Interferencias Wifi

El ritmo de trabajo y vida actual ha enfatizado el uso de tecnologías que nos permiten realizar nuestro trabajo o disfrutar de nuestro ocio con más libertad y comodidad. Todo esto ha sido gracias al desarrollo de las tecnologías inlámbricas. Pero, debido al uso indiscriminado de estas tecnologías en todo tipo de aparatos y al ancho del espectro empleado (que es limitado) podemos encontrarnos con diversos problemas.  Este es el caso de las redes Wifi. Entendamos un poco el asunto. El especto radioelectrico compone un amplio abanico de frecuencias, pero de ellas solamente empleamos para las comunicaciones Wifi la banda de los 2,4GHz (rango de microondas) y desde hace unos años (debido a a que esa frecuencia se liberalizó) la banda de los 5 GHz.  Todo esto se encuentra englobado dentro de la especificación 802.11n.

La banda de los 2,4 GHz es la que normalmente utilizan nuestros aparatos, ya que hay muchos que no soportan otra banda y es la empleada en muchas de las especificaciones anteriores (salvo la 802.11a).  Esta banda, a su vez se subdivide en distintos canales, normalmente 14 (en España).  Cada canal tiene un ancho de 22 Mhz, y entre cada canal hay una separación de 5 MHz; pero claro está para que no interfieran uno con otro debe haber una separación mayor al ancho de banda. Esto hace que para que no interfieran entre sí, tenga que haber una separación de 5 canales. De ahí que los canales empleados normalmente sean el 1, el 6 y el 11. En cuanto a la otra banda la de los 5 GHz presenta ciertas limitaciones ya que tanto la potencia como algunos de sus canles deben estar regulados para no provocar interferencias con las comunicaciones rádar y satélite. 

Veámoslo con un ejemplo práctico: Hemos empleado la red infraestructura de Plain Concepts como ejemplo. Como podéis observar en la imagen inferior, nuestra red se encuentra en el canal 11; en dicho canal se encuentran operando muchas otras redes, Este efecto de compartición del mismo canal se suele llamar interferencia co-canal y se da cuando hay una coexistencia de redes operando en el mismo canal, nuestro caso 8, al compartir el canal la velocidad de transmisión se ve reducida ya quese tienen que establecer turnos para emplearlo.

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Veamos qué pasa si cambiamos nuestro punto de acceso al canal 4. En este caso vemos que se produce un efecto algo distinto, si bien no hay ninguna señal que esté emitiendo exactamente en el mismo canal, podemos apreciar que se produce un “solapamiento” con otras señales, en concreto hay en total 12 que tanto por la parte superior como inferior están interfiriendo. Al contrario que pasa con el caso anterior, en el cual se establecían turnos y no había ruido como tal, este caso provoca colisiones y que los datos no se reciban correctamente.  Por todo ello, es preferible que haya interferencia cocanal a un solapamiento en las frecuencias de transmisión,  así a la hora de elegir un canal será preferible que nuestro AP elija los estándar (1, 6, 11).

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Otro dato a tener en cuenta a la hora de establecer la configururación de nuestro punto de acceso es la posibilidad de cambiar de canal. Así, en algunas configuraciones de  AP ofrecen la posiblidad de cambiar automáticamente el canal a otro menos saturado, que bien parece una buena idea esto va a provocar que los clientes wifi se tengan que desasociar y volver a asociar, lo que puede provocar cortes del servicio.

Como apunte final,  quería indicar que el fenómeno de las interferencias muchas veces no es posible evitarlo, pero se pueden minimizar eligiendo canales estándar que estén menos saturados y en la medida de lo posible emplear la frecuencia de 5GHz  para aquellos dispositivos que lo soporten.

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