Scripts de arranque en páginas web

Inicializaciones de librerías, llamadas a servidor mediante Ajax para obtener datos o porciones de la página, efectos gráficos… son sólo algunos de los escenarios donde resulta interesante utilizar scripts de arranque o (startup scripts), que se ejecuten en cliente en cuanto le llegue la página web.

Esto hay al menos dos formas de hacerlo: llamar a la función deseada desde el evento onload() del cuerpo de la página o bien hacerlo en un bloque de scripts fuera de cualquier función, bien sea dentro del propio (X)HTML o bien en un recurso .js externo. Pero hace tiempo que tenía una curiosidad: ¿qué diferencia hay entre una u otra? ¿cuándo deben usarse? ¿tienen contraindicaciones?

Para averiguarlo, he creado la siguiente página:

<!DOCTYPE html
PUBLIC “-//W3C//DTD XHTML 1.0 Transitional//EN”
“http://www.w3.org/TR/xhtml1/DTD/xhtml1-transitional.dtd”>
<html xmlns=”http://www.w3.org/1999/xhtml” >
<head>
<title>Prueba de scripting</title>
</head>
<body onload=”alert(‘OnLoad()’);”>
<h1>Prueba Scripting</h1>
</body>
<script type=”text/javascript”>
alert(‘Script en HTML’);
</script>
<script type=”text/javascript” src=”script.js”></script>
</html>


Como se puede observar:



  • en el elemento <body> he incluido un atributo onload=”alert(‘onload’);”.
  • he añadido un bloque script con una única instrucción alert(‘script HTML’);
  • he añadido también una referencia a un archivo script externo, en el que sólo hay una instrucción alert(‘archivo .js’);

Además he jugado un poco con el orden de introducción de los bloques de scripts para comprobar su influencia en el orden de ejecución del código que contienen. El resultado ha sido el siguiente:



  • Se ejecuta en primer lugar el código incluido en los bloques <script> .
  • Si hay varios bloques de script, se ejecuta el código incluido en cada uno de ellos, siguiendo del orden en el que están declarados.
  • No importa si son scripts incrustados en la página o si se encuentran en un archivo .js externo, se ejecutan cuando le llega el turno según el orden en el que han sido definidos en la página, es decir, la posición del tag <script> correspondiente.
  • Por último, se ejecuta el código del evento onload del cuerpo de la página. De hecho, este evento se ejecuta una vez se ha cargado y mostrado la página al usuario, es el último en tomar el control.

Con estos datos, ya se puede intuir en qué casos puede ser conveniente usar un modelo u otro.

Debemos usar onload() si queremos que nuestro código se ejecute al final, cuando podemos asegurar que todo lo que tenía que pasar ya ha pasado; eso sí, mucho ojo, que onload() es un recurso limitado (de hecho, sólo hay uno ;-)), y si no se tiene cuidado podemos hacer que una asignación nuestra haga que no se ejecute la función anteriormente definida para el evento. Esto se evita normalmente incluyendo en el atributo onload de la etiqueda body las sucesivas llamadas a las distintas funciones de inicialización requeridas (<body onload=”init1(); init2();”…), o bien desde script utilizando el siguiente código, todo un clásico:

function addOnLoad(nuevoOnLoad) {
var prevOnload = window.onload;
if (typeof window.onload != ‘function’) {
window.onload = nuevoOnLoad;
}
else {
window.onload = function() {
prevOnload();
nuevoOnLoad();
}
}
}

// Las siguientes llamadas enlazan las
// funciones init1() e init2() al evento
// OnLoad:


addOnLoad(init1);
addOnLoad(init2);


En cambio, la introducción de código de inicialización directamente en scripts se ejecutará al principio, incluso antes de renderizar el contenido de la página en el navegador, por lo que es bastante apropiada para realizar modificaciones del propio marcado (por ejemplo a través del DOM) o realizar operaciones muy independientes del estado de carga de la página. Como ventaja adicional, destacar su facilidad para convivir con otros scripts similares o asociados al evento OnLoad().


Publicado originalmente en: Variable not found.

Saber si una cadena está vacía en C#

Comprobar si una variable de tipo string está vacía es una tarea que seguro realizamos muy a menudo en nuestras aplicaciones. Observando código, tanto propio como ajeno, he visto que existen varias formas de hacerlo, y a veces cometemos errores que pueden ser fácilmente evitables prestando un poco de atención.

Por ejemplo, dada una variable str declarada como string, utilizando en C# la expresión str.Equals(“”) podemos conocer si str contiene una cadena vacía. Sin embargo, si str contiene un valor nulo (lo cual es perfectamente posible al tratarse de un tipo referencia) se provocará una excepción de tipo System.NullReferenceException, puesto que estamos intentando llamar a un método de un objeto inexistente.

Ocurre lo mismo si intentamos averiguar el número de caracteres que contiene: (str.Length==0) es cierto si la cadena está vacía, pero igualmente revienta si se trata de un valor nulo.

Una posible solución es preguntar previamente si la cadena es nula y sólo en caso contrario preguntar, siguiendo alguno de los dos patrones descritos anteriormente, si se trata de un string vacío, algo así:
((str!=null) && (str.Length==0))
.

Como podéis observar, aunque válido, parece demasiado laborioso para los que tenemos prisa. Otra forma más corta e ingeniosa de poner lo mismo sería la siguiente: “”.Equals(str). Como podéis ver, el problema del nulo desaparece, puesto que se llama al método Equals de la cadena constante “” que siempre tiene valor (la cadena vacía).

Sin embargo, cualquiera de los casos anteriormente citados pueden no funcionar correctamente si consideramos los nulos como una forma más de expresar una cadena vacía. Por ejemplo, observad el siguiente código:

private string saludar(string nombre)
{
if (“”.Equals(nombre))
return “No saludo a nadie”;
else
return “Hola, ” + nombre;
}



La función retorna el literal “No saludo a nadie” cuando le llega un nombre vacío (“”). Sin embargo, si le llega un valor nulo no se cumple la primera igualdad, entraría en el bloque else y retornaría un saludo absurdo, “Hola, “. Y es que hay veces donde semánticamente el nulo y la cadena vacía son idénticos.

Para estos casos es conveniente hacer equivalentes ambos valores, de forma que nuestra función se comporte exactamente igual tanto si recibe un nulo como si le llega un string vacío. Veamos algunas formas de conseguirlo.

Una fórmula que he visto alguna vez consiste en sumar a nuestro string una cadena vacía en algún momento del proceso, es decir, usar algo como: “”+str. Esta expresión devolverá siempre un string vacío o con el valor original de la variable str, pero nunca un nulo. Una vez realizada esta operación, podemos hacer la comparación con .Equals(“”) o .Length==0, aunque se recomienda este último por su mejor rendimiento.

Otra forma, algo mejor que la anterior, es usar dos comparaciones combinadas con OR: ((str == null) || (str.Equals(String.Empty))). Así, si str es nulo la expresión evalúa a cierto y sólo en caso contrario se realizará la comparación con la cadena vacía (String.Empty es lo mismo que el string “”).

Pero sin duda la mejor opción sería usar el método estático introducido en la clase string en la versión 2.0 de la plataforma: string.IsNullOrEmpty(). Siguiendo con el ejemplo anterior, podríamos reescribirlo de la siguiente manera, consiguiendo el efecto deseado:

private string saludar(string nombre)
{
if (string.IsNullOrEmpty(nombre))
return “No saludo a nadie”;
else
return “Hola, ” + nombre;
}


Este sería un buen momento para dar por finalizado el post si no fuera por que existe un inconveniente a este método, algo que puede parecer increíble: en el framework de Microsoft IsNullOrEmpty() puede hacer que tu aplicación reviente en tiempo de ejecución en las versiones de producción (release) de los ensamblados debido a una mala optimización del JIT cuando utilizamos este método dentro de un bucle. No daré más detalles pues hay multitud de páginas hablando del problema (como VTortola, o El Bruno), pero aquí se aconsejan alternativas a utilizar. En fin, que este método, según se lee, debe ser usado con precaución, o incluso evitado si lo pensamos incluir en un bucle.

Llegados a este punto, por tanto, lo aconsejable es quedarnos con fórmulas artesanales como ((str == null)||(str.Length==0), hasta que IsNullOrEmpty esté en condiciones de ser utilizado, podemos suponer que en la próxima versión de la plataforma.

No he comprobado si existe el mismo problema sobre la plataforma Mono, pero dado que son implementaciones distintas lo más probable es que no ocurra, por lo que IsNullOrEmpty podría ser utilizado sin causar dolores de cabeza. A ver si un día tengo un ratillo y lo compruebo.

Hay que ver lo que da de sí una cosa tan simple, ¿eh?


Publicado originalmente en: Variable not found.

Enumeraciones de campos de bits en .Net

Como en otros lenguajes y plataformas, .Net permite la creación de enumeraciones de campos de bits, así como su tratamiento de forma muy sencilla e intuitiva para el desarrollador.

A diferencia de las enumeraciones normales, cuyos elementos son habitualmente excluyentes, las de campos de bits permiten la combinación de ellos, permitiendo su utilización en escenarios algo más complejos que los primeros. Fijaos en los siguientes ejemplos.

Si pretendemos almacenar el estado de las luces de un semáforo, donde sólo uno de los elementos está activo, posiblemente optaríamos por crear una enumeración como la siguiente, de lo más tradicional:


public enum EstadoSemaforo
{
Rojo, Amarillo, Verde
}

En cambio, si deseásemos almacenar el estado de las lucecillas del teclado de nuestro PC (BloqMays, BloqNum y BloqDespl), tenemos un total de 8 combinaciones de estados distintos (desde el “todas apagadas” hasta “todas encendidas”), lo cual ya se convierte en incómodo para utilizar una enumeración tradicional de selección única. Y es aquí donde saltan a la palestra los campos de bits, permitiéndonos hacer cosas como esta:

[Flags]
public enum LedStatus
{
BloqMays=1,
BloqNum=2,
BloqDespl=4,
All=BloqMays | BlogNum | BloqDespl,
None = 0
}

Vamos a explicarlo paso a paso. En primer lugar, nos encontramos con el atributo [Flag], que indica a .NET que la enumeración es de este tipo y que debe permitir la combinación de elementos como veremos un poco más adelante.

A continuación se define la enumeración como siempre, aunque estamos forzando a que cada elemento de interés se asocie a un valor potencia de 2, que corresponderá con el valor decimal de su representación binaria. De esta forma, cuando combinemos elementos, su suma lógica nos dará valores únicos que permitirán determinar cuáles de ellos se están uniendo. El siguiente cuadro quizás ayude a entender esto mejor:

Como podemos ver, a cada elemento de la enumeración se asigna un bit en el interior de un byte (o conjunto de bytes); así, BloqMays está asignado al bit 0 (con un valor en decimal de 2^0=1), BloqNum al bit 1 (con valor 2^1=2), etc.

De esta forma, cuando estén activas las luces del bloqueo de mayúsculas (BloqMays) y el del desplazamiento (BloqDespl), estarán a uno los bits 0 y 2, mientras que el bit 1 estará a cero, resultando el número “101” cuyo valor será cinco.

Siguiendo con el ejemplo, tenemos un elemento (“All”) que se define como combinación de los anteriores. Esto puede ser util para facilitar las comparaciones con combinaciones muy frecuentes o cuya agrupación tenga un sentido especial, como podría ser un elemento del tipo SuperUsuario en una enumeración de tipos de usuario de un gestor de contenidos:

public enum TipoDeUsuario
{
Anonimo = 0,
Registrado = 1,
Gestor = 2,
SuperUsuario = Registrado | Gestor;
}
 
Volvemos ahora a algo que antes dejamos un poco a medias… ¿para qué el atributo [Flags] que adorna la enumeración? ¿No podemos hacer prácticamente lo mismo sin él, simplemente usando valores potencia de dos en las enumeraciones? Y la respuesta es sí, exactamente lo mismo. La única diferencia que he encontrado es que el método ToString() es capaz de mostrar la combinación de valores, es decir:

LedStatus leds = LedStatus.BloqMays | LedStatus.BloqNum
Console.WriteLine(leds);
 
Si hemos utilizado el atributo [Flags], por consola podremos ver el texto “BloqMays, BloqNum”. Si no lo usamos, sólo aparecerá “3”, el valor numérico de la combinación de ambos elementos. Supongo que alguna diferencia más habrá, pero como digo, no la he encontrado.

Por último, comentar que existen varias ventajas a la hora de decidirse a utilizar este tipo de enumeraciones. Sin duda, se trata de una forma realmente compacta de almacenar información de estado o indicadores combinables. Eso, aunque hoy en día cada vez tiene menos importancia, era hace tiempo motivo más que suficiente para propiciar su uso en programación ligada al bajo nivel, como en C o ensamblador, donde además existe mucha facilidad para el tratamiento de bits.

También es ventajosa su versatilidad a la hora de tratar los valores. Con conocimientos básicos de aritmética binaria podemos hacer cosas como alternar entre activo e inactivo (operador ~ o Xor), activar varios elementos de golpe (usando máscaras OR) o desactivarlos (máscaras AND), realizar desplazamientos laterales binarios a derecha o izquierda (L ó RShifts), etc.

Sin embargo, el uso de estas enumeraciones presenta varios inconvenientes también relacionados con su naturaleza binaria. Citar, por ejemplo, que la asignación hay que realizarla mediante operadores de combinación lógicos de bit para no alterar el estado de otros indicadores, es decir:


// la siguiente instrucción activa el
// BloqMays, pero desactiva todos los demás

estado = LedStatus.BloqMays;

// las siguientes instrucciones
// activan el bit 0 (BlockMays)
// dejando intactos los demás leds:

estado = estado | LedStatus.BloqMays;
estado |= LedStatus.BloqMays;

 
De la misma forma, no podemos realizar comparaciones utilizando los operadores de igualdad, puesto que sólo evaluarán a cierto sin los dos operandos son estrictamente idénticos:


if(estado==LedStatus.BloqMays)
// sólo se cumple si está
// activo únicamente BloqMays
 
Las comparaciones deben realizarse utilizando de nuevo operadores de aritmética binaria, concretamente el AND lógico, de la siguiente forma:


if ( (estado & LedStatus.BloqMays) != 0)
// se cumple cuando el BloqMays
// está activo, independientemente del resto

 


Publicado originalmente en Variable not found.

Más información sobre Microsoft ASP.NET MVC Framework

Si hace unos días Jeffrey Palermo recogía en su blog la presentación del futuro ASP.Net MVC Framework, es ahora el propio Scott Guthrie, uno de los padres de la criatura, el que hace una pequeña introducción en su bitácora sobre esta tecnología que se avecina.

Aunque en el post de hace unos días donde me hacía eco de la presentación ya recogí alguna de las características principales, no está de más visitar el blog de Scott para conocer, de primera mano, por dónde van los tiros. Además comenta que las próximas semanas seguirá publicando artículos explicando cómo funciona el framework, habrá que estar atentos a su página.


Por último, decir que hay una traducción al español del post original en Thinking in .net, de la mano de Juan María Laó.


Publicado originalmente en: Variable not found.

Concatenando un string multilínea en C#

Hace unos días publiqué un post donde comentaba lo que sin duda era mi descubrimiento del mes: la posibilidad de codificar constantes de cadena multilíneas en C# al más puro estilo Heredoc de PHP y otros lenguajes.


Al día siguiente en la oficina pude observar que, como sospechaba, no era una característica muy conocida (aunque todo el mundo sabía que la arroba @ se utilizaba para introducir fácilmente caracteres extraños en los strings) y que su utilidad era enorme a la hora de asignar sentencias SQL largas, porciones de scripts en código, HTML, etc. La legibilidad que aporta al código es increíble.


Sin embargo, hay un detalle importante que olvidé comentar en el post: para concatenar cadenas definidas de esta manera hay que utilizar la arroba en cada una de las subcadenas constantes. Para que quede más claro, ahí va un ejemplo en C# donde se pretende incluir el valor de la variable “pattern” en una sentencia SQL:


string sql =
@“SELECT product_name,
product_details,
total_rows
FROM (
SELECT product_name,
product_details,
total_rows,
rownum row_counter
FROM (
SELECT product_name,
product_details,
count(*) OVER () total_rows
FROM products
WHERE product_name
like ‘%” + pattern + @“%’
ORDER BY product_name
)
)
WHERE row_counter between v_start_row and v_end_row;”;

Y sí, sé que el ejemplo no es muy correcto desde el punto de vista de la construcción de la sentencia SQL (ojo a la inyección SQL), pero creo que ilustra perfectamente la forma de incluir un contenido variable en el interior de una cadena de este tipo.


Publicado originalmente en: Variable Not Found, 0:1.

¡Publicando en Geeks.ms!

Desde este mismo momento, y gracias a la gentil invitación del amigo Rodrigo Corral, estoy publicando en Geeks.ms, una selecta comunidad de desarrolladores orientada a la programación con y para tecnologías de Microsoft. La compañía no puede ser mejor: un grupo de auténticos maestros, MVPs, MCP ó MCT como El Guille, Jorge Serrano, el mismo Rodrigo, Sergio Tarrillo, El Bruno, y un larguísimo etcétera (que no se ofenda nadie, en algún momento hay que acabar la lista ;-)).


Por mi parte, seguiré con lo mismo que vengo haciendo desde hace ya año y medio en Variable Not Found: escribir sobre lo que más me gusta, el mundo del desarrollo de software. La diferencia es que ahora llegará a más lectores. 🙂


De momento, hasta que descubra otra forma más apropiada, realizaré crossposting artesano (vamos, copiar y pegar) de las entradas de VariableNotFound.com hacia mi dirección en Geeks, http://geeks.ms/blogs/jmaguilar.


Publicado originalmente en: Variable Not Found, 0:1.