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February 2007 - Artículos - SkunkWorks

February 2007 - Artículos

Cuantos usuarios me ha dicho? ... si, si es posible...

Pregunta recurrente cuando una empresa empieza a pensar en utilizar SharePoint: "... y el sistema será capaz con la carga de todos mis empleados?". La respuesta es siempre la misma: "si, por supuesto, es posible". No importa si la preguntan es 10, 10.000 o un millón de usuarios.

Por pura casualidad, esta mañana me he encontrado un artículo de Microsoft sobre el diseño de www.microsoft.com, el sitio corporativo de la empresa. Desde hace un tiempo se podía ver que lo estaban remodelando, pero lo que no es muy conocido es que desde hace algunos meses todo el sistema funciona basado en SharePoint 2007 (vea el articulo para mas detalles: "About the new Microsoft.com home page").

El sitio de Microsoft es "solamente" el quinto sitio más visitado de Internet, y contiene "cientos de miles" de páginas (probablemente Microsoft mismo no sabe cuántas con seguridad) y "millones de usuarios"; si esto es posible de hacer con SharePoint, con absoluta certeza la próxima vez que nos pregunten si es posible hacer que 100 usuarios utilicen el sistema empresarial al mismo tiempo, la respuesta será "SI".

Además, la Intranet de Microsoft ha sido migrada hace un par de meses a SharePoint 2007 (desde 2003). En el momento es también la mayor Intranet instalada en el mundo bajo tecnología SharePoint, con 350.000 sitios y 12 Terabytes en información, con algo así como 100.000 usuarios cotidianos repartidos por todo el mundo.

Razones suficientes para contestar con toda tranquilidad: "... si, es más que posible..."

Gustavo - http://www.gavd.net/servers/
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Es 57 mil dólares mucho dinero?

Depende... aunque probablemente sí lo es en muchos casos...

Microsoft ha dado a conocer (finalmente) la lista de precios de SharePoint 2007; aunque, como lo dicen en el sitio mismo (http://office.microsoft.com/en-us/sharepointserver/FX102176831033.aspx) es un precio estimado, y dentro de los Estados Unidos:

- SharePoint 2007 (supongo que es la versión de búsqueda)   $4.424
- SharePoint 2007 Standard   $8.213   (CAL [Client Access Licence]   $94)
- SharePoint 2007 Enterprise $57.670  (CAL $54)
- SharePoint 2007 para sitios de Internet (solamente para uso en Internet, no se puede usar por empleados en la Intranet, funcionalidad equivalente a la versión Enterprise, precio por servidor)   $40.943

(No he podido entender bien lo que dicen sobre las CAL, pero si no me equivoco, es necesario tener las CAL de Standard Y Enterprise para poder usar la versión Enterprise)

Lo que me llama la atención es la gran diferencia entre el Standard y el Enterprise (7 veces). De hecho, la diferencia entre los dos es el Business Data Catalog y el Servicio de Excel, dos cosas nuevas y bastante útiles, pero no tanto como para justificar un incremento de 700% en el precio. Además, no es posible hacer una instalación mixta, en donde parte de los usuarios usan la Standard y otros cuantos la Enterprise, así que hay que ir por la una o por la otra.

Por otro lado, el precio de la versión Standard es razonable, e incluso, mas barato que el de SPS 2003. Teniendo en cuenta el precio de Windows 2003 (R2), SQL 2005 y hardware, una instalación completa de MOSS para unos 10.000 usuarios saldría por el millón de dólares, o 3 dólares por usuario por mes (depreciando a 3 años), lo que no es exagerado, aunque si un montón de dinero.

Lo que no acabo de entender es que haya que pagar 187 dólares por el SharePoint Designer. Aunque es algo mejor que su predecesor, el infame FrontPage, si estás dispuesto a pagar un millón de dólares por una instalación de SharePoint, lo menos que Microsoft podría hacer es regalártelo, pienso yo...

Gustavo - http://www.gavd.net/servers/
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Que tan groovy is Groove

Los últimos dos días de la Primera Conferencia Europea sobre SharePoint estuvieron dedicados a Groove. Este es el producto posicionado por Microsoft como el visor Off-line de SharePoint. Groove fue una empresa independiente que hace año y medio fue adquirida por Microsoft para fortalecer la posición de SharePoint.

Toda la información estructurada y no estructurada de una empresa se encuentra disponible en un sitio central, SharePoint, pero hay una desventaja: para tener acceso a ella es necesario tener una conexión abierta con los servidores (internet, intranet, VPN). Si se desea utilizar la información de una forma desconectada, es necesario crear copias locales de los documentos, perdiendo las ventajas de mantener versiones, proteger y desproteger, etc., y sin posibilidades de manipular los elementos de Listas (fuera de exportarlos e importarlos de nuevo por medio de Excel o Access). Groove ofrece la posibilidad de crear un deposito local con la información necesaria, permitiendo manipular la información y haciendo una sincronización automática la próxima vez que se detecte una conexión viva con los servidores de SharePoint.

Desafortunadamente el producto tiene bastantes cosas que no funcionan de una forma simple:

- Cliente: Groove se puede usar como cliente solamente (por medio de los servidores de relay de Microsoft). En este caso, solamente se pueden intercambiar documentos y listas entre los diferentes clientes (un sistema "Peer-To-Peer"), y no se tiene acceso al depósito empresarial de SharePoint. Groove Client es parte del paquete Office 2007 (solamente en la versión empresarial, la más costosa). La Interface es completamente extraña a la forma de trabajo de SharePoint, por lo que los usuarios acostumbrados a SharePoint no tienen ningún punto de referencia conocido

- Servidor: Si se desea instalar el servidor para que interactúe con el SharePoint local se necesitan tres servidores separados (no es posible instalarlo todo en un solo computador), y tienen que ser servidores de 64 bytes. La instalación es de todo menos fácil, y la configuración es aun menos sencilla.

- Programación: prácticamente inexistente. El servidor provee algún WebService que entrega algo de información al mundo exterior, y ahí se detiene el asunto. Visual Studio para Aplicaciones se puede utilizar para automatizar un poco el Cliente (macros), pero no tiene un Modelo de Objetos utilizable para interactuar con la Interface o con los servidores

- Búsqueda: Inexistente

En general, mi impresión sobre todo el asunto es que Microsoft tienen bastante terreno que recorrer antes de que Groove sea realmente utilizable. La idea es muy buena, pero la integración con SharePoint es muy básica, y la Interface es miserable. Hay que concederle a Microsoft que no tuvieron tiempo de crear una integración decente con SharePoint 2007 por pura cuestión de tiempo. Probablemente con la próxima versión de SharePoint tendremos algo con lo que realmente se pueda trabajar desconectadamente, pero por el momento, Groove no es realmente groovy...

Gustavo - http://www.gavd.net/servers/
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Sin Internet, no SharePoint

Esta semana se está realizando la primera Conferencia Europea de SharePoint en Berlín, Alemania (http://www.sharepoint-conference.eu/). Tres días viendo, oyendo y tratando de asimilar lo que está pasando y va a pasar con SharePoint, las intenciones de Microsoft con el producto, y lo que piensan usuarios, partners y fabricantes al respecto. Los últimos dos días de la semana estarán dedicados completamente a Groove.

La primera sorpresa de la Conferencia ha sido que no hay conexión de Internet en el centro de conferencias ni el hotel en donde están todos los participantes (iba a decir víctimas, pero me arrepentí al último momento). Ya se podrán imaginar a dos mil y tantos computador-idiotas, que duermen con el LapTop debajo de la almohada, que tienen que vivir una semana sin E-mail ni Internet... La vida ha sido casi que insoportable, y más de uno/a ha estado teniendo ideas raras sobre acelerar el momento de encuentro con el Dios de SharePoint en el Wallalla del software...

Fuera de oír mucha información sobre cosas ya muy conocidas, algunas conferencias que siempre valen la pena (Mike Fitzmaurice, Patrick Tisseghem ), probablemente lo más interesante para contar por estos lados es lo poco que se ha podido saber sobre los planes de Microsoft con SharePoint.

Como ya es sabido, SharePoint es el producto de Microsoft con el crecimiento más acelerado de toda la empresa. Hasta el momento han sido vendidas 80 millones de licencias, y Microsoft todavía sigue teniendo el record de la instalación mas masiva de todos los 80 millones: la intranet de Microsoft misma funciona con SharePoint 2007, y contiene 352.000 sitios con 12 Terabytes en información; también hay aproximadamente 1000 partners de Microsoft escribiendo aplicaciones especialmente para SharePoint, algunas de ellas genéricas, y la mayoría para satisfacer requisitos específicos.

Los planes de Microsoft para SharePoint no han cambiado: WSS y MOSS seguirán siendo el punto central de almacenamiento e intercambio de información, y la integración con el resto de los productos de Microsoft solamente va a ser ampliada: con los productos que faltan de Office (Visio, por ejemplo) se realizara en la próxima versión de Office, y con los servidores (especialmente los del grupo de Dynamics, como Navision) será cada vez mas estrecha en la próxima versión o revisión.

Microsoft está trabajando desde hace ya algunos meses (no han dicho cuantos) en la nueva versión de SharePoint, que permitirá una mejor escabilidad (crecer "horizontalmente", es decir, mas usuarios o carga de información, un servidor extra en la granja y solucionado el problema) y en la mejora e integración de herramientas para desarrolladores. Además, están trabajando en la mejora de algunas cosas que desde el principio eran patentes, como el poder crear Catálogos de Datos Empresariales de "dos vías" (que no solamente permitan ver datos externos, sino también modificarlos), y en la mejora y expansión del modelo utilizado por el Catalogo.

Por supuesto, la información al respecto no ha sido muy extendida, siguiendo con la política de Microsoft de mantener los proyectos nuevos en secreto a lo que ya nos vamos acostumbrando (desafortunadamente), pero es muy claro que la próxima versión, lo mismo que la próxima versión de Office (versión 14, no 13) será más una evolución que una revolución. Probablemente incluirá mejoras en algunos de los aspectos que no funcionan muy bien en el momento, como la integración de Groove con SharePoint, pero de eso se oirá más en los próximos días.

Y, sobre todo, la mayor mejora a esperar, y que no es muy difícil de realizar, es que en la próxima conferencia se pueda tener una conexión de internet...

Gustavo - http://www.gavd.net/servers/
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Publicado por Gustavo Velez con no comments