[Curso] WPF para programadores de Windows Forms – Parte 1

Hola a todos, como programador de Windows Forms, a veces trabajando con WPF me encuentro con problemas que en Windows Forms solucionaba de una manera muy rápida y también me encuentro con problemas que en Windows Forms en WPF son muy sencillos de solucionar. Pues bien esta serie de post son una introducción a WPF para programadores de Windows Forms, que cosas son iguales, similitudes y en que características se diferencian.

Tenemos que decir que Windows Forms es la tecnología que viene con el .Net Framework desde la versión 1.0 y sigue actualmente. Es la tecnología de Microsoft para realizar formularios en Windows y para que lo entendamos completamente es un wrapper muy grande de la api de Win32. Aunque Windows Forms es completamente administrado hay que decir que es compatible con las tecnologías actuales, puedes interpolar con COM y hacer llamadas al sistema operativo, además de que soporta el procesado de mensajes de Windows, como cualquier aplicación Win32.

En contra tenemos WPF que, según Microsoft, es el modelo de programación de la siguiente generación de aplicaciones de escritorio, es como una versión mucho más potente de Windows Forms. Pero no se queda solo en esto las similitudes y las diferencias son a primera vista muy grandes pero en verdad son tecnologías muy similares.

Cualquier programador de C o C++ de Windows sabrá perfectamente cómo funciona el procesado de mensajes de Windows, hay un método en la API de Win32 sendmessage que nos permite enviar mensajes personalizados y que Windows lo enrute al elemento correspondiente.

LRESULT SendMessage(HWND hWnd,
    UINT Msg,
    WPARAM wParam,
    LPARAM lParam
);

Esta es la manera que tiene Windows de funcionar con la UI de cualquier programa pues se envía mensajes para cualquier evento que se produzca en el sistema, como por ejemplo:

  • El ratón a entrado en el área de una ventana
  • Se ha movido el ratón
  • Se ha hecho click

Y por ejemplo, otros mensajes no tan sutiles o perceptibles con el usuario como:

  • Se ha conectado un dispositivo USB
  • Se ha creado un proceso
  • Se ha enchufado el adaptador de corriente del equipo (portátil)

Windows Forms y WPF son dos tecnologías que siguen utilizando este procesado de mensaje y lo podemos ver presente claramente en las dos tecnologías.

En Windows Forms podemos sobrescribir una función dentro de la clase System.Windows.Forms.Control llamada WndProc(ref Message m) que justamente lo que hace es procesar esos mensajes de la interfaz de usuario, para que, por ejemplo, cuando alguien pulse en un botón, esta función capture ese mensaje y lance el evento Click. Por eso nosotros no tenemos que estar comprobando cada cierto tiempo que alguien ha pulsado el botón, es porque ese método lo hace por nosotros, los programadores de C++, seguro, conocerán muy bien esta función por ser una función en la que suele haber un switch muy grande que dependiendo del mensaje (UINT Msg) así se llamada a una función o a otra. Aquí tenemos un ejemplo de ese procesado de mensajes de Windows en C++.

LRESULT CALLBACK WndProc(HWND hWnd, UINT message, WPARAM wParam, LPARAM lParam)
{
    int wmId, wmEvent;
    PAINTSTRUCT ps;
    HDC hdc;

    switch (message)
    {
    case WM_COMMAND:
        wmId    = LOWORD(wParam);
        wmEvent = HIWORD(wParam);
        switch (wmId)
        {
        case IDM_ABOUT:
            DialogBox(hInst, MAKEINTRESOURCE(IDD_ABOUTBOX), hWnd, About);
            break;
        case IDM_EXIT:
            DestroyWindow(hWnd);
            break;
        default:
            return DefWindowProc(hWnd, message, wParam, lParam);
        }
        break;
    case WM_PAINT:
        hdc = BeginPaint(hWnd, &ps);
        EndPaint(hWnd, &ps);
        break;
    case WM_DESTROY:
        PostQuitMessage(0);
        break;
    default:
        return DefWindowProc(hWnd, message, wParam, lParam);
    }
    return 0;
}

WPF tampoco se queda lejos de este comportamiento, de hecho está también muy integrado ese concepto en WPF. Si nos fijamos en un control cualquiera de WPF, por ejemplo Label, y vemos su árbol de herencia, en concreto de la clase de la cual hereda System.Object.

System.Object
  System.Windows.Threading.DispatcherObject
    System.Windows.DependencyObject
      System.Windows.Media.Visual
        System.Windows.UIElement
          System.Windows.FrameworkElement
            System.Windows.Controls.Control
              System.Windows.Controls.ContentControl
                System.Windows.Controls.Label

Esta clase System.Windows.Threading.DispatcherObject, es una clase especial pues es un sistema de procesado de mensajes implementados por un Dispatcher, de hecho funciona igual que el procesador de menajes de Windows Forms y que el método WndProc, y WPF utiliza los mensajes de Win32 para enviarse mensajes entre los hilos y de la UI. Si nos fijamos bien en la clase nos damos cuenta de que es una clase abstracta y por tanto no tiene implementación en todos los métodos, si buscamos con el Reflector si existe un método igual en Windows Forms (WndProc) resulta que tal método no existe. Pero se nos ha asegurado que WPF utiliza este mismo sistema que las demás aplicaciones de Windows, así que ¿dónde está ese método especial?. El hecho de que esta clase sea abstracta no es casual porque resulta que este sistema de Dispatcher puede funcionar de varias maneras, si exploramos con el reflector y vemos las clases que heredan de esta (DispatcherObject) nos encontramos en un namespace interno de Microsoft una clase llamada HwndWrapper (MS.Win32.HwndWrapper) que hereda de DispatcherObject y resulta que esta clase tiene un método WndProc. Bingo. Hemos encontrado la clase que procesa estos mensajes de Windows en las aplicaciones de WPF de la misma manera que lo hace Windows Forms y C++.

Como os he dicho Windows Forms y WPF están construidas de la misma manera en Windows, y el hecho de que las dos sean “HwndReady” permite que podamos interpolar con Windows de manera transparente y el caso es que en una aplicación de Windows Forms podemos hostear un control de WPF y al revés, en WPF podemos hostear un control de Windows Forms. Esto aunque puede parece algo obvio, es una característica que hace que estas dos tecnologías que aunque a priori sean muy diferentes resulta que son muy parecidas y pueden comunicarse de una manera muy transparente.

En el siguiente post sobre como conocer WPF para programadores de Windows Forms haremos una comparación entres los elementos básicos para la UI, las ventanas, los controles, los eventos de teclado y ratón, como se dibujan las aplicaciones y los enlaces a datos.

Espero que os guste!!.

Luis.

5 comentarios en “[Curso] WPF para programadores de Windows Forms – Parte 1”

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *