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July 2009 - Artículos - SkunkWorks

July 2009 - Artículos

Semblio y SharePoint

Alguna vez ha oído hablar de Grava? Si no lo ha hecho, ha perdido su oportunidad, pues Grava se llama desde hace algunas semanas Semblio. Si está interesado en el asunto, en el sitio de Microsoft (http://www.microsoft.com/learningspace/semblio/) encontrara mas información al respecto, junto con algunos videos realmente impresionantes sobre lo que se puede hacer con él (o ella).

Microsoft ha estado intentando entrar en el mercado de la educación desde hace muchísimos años, con suerte diversa. Class Server fue un intento que en realidad fracaso hace ya unos cuatro años y que termino convirtiéndose en lo que ahora es el SharePoint Learning Kit (SLK); en su momento, Class Server tenía que competir con un producto que estaba en realidad en todas las instituciones educativas de Norteamérica y Europa (BlackBoard) sin tener en realidad suficiente poder para poderlo hacer. Desde entonces (y aun durante la vida de Class Server), Microsoft estaba intentándolo también con el Learning Gateway (http://www.microsoft.com/Education/LearningGateway.mspx) y más recientemente con Live@edu (http://www.microsoft.com/education/solutions/liveedu.aspx) sin realmente un éxito apabullante. Hecho interesante es que todas estas iniciativas han estado basadas en mayor o menor medida en SharePoint...

El último intento es Semblio, una "herramienta para desarrollo" que permite crear y juntar contenido y objetos destinados a la educación. La definición no es muy clara, pero de pronto la mejor forma de definirlo es ver alguno de los videos de ejemplo en el sitio de Microsoft. La tecnología está basada en Silverlight, pero va también mas allá de lo que Silverlight o Flash pueden hacer. También, aunque Microsoft posiciona la herramienta directamente hacia educadores y estudiantes, me parece bastante claro que de todas formas hay que tener conocimientos de programación para poder hacer algo con ella.

Los programas cliente del nuevo Office 14 vienen con el SDK para crear aplicaciones con Semblio, indicando el camino para integrar contenido de diferentes fuentes, como documentos Word, PowerPoint, archivos PDF, videos de Flash, YouTube y Silverlight en un solo archivo, junto con la lógica para poder interactuar con el usuario si es necesario. El archivo puede ser visto en un "Viewer" especial, de la misma forma en que archivos de Word, PowerPoint o Visio tienen su propio visor. Por supuesto, siguiendo las últimas líneas de "interoperabilidad" de Microsoft, el visor está disponible también para otras tecnologías, como Linux y Mac.

Y volviendo al tema de SharePoint, la pregunta es muy simple: podremos integrar archivos de Semblio en SharePoint? Mi respuesta es también muy simple: ni idea, Microsoft no ha liberado información al respecto. Viendo el SDK de Semblio no parece difícil crear una WebPart o componente para SharePoint que sirva como visor. El asunto se puede ver desde un punto de vista más filosófico: tiene Microsoft finalmente el "killer application" para el mundo de la educación que anda buscando desde hace años? Probablemente solo el tiempo lo dirá. Por el momento, yo le veo un par de problemas al asunto: se necesitan conocimientos de programación para crear las aplicaciones, y ya existe un formato estandarizado para paquetes educativos (SCORM) que aunque no puede hacer cosas tan bonitas como Semblio, es utilizado ampliamente en el mundo de software para educación. De nuevo, solo el tiempo lo dirá...

Gustavo - http://www.gavd.net
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Publicado por Gustavo Velez con 3 comment(s)
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En lo que un país pequeño puede ser grande: SharePoint

En algún lugar del Caribe hay una isla que, aunque desconocida, en realidad todo el mundo la conoce. En esa isla de cuyo nombre si quiero acordarme están trabajando con SharePoint desde hace ya bastante tiempo. Y por las particulares características geopolíticas del entorno, trabajan con tecnologías de Microsoft, aunque en realidad Microsoft no puede dar el soporte que si le (podría) dar a otros países del continente. Y lo que están haciendo con SharePoint no es solamente instalarlo y usarlo así no más, probablemente las mayores instalaciones, y las más extendidas que se están haciendo en Latinoamérica se están haciendo en esta isla.

Hablando en un contexto más general, sería interesante encontrar cual es el papel que juega SharePoint en el mundo hispanohablante y en Latinoamérica en particular. Alguien me preguntaba en la isla de la que estamos hablando sobre cuál es la penetración de SharePoint en nuestro mercado y, desafortunadamente, tuve que contestar que no tenía ni idea. Lo único que puedo dar como una indicación es indirectamente "el interés" que cada país muestra por nuestro servidor favorito, extraído de las estadísticas de visitas de mi sitio (http://www.gavd.net): número de visitantes se pueden dividir igualmente en tres regiones, una tercera parte desde Norteamérica, una tercera parte de Latinoamérica y una tercera parte desde España. Teniendo en cuenta que el sitio solamente presenta información en español, llama la atención la parte que toma Norteamérica, pero por otro lado allí es en donde mas (visto globalmente) se trabaja con SharePoint, y la influencia latina en el país no se debe subestimar de ninguna manera.

Dentro de Latinoamérica, aproximadamente la mitad de los visitantes vienen de México, luego Chile y Argentina toman una buena parte, y después Colombia y Perú. El resto de países son solamente trazas en las estadísticas, pero, de nuevo, todo hay que tomarlo en proporción al número de habitantes de cada país, su poder económico, y muchos otros factores. Probablemente si el número de visitas se divide por el número de habitantes, el mapa de participación cambiaría radicalmente...

Por otro lado, cual es la importancia y soporte (derivado de la importancia) que Microsoft le da a la gente que trabaja con SharePoint en el mundo hispanohablante? Pues bien, el campo para ser sardónico e hiriente sería bastante grande aquí... digamos que los empleados de Microsoft LATAM hacen lo que pueden para promocionar y dar soporte a los usuarios de SharePoint, pero mi impresión, muy personal, es que más arriba en la organización de Microsoft (la parte que radica en Redmond, para ser más precisos) no tienen gran interés en nosotros... mirándolo desde la perspectiva de puros negocios, lo que se puede vender y ganar en el mundo hispanohablante, a pesar de ser un mundo de 400 millones de usuarios potenciales, no es más que algún pequeño porcentaje de lo que se puede ganar en el mundo anglohablante... a veces la realidad duele... Y viendo las decisiones técnicas que Microsoft está tomando (SharePoint 2010 solamente en versión de 64 bits, uso obligatorio de SQL 64 bits), se podría decir que los problemas que vamos a tener para promocionar la nueva versión no son tan importantes para Microsoft como lo serán para los que se verán involucrados con el problema localmente...

En fin, volviendo a la isla del principio de este rollo, a pesar de bloqueos económicos, problemas para conseguir hardware y software, dificultades de acceso a tecnología que son indispensables (internet, por ejemplo), es asombroso comprobar que el ingenio le puede ganar a la capacidad económica; cuando no se pueden usar recursos económicos (o no los dejan por algún tipo de conflicto político), se usan recursos humanos... y estos últimos le ganan a los primeros: lección aprendida en Cuba, una isla en el Caribe, en donde después de solucionar problemas con las uñas por 50 años, han demostrado que no hay problemas insolubles sino hombres (y mujeres) incapaces...

Gustavo - http://www.gavd.net
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