivo USB que se conecte, puede encriptarse utilizando BitLocker, así no podrá escribirse información en otros equipos o sacar esta información en caso de pérdida o robo, esta característica se conoce como BitLocker To Go.

Un poco de BitLocker en Windows 8 CP

El concepto no ha cambiado en nada, como siempre, Microsoft ha buscado mejorar en todos los aspectos la experiencia con sus productos y tecnologías, BitLocker hasta ahora en Windows 8 CP, tiene una serie de mejoras que están descritas en este artículo oficial: http://technet.microsoft.com/en-us/library/hh831412.aspx

Aquí me centraré en las que a mi concepto, son las más útiles para la experiencia de usuario. Lo primero para resaltar, es que ahora BitLocker no requiere hacer el cifrado de unidad completo, tanto del sistema operativo, como de cualquier dispositivo extraible para asegurar el contenido; ahora tenemos la posibilidad de encriptar sólo el espacio en disco que se haya usado, más no el que se encuentre libre, esto por supuesto, garantizará una encripción a mayor velocidad y tiempo.

Otro aspecto adicional, es que ahora cada usuario, dejando del lado al tipo de usuario que pertenece (Estándar o del grupo de Administradores), podrá cambiar la contraseña o PIN de BitLocker cuando desee desde el panel de Administración de BitLocker, aunque por supuesto, no podrá hacer lo mismo con la clave de recuperación, tendrá que dar las credenciales actuales antes del cambio, y sólo podrá tener 5 intentos como máximo.

*Nota: Para encriptar o desencriptar, todavía se requiere privilegios administrativos, además de esto, el comportamiento para el cambio de contraseña, se puede impedir desde una nueva política implementada para BitLocker que se llama: Disallow standard users from changing the PIN

Por último, ahora BitLocker se podrá implementar incluso antes de instalar el sistema operativo, haciendo uso de un Windows PE, aunque esto no lo trataré por falta aún de conocimiento, y planeo adentrarme en temas de implementación pero mucho más adelante.

Configurando BitLocker en Windows 8 CP

BitLocker, como en Windows 7, se puede activar de dos formas, haciendo clic derecho sobre la unidad deseada y seleccionando Turn on BitLocker (Activar BitLocker) o bien, desde el Administrador de BitLocker. Basta con abrir la Pantalla de Inicio (Start Screen), digitar BitLocker y ubicar el nodo de Settings donde podremos acceder:

image

*Nota: Cualquiera de las dos opciones nos llevará a la misma ventana.

La ventana de BitLocker Drive Encryption, nos mostrará todas las unidades detectadas por BitLocker en el equipo, y su estado actual de encripción:

image

La primera unidad siempre será la del sistema operativo, las demás, las separa indicando si son Fixed data drives (Nuevo soporte en 8 también) y unidades removibles para BitLocker To Go. Al expandir la unidad principal, o de cualquier dispositivo, veremos el enlace de Turn on BitLocker, a continuación mostraré el paso a paso de cada una (BitLocker y BitLocker To Go), para ver las leves diferencias, además de las nuevas características.

Cifrando unidad del sistema…

Sobre la unidad del sistema operativo que queramos cifrar, hacemos clic en Turn on BitLocker, automáticamente se abrirá la ventana para el asistente de BitLocker Drive Encryption, pero, si al momento de querer encriptar una unidad de sistema operativo, BitLocker no detecta un Chip TPM compatible, indicará que no es posible continuar a menos de que se active o se active la política para no requerir TPM:

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*Nota: El chip TPM brinda una protección adicional cuando se activa BitLocker en una unidad de sistema operativo, que permite hacer una verificación de integridad a nivel de hardware antes de que arranque Windows, por si detecta algún cambio, activar inmediatamente el Agente de recuperación de BitLocker, donde si no se dan las credenciales de BitLocker, Windows no inciará.

El camino más rápido sería activarlo desde BIOS, pero si no se cuenta con uno, se debe proceder a activar la plantilla que permite continuar sin TPM, se llama “Require additional authentication at startup” y se encuentra ubicada dentro del Editor de Políticas de grupo, específicamente en:

Computer Configuration\Administrative Templates\Windows Components\BitLocker Drive Encription

En español, para cuando se pueda, sería:

Configuración de equipo\Plantillas administrativas\ Componentes de Windows\Cifrado de unidad de BitLocker.

Debemos ingresar a la carpeta de Operating System Drives en el panel derecho, abrrir la plantilla, habilitarla y asegurarnos de que esté seleccionada la casilla de “Allow BitLocker without a compatible TPM” (Habilitar BitLocker sin TPM):

image

Como información adicional, Windows habilita este funcionamiento desde un valor en el Registro llamado EnableBDEWithNoTPM, que tiene un contenido de “1” para habilitar, se crea en la clave:
HKEY_LOCAL_MACHINE\SOFTWARE\Policies\Microsoft\FVE

Para las demás opciones en esta plantilla, se crean valores adicionales llamados UseAdvancedStartup, UseTPM, UseTPMKey, UseTPMkeyPINUseTPMPIN; si no se deshabilitaron, manejan valores predeterminados, aunque para habilitar BitLocker no es necesario modificarlos.

Para los que deseen activar esta política a través del Registro de Windows, pueden descargar el fichero de registro EnableBDEWithNoTPM desde mi Skydrive y ejecutarlo:

*Nota: Si no pueden ver la previsualización, este es el enlace directo:
https://skydrive.live.com/#!/?cid=69fbd8240f3b536e&sc=documents&id=69FBD8240F3B536E%21616!cid=69FBD8240F3B536E&id=69FBD8240F3B536E%21617&sc=documents

Hecho esto, BitLocker iniciará, lo primero que solicita es una contraseña segura y personalizada, no tiene la restricción completa de contraseñas como en un DC, pero requiere una mínima complejidad para continuar:

image

La siguiente página nos pedirá seleccionar una forma de guardar nuestra clave de recuperación, es importante tener en cuenta que es diferente a la clave que escogimos para cifrar el contenido en la página anterior:

image

Lo interesante aquí, y que es nuevo en Windows 8, es la primera alternativa para guardar la clave: Save to SkyDrive (recommended), con solo hacer clic aquí, Windows inmediatamente creará una nueva carpeta en nuestro SkyDrive llamada BitLocker y almacenará esta clave de recuperación, especificando los permisos únicos para que sólo nosotros podamos visualizar la carpeta. Esto es posible con la integración de Windows 8 con Windows Live cuando creamos una cuenta tipo Microsoft Account (Live ID, ejem: Hotmail, Live); por lo que si no hemos iniciado sesión con una cuenta así, no podremos guardar en la nube y tendremos que guardar localmente en alguna otra partición, o bien imprimiendo la clave.

*Nota: Desde Windows 8, utilizando la aplicación Metro de Skydrive, podremos ver la nueva carpeta de forma instantánea al momento de que el asistente de BitLocker la crea:

bde5

Al darle siguiente (Next), estaremos en la opción más interesante de BitLocker hasta ahora con Windows 8:

image

Como comenté anteriormente, ahora tendremos dos posibilidades de cifrado, el primero: Encrypt used disk space only (Encriptar sólo el espacio en disco utilizado), y Encrypt entire drive (Encriptar el disco completo); Encrypt used disk space only, hará la encripción sólo del contenido total que se haya guardado en el disco, el resto del espacio libre no lo encriptará, posiblemente ahorremos hasta la mitad del tiempo que normalmente se toma cuando escogemos encriptar todo el disco (Predeterminada y única opción en Windows 7).

Debemos tener en cuenta, que esto no indica que podamos acceder al espacio vacío del disco una vez tengamos encriptado y no al espacio que se encriptó, la experiencia seguirá siendo la misma, es decir, podremos acceder a todo siempre y cuando hayamos garantizado credenciales correctamente.

Por último, y antes de empezar la encripción, tendremos una novedad más:

image

BitLocker system check, se encargará de reiniciar el equipo, verificar que no haya problemas para leer la clave de recuperación antes de encriptar, y una vez se reinicie Windows, iniciará automáticamente el cifrado del disco de acuerdo a lo que hayamos seleccionado.

*Nota: Si no está seleccionado “Run BitLocker system check”, podremos iniciar el cifrado de inmediato.

Cifrando dispositivo extraible…

A diferencia del cifrado de la unidad que contiene el sistema operativo, BitLocker To Go no requiere ningún tipo de chip adicional activo de forma predeterminada, aunque al iniciar tenemos dos opciones, una contraseña tradicional o bien utilizar una Smart card para autenticarnos:

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El lugar de almacenamiento, tal cual como en el cifrado de unidad (Visto anteriormente), podremos guardar la clave de recuperación directamente en Skydrive si es que hemos iniciado sesión con una cuenta de Live ID, localmente o imprimirlo. Una vez guardemos la clave de recuperación, podremos hacer clic en el botón Next (Siguiente) para continuar.

Afortunadamente, también en los dispositivos extraibles, podremos cifrar sólo el contenido del disco que ya se utilizó y dejar el espacio libre sin cifrar para que sea mucho más rápido. Al darle clic en Next (Siguiente) y empezar la encripción (Start encrypting) verán la gran diferencia cuando se cifra sólo espacio ocupado:

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Explorando las opciones y comportamientos…

Una vez cifradas las unidades, la experiencia de usuario es muy similar, para este artículo expondré el comportamiento de un dispositivo extraible, pero las funciones aplican en su mayoría para la unidad del sistema también.

Cuando insertamos el dispositivo por primera vez después de cifrado, la nueva interfaz metro, de inmediato nos avisa que detectó una unidad protegida por BitLocker:

BDE2

Si hacemos clic aquí, o símplemente tratamos de abrir el dispositivo desde el Explorador de Windows, también se nos presentará una interfaz Metro para digitar la contraseña o bien utilizar opciones adicionales como la Clave de recuperación, además de especificar si queremos desbloquear el contenido automáticamente en el equipo Windows 8 donde hayamos insertado el dispositivo:

Bde3

Como comenté en la primera descripción, desde el Administrador de BitLocker, tenemos algunas opciones adicionales, unas nuevas, otras que vienen desde Windows 7:

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La más interesante, radica en la posibilidad de cambiar la contraseña (Change password), una vez hacemos clic aquí, podremos cambiar a una nueva contraseña más amigable digitando la anterior y la que deseamos, o hasta hacer un reset de la contraseña anterior, indicando desde el principio una nueva contraseña (Esto en caso de que hayamos tenido que iniciar con una clave de recuperación por ejemplo):

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De nuevo, un usuario estándar no necesita elevar privilegios para cambiar la contraseña, sin embargo, para administrar el cifrado sí que lo requiere.

*Nota final: Hasta ahora, BitLocker se puede desactivar y reactivar en Windows 7, aún después de cifrarse en Windows 8, cosa que no ocurría en Windows 7 con respecto a su antecesor Windows Vista. ¡Punto para Windows 8!

Esto es todo lo que tengo para decir de BitLocker, espero con el tiempo, aprender un poco más y poder compartir detalles a profundidad aquí. Espero sea de utilidad.

Saludos,

Checho

Explorando Windows 8 Consumer Preview: Users [Password, Picture Password y PIN]


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Hola a todos,

Volvemos con una tercera entrega sobre Windows 8 Consumer Preview, como comenté en artículos anteriores, empezando de las características básicas; en el post pasado empecé a detallar toda la página de PC Settings, nuevo en Windows 8 y que básicamente nos permite acceder a diferentes configuraciones generales de nuestro sistema operativo, que cubren gran cantidad de aspectos (Aplicaciones, seguridad, personalización, etc).

Aunque no en todos los artículos detallaré de a nodo en PC Settings, para este sí dedicaré uno completo para todo lo que corresponde a Users, ventana que tiene una previsualización similar a la siguiente:

image

Lo interesante aquí, está en la función que desempeña cada botón, aunque todas representan una alternativa para el inicio de sesión, por lo que si todas están activas, la posibilidad de olvidar una forma de entrar a Windows quedaría reducida a casi nula =)

Lo primero que nos indicará, por supuesto, será la cuenta actual con la que hemos iniciado sesión, además del tipo de cuenta, puesto que ahora en Windows 8 podemos hacer uso de nuestro Windows Live ID para iniciar sesión y sincronizar todas nuestras configuraciones con la nube, más detalle en Éste artículo. Siempre tendremos la opción de cambiar sea a una cuenta local, o bien a una cuenta de Windows Live ID desde el primer botón.

Ahora, Sign-in Options nos brinda dos nuevas maneras de iniciar sesión en Windows 8, además de hacer el típico cambio de contraseña, a continuación, paso a detallarlas cada una:

Change your password

Change your password”, es el primer botón disponible en Sign-in Options; la función principal se mantiene como ha sido toda la vida, es decir, poder cambiar la contraseña de inicio de sesión en Windows, la diferencia radica en que cuando se está utilizando una cuenta Microsoft (Live ID) para sincronizar y utilizar Windows, este cambio de contraseña aplica no sólo para el inicio de sesión como usuario en Windows, sino también para cambiar las credenciales de la cuenta de Live ID, finalmente es un tipo de Single sign-on:

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De esta manera, sólo tenemos que preocuparnos por gestionar una sola credencial en la nube y en cualquier equipo Windows 8, podremos utilizarla para que nuestro perfil se mantenga sincronizado. Es importante detallar, que ni siquiera por ser administrador de Windows, se podría cambiar una clave de cuenta Live ID fácilmente en Windows 8.

*Nota: Para una cuenta local, el proceso sigue siendo el mismo, cambia sólo localmente.

Create a Picture Password

Esta es una de las características más interesantes con respecto al inicio de sesión en Windows 8, sobre todo en equipos táctiles, puesto que la experiencia será mucho más transparente, sin embargo, no deja de ser fácil utilizando el mouse, se trata básicamente de entrar a Windows utilizando una serie de movimientos marcados sobre una imagen.

Al darle clic a Create a Picture Password, nos pedirá por seguridad, volver a recordar la contraseña de inicio de sesión:

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Estaremos entonces en la pantalla de bienvenida de Picture Password, nos dará una pequeña explicación en texto y la posibilidad de escoger la imagen haciendo clic en el botón Choose picture:

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Picture Password funciona a nivel general de una forma muy sencilla: Primero escogemos la imagen que queramos, puede ser de nuestra propia librería, o incluso desde un repositorio que tengamos en Skydrive, la acomodamos a como queremos que se vea en pantalla, y por último hacemos clic en el botón Use this picture para generar el acceso a través de esta imagen. Para este artículo por ejemplo, seleccioné otra de un personaje de la serie Spartacus:

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*Nota: Siempre podremos darle al botón Choose new picture si es que deseamos que sea otra foto o imagen.

Ahora, sobre la imagen debemos hacer tres combinaciones de círculos, líneas o puntos (Toques), debe tener un orden y tratar de hacerse de la misma manera, aunque no necesariamente debe ser exactamente el mismo movimiento, eso lo convierte en una estupenda característica, siempre Windows mostrará el trazo que se hizo, y en caso de que deseemos volver a empezar, podemos hacer clic en el botón Start Over; así se vería el proceso:

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Una vez hecho esto, basta con volver a repetir los tres movimientos para que se confirme el inicio de sesión protegido por imagen:

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Si no se confirman los pasos, existe la posibilidad de repetirlos todos otra vez, cuando Windows acepta que son los mismos, avisa que se configuró correctamente Picture password y bastará con hacer clic en el botón Finish.

Si sólo configuramos este método de inicio de sesión, una vez arranque Windows y pasemos del Lock Screen, tendremos que hacer el proceso de dibujar líneas, círculos o puntos (de acuerdo a como lo hayamos configurado) para poder ingresar:

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*Nota: En caso de que tuvieramos problemas, bastaría con darle al botón Switch to password para cambiar al inicio de sesión por contraseña tradicional.

Create a PIN

Este es el proceso de inicio de sesión más fácil y rápido que se implementó en Windows 8 Consumer Preview, el proceso consiste en hacer clic en el botón Create a PIN, después ingresar de nuevo la contraseña actual para confirmar la identidad de la persona que está tratando de crear el PIN y por último, debemos ingresar una combinación de 4 dígitos numéricos únicamente (Windows no aceptará ningún otro tipo o cantidad):

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Le damos clic en el botón Finish y listo, cada que ingresemos a Windows (En caso de que éste sea el único método adiconal especificado o el último que se creó), tendremos que darle sólo estos cuatro dígitos numéricos para iniciar sesión:

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Si Windows 8 detecta que hay más de un proceso adicional de inicio de sesión, mostrará siempre el último configurado, pero siempre podremos hacer clic en Sign-in options para escoger cuál de los tres queremos utilizar:

Log-in

Esto por supuesto, además de seguridad, nos dará varias posibilidades de recuperar el acceso a Windows en caso de que tengamos problemas recordando la contraseña. Es importante tener en cuenta, sin embargo, que si tenemos los tres procesos de inicio también podría representar un peligro para nuestra integridad no cuidarlos bien si es que compartimos equipo.

Para cerrar el nodo de Users, tenemos una función más que consiste en visualizar y crear nuevas cuentas, sean Microsoft accounts (Windows Live ID) o bien cuentas locales:

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Finalizamos otro artículo más, espero les pueda ser de utilidad y cualquier comentario será bienvenido.

Saludos,

Checho

Explorando Windows 8 Consumer Preview: Lock Screen, Start Screen y Account Picture

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Hola,

Sé que es algo pronto por lo que apenas hace unos días escribí el primer artículo referente a Windows 8 Consumer Preview, pero quiero empezar este mes compartiendo ahora sí, desde los primeros detalles básicos del sistema operativo hasta lo más complejo que mi conocimiento me lo permita.

Windows 8, por lo menos este Consumer Preview, dentro de las características Metro, ha implementado un nuevo panel de configuraciones y personalizaciones generales llamado PC Settings; cada personalización o configuración se puede buscar manualmente desde la Pantalla de Inicio (Trataremos esto en un futuro artículo), aunque siempre terminarán abriendo la página general. Hay varias formas para llegar allí, la directa es entrando a la Pantalla de Inicio, presionar las teclas de Windows + C para abrir el panel lateral derecho, y seleccionar Settings y posteriormente, More PC Settings en la parte inferior:

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Esto abrirá la  página de PC Settings, que puede variar en colores de acuerdo a la personalización que le tenga cada uno:

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A medida que vaya escribiendo en el Blog, iremos detallando cada uno, sea individual o por grupos; en este post nos concentraremos en el primer nodo de Personalize (Personalización), aquí es donde entraremos a ver tres características: Lock Screen, Start Screen y por último Account Picture que seguramente es la más familiar.

El proceso del Logon de Windows ha cambiado, así que se ha dejado aparte también la típica pantalla de bienvenida, agregando algo comúy en los teléfonos Windows Phone, vamos a verlos cada uno:

Lock Screen

Lo primero que Windows 8 nos mostrará de ahora en adelante es el Lock Screen, donde básicamente veremos un formato muy similar a Windows Phone donde include la hora, la fecha, algunas notificaciones y por supuesto la imagen de fondo:

image

Esto es lo que podremos personalizar en la página de PC Settings, dentro del nodo de Personalize. Lo primero que podremos hacer es utilizar un fondo personalizado dentro de los 5 disponibles y predeterminados, o bien hacer clic en el botón Browse y buscar una imagen personalizada, Windows mostrará en su estilo metro todo lo que haya en la carpeta de Imágenes, bastará con seleccionar el fondo y darle al botón Choose picture:

image

Al terminar, en la pantalla de Start Screen veremos la previsualización del nuevo fondo ya aplicado:

image

Bastará con bloquear el equipo (Windows + L), para verlo en acción. Los 5 fondos predeterminados están ubicados en el directorio: C:\Windows\Web\Screen, aunque tienen un propietario y permisos diferentes, lo que implica que no se pueden remplazar fácilmente, además –por si se habían preguntado- que cada fondo nuevo no lo ubica allí por la misma razón.

Cada que seleccionamos un nuevo fondo de pantalla, esto es lo que sucede en Windows:

LS1

Windows crea una nueva carpeta con el correspondiente SID (Identificador único de usuario) sobre el directorio: C:\ProgramData\Microsoft\Windows\SystemData\, después de esto crea dos carpetas más, la primera llamada ReadOnly (El mismo nombre identifica el tipo de permisos), y la segunda llamada LockScreen_<Letra>, donde va cambiando de letra en orden alfabético de acuerdo a cuántos fondos de pantalla se vana agregando desde la patalla de Lock Screen en PC Settings. Dentro de la carpeta de LockScreen_<Letra>, Windows 8 copiará la imagen que agregamos y acomodará varios tamaños para su previsualización como Tile en la página de Lock Screen:

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Si se agrega otra imagen, se creará la carpeta LockScreen_B con sus respectivas miniaturas o tamaños completos, y así sucesivamente; nunca se remplazarán las imágenes originales de la carpeta \Screen.

Lock Screen Apps

Como pueden ver en la primer pantalla del Lock Screen del artículo, en la parte inferior se muestran algunas notificaciones, tanto de configuraciones de Windows, como de aplicaciones (En la pantalla, se ve el correo electrónico por ejemplo); Lock Screen Apps es la forma de configurar qué aplicaciones Metro deseamos que nos muestren mensajes de alerta mientras se esté en el Lock Screen, basta con hacer clic en el botón del signo más (+) y escoger la aplicación, hay un límite de hasta 7 aplicaciones.

Además de esto, hay una sola posibilidad para escoger dentro de determinadas aplicaciones que lo permitan (En el CP, el Calendario es la única), que nos muestre alertas más detalladas mientras estamos en el Lock Screen.

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Cabe tener en cuenta que Lock Screen va desde la nueva pantalla con imagen personalizada y actividad de aplicaciones, hasta el tradicional inicio de sesión que sigue sucediendo luego de pasar del Lock Screen.

Start Screen

Este tema requiere un artículo completo sólo a lo que es Start Screen, en gran parte por lo polémico que se ha vuelto desde la liberación del Developer Preview hasta ahora que mucha más gente está probando Windows 8 Consumer Preview; aquí por lo tanto, para no salirnos del objetivo del post, sólo entraré a describir básicamente lo que es y el papel que desempeña en la personalización dentro de PC Settings.

Start Screen, o Pantalla de Inicio, como seguramente será bautizada en Español, es el nuevo modelo remplazante del tradicional Menú de Inicio que ha traido Windows en su gran mayoría de versiones; desde la Pantalla de Inicio ahora se localizará el acceso a todas las aplicaciones Metro para ser lanzadas en un entorno Metro especial, pero además también se podrá lanzar el Escritorio y cualquier aplicación que continúe siendo de escritorio. Además de esto, la Pantalla de Inicio sigue teniendo el buscador integrado y mejorado para localizar archivos, aplicaciones y acceso a múltiples configuraciones del sistema operativo, la siguiente es una vista común a esta nueva pantalla:

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Esta Pantalla de Inicio trae un gran número de Pro y Contra que trataremos de detallar en otro artículo aparte.

Lo que compete a este post, es que a diferencia del Developer Preview, que mantenía un sólo color monotono y sin ningún tipo de arte, ahora en Windows 8 Consumer Preview podemos cambiar desde las figuras abstractas que se ven en el fondo, hasta el color general de toda la interfaz metro que compente esta pantalla; esto por supuesto, se hace desde la pantalla de PC Settings, específicamente, seleccionando Start Screen en el nodo de Personalize:

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Tenemos 6 diferentes diseños abstractos para escoger, y 9 variaciones de colores, basta con arrastrar con el mouse o hacer clic en el respectivo diseño, y quedará automaticamente aplicado; esto nos dejará estar variando un poco lo monotono que se puede volver la Pantalla de Inicio en nuestro Windows 8

Si vamos a un detalle un poco más técnico, Windows realiza dos tareas en el Registro para tener conciencia de los colores y diseños que debe presentar:

LS2

Básicamente, establece el contenido de valor de AccentId y ColorSet_Version1 e la clave:

HKEY_CURRENT_USER\Software\Microsoft\Windows\CurrentVersion\Explorer\Accent

El primer valor AccentId, es el que maneja los diseños abstractos utilizando valores binarios con números Hexadecimales con el siguiente orden:

Diseño 1: 4510
Diseño 2: 4520
Diseño 3: 4530
Diseño 4: 4540
Diseño 5: 4550
Diseño 6: 4560

ColorSet_Version1 por su parte, utiliza una escala decimal normal desde 0 a 9, manejando el orden de izquierda a derecha en los colores.

En este orden de ideas, se puede manipular manualmente el contenido de los valores, después de un reinicio o cierre de sesión, se verán reflejados.

Account Picture

El concepto aquí se mantiene, es una Imagen de Cuenta que podremos personalizar para representar nuestro Perfil en Windows 8, haciendo uso de una Cámara Web o bien buscando en nuestros respositorios de imágenes, sea en nuestro sistema operativo, o bien en la nube utilizando la integración con Skydrive (Tema que trataremos después en otro artículo):

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Hay una tercera funcionalidad llamada Account Picture Apps, que me permitirá crear imágenes de cuenta con alguna aplicación Metro que esté desarrollada e instalada; aunque todavía no hay gran muestra de cómo podría funcionar esto.

*Nota: Las imágenes de usuario por cada perfil, Windows las registra en la clave:

HKEY_LOCAL_MACHINE\Software\Microsoft\Windows\CurrentVersion\AccountPicture\Users\<SID>

Donde <SID> es el número de identificador único por usuario, allí utiliza varias claves para diferenciar los diferentes tamaños que se pueden mostrar.

Esto es todo, traté de detallar al máximo posible cada una de las características, espero poder traerles más artículos cubriendo los demás nodos de PC Settings y mucho más.

¡Comentarios bienvenidos!

Saludos,

Checho