Microsoft anuncia las tarifas para Dynamics Live CRM

Microsoft ha anunciado en la WPC (Worldwide Partner Conference) las tarifas del nuevo servicio de CRM Live que permitirá acceder a Microsoft  CRM 4.0 “Titan” en un modelo de software como servicio (SaaS). En principio el coste será de 45$ al mes por usuario, aunque parece ser que durante el 2008 habrá un precio promocional de 39$. Además se ofrecerá una versión superior por 59$ al mes por usuario que permitirá trabajar offline, es decir, sincronizando los datos con un Cliente Outlook para Portátil.

Aún no están claras las características que se incluirán en CRM Live por lo que las comparativas con otras ofertas actuales todavía son difíciles. CRM Live compartirá la misma base de código que el resto de las ediciones de CRM 4.0 “Titan”, por lo que en cualquier momento será posible pasar del modelo on-demand (live) a un modelo tradicional. Sin embargo es muy probable que algunas de las posibilidades de extensión de Microsoft CRM mediante .Net estén limitadas en la plataforma live por motivos de seguridad, es muy posible que sólo se permitan soluciones certificadas. De cualquier forma, el resto de las capacidades que ofrece Microsoft CRM 4.0 estarán disponibles, pudiendo acceder a toda la funcionalidad y capacidades de personalización: Formularios, Entidades, Workflow, Scripting, Navegación, botones, etc. Además cualquiera de las dos versiones de CRM Live permitirá trabajar desde cliente web, o desde el cliente integrado en Outlook. Esto es una gran ventaja ya que permitirá obtener una experiencia de usuario idéntica a las versiones on-demand.

En cuanto al precio, si lo comparamos con las ofertas actuales de otros proveedores de CRM en modo SaaS como Salesforce o SugarCRM, resulta una tarifa bastante competitiva. Por ejemplo, Salesforce ofrece versiones de su CRM en Web con precios entre 65$/mes usuario para Salesforce Profesional y 125$/mes usuario para Salesforce Enterprise, mientras que SugarCRM ofrece Sugar Professional por 40$/mes usuario y Sugar Enterprise por 75$/mes usuario. Por lo que la oferta de Microsoft de 45$/mes usuario para la versión Profesional y de 59$/mes por usuario para la versión Enterprise es sensiblemente inferior.  De todas formas habrá que esperar unos meses para hacer esta comparativa de forma más precisa, en principio estas serían las versiones de Salesforce y Sugar que entrarían en competencia con Microsoft Dynamics Live CRM, pero hasta que podemos conocer la lista completa de funcionalidades de Live CRM habrá que esperar

La gran noticia para los partners es que lejos de suponer una competencia directa de Microsoft en el mercado final, esta nueva oferta de CRM Live podrá suponer una fuente de ingresos interesante ya que habrá beneficios económicos para los partners que lleven clientes a esta plataforma. En concreto, Microsoft ha anunciado que los partners recibirán el 10% de las tarifas que se cobren a los clientes que haya aportado a esta plataforma, además esto se pagará anualmente durante toda la vida del cliente en CRM Live (no sólo el primer año como ocurre con otros proveedores). Incluso durante el lanzamiento el año próximo este beneficio será del 15%. Además, Microsoft potenciará el desarrollo de soluciones verticales y extensiones por parte de los partners mediante el Partner Marketplace, que servirá de escaparate para comercializar soluciones basadas en la plataforma Dynamics CRM.

El Early Adoption Program ya ha empezado, y los primeros clientes ya pueden acceder a CRM Live a través de su sitio web www.crmlive.com. Sin embargo, el lanzamiento al público general a principios del 2008 estará limitado al mercado Americano, y habrá que esperar algo más a que CRM Live se extienda al los demás mercados, aunque todavía no hay fechas.

La batalla por el CRM Online está servida. Aunque en principio Microsoft parece que llega algo tarde a este mercado lo hace en un buen momento, con una solución CRM bastante madura, con una oferta muy apetecible y con la ventaja de permitir saltar de modelos SaaS a modelos tradicionales (al compartir la misma base de código). Habrá que ver las reacciones de los competidores y ver como se van posicionando las ofertas. 

Tengo una curiosidad ¿Entrará Google también a esta competencia por una parte del pastel de servicios CRM online? Yo no lo descartaría teniendo en cuenta la buena relación que existe entre Google y Salesforce, y sobre todo viendo el posicionamiento que está haciendo Google mediante adquisicones de otras empresas. Quién sabe, igual acaban comprando Salesforce y vemos nacer el Google CRM :) Lo digo en serio, el mercado del CRM online puede ser muy jugoso y aportar mucho valor añadido para otros negocios online (pe: publicidad).

¿Qué os parece la noticia?

Un saludo.

Referencias

http://www.microsoft.com/presspass/press/2007/jul0…

http://www.pcworld.com/article/id,134314-c,enterpr…

http://news.com.com/8301-10784_3-9741436-7.html

http://news.com.com/8301-10784_3-9742179-7.html?pa…

Seguridad en Clientes Outlook de Microsoft CRM

La seguridad de la información es algo que afecta de forma muy importante a los sistemas CRM, ya que dentro de estas herramientas tenemos unos datos muy valiosos sobre nuestros clientes. Cualquier fuga o filtración puede resultar muy perjudicial, nuestra competencia podría conseguir información muy valiosa de nuestros clientes y actividades, o incluso podríamos enfrentarnos a problemas legales motivados por las Leyes de Protección de Datos (dependiendo de los datos que tengamos en nuestro CRM).


En este sentido, la pérdida o robo de équipos portátiles es una de las cosas a tener en cuenta. La mayor parte de los sistemas CRM incluyen clientes capaces de trabajar offline para facilitar la labor comercial fuera de la oficina, como es el caso del Cliente Outlook Portátil en Microsoft Dynamics CRM. Estos clientes almacenan copias parciales de la información de nuestros sistema CRM en los equipos portátiles para permitir el trabajo offline, por lo que un extravío o substracción de un portátil puede suponer un riesgo importante.


En Microsoft Dynamics CRM tenemos la posibilidad de encriptación de la información mediante EFS (Encrypted File System), una tecnología de encriptación de ficheros incluída en Windows XP y Windows Vista. Lo que nos proporcionará una mayor protección de la información sincronizada con los Clientes Portátiles de Outlook.


Recientemente el equipo de seguridad de Microsoft CRM 3.0 ha comenzado a dar soporte a esta encriptación de los archivos sensibles mediante EFS y ha publicado un Whitepaper sobre como aplicar estas medidas. En el documento podréis encontrar los pasos detallados para aplicar la encriptación de los archivos sensibles sobre la versión v3c del cliente Outlook (la edición que utiliza SQL Express 2005 con compatibilidad par Vista y Office 2007), así como consejos, buenas prácticas e información más detallada sobre con EFS.


Aunque en el documento se comentan los pasos para Windows XP SP2, los mismos son válidos para el EFS de Windows Vista. Sin embargo este último todavía no esta soportado. Además en vista disponemos de nuevas y mejores tecnologías de seguridad como el Bitlocker (echad un vistazo al blog Vista Técnica), que también podemos utilizar para proteger la información de nuestro CRM.


Espero que os sea de utilidad ¿Alguna mala experiencia con portátiles robados?


Un saludo


Using Encrypting File System to Protect Microsoft Dynamics CRM Data on a V3c Client Running Windows XP Professional

Integración de Aplicaciones Empresariales, WCF LOB Adapters

Una de las cosas que más se repite en la implantación de una herramienta CRM, es la  necesidad de integrarla con otras aplicaciones de línea de negocio (Line Of Business – LOB) existentes en una empresa, y conseguir compartir y obtener información. De hecho, personalmente creo que es un punto fundamental el conseguir la integración del CRM con otras aplicaciones del negocio (p.e. ERP, SCM, etc.), y es que sin esto, la mayor parte de las veces no conseguiremos sacarle el máximo partido a nuestra herramienta CRM.


El principal problema de estas integraciones es el de siempre, que en esto de la informática no hay una receta milagrosa. No hay una solución única que permita la integración sin más. Cada aplicación tiene sus particularidades, su “truquillos” y sus vicios; y a veces conseguir que convivan no es trivial.


Sin embargo, hace ya tiempo que los fabricantes se dieron cuenta que una aplicación LOB necesita proporcionar posibilidades de integración de alguna forma. En el caso de Microsoft CRM esto, como sabéis, ha sido tenido bastante en cuenta y disponemos de muchas herramientas básicas: servicios web, callouts, y hasta conector para BizzTalk. Incluso disponemos de soluciones de terceros más automatizadas como Scribe.


Leyendo el blog de Cesar de la Torre (Microsoft DPE), un saludo desde aquí, me he enterado de la publicación de la beta de algo conocido como WCF LOB Adapter SDK. Se trata de una iniciativa para crear un SDK que permita construir adaptadores para aplicaciones tipo LOB basándose en Windows Communication Foundation.


La idea es muy interesante y tiene muy buena pinta, ya que proponen un framework para desarrollar estos conectores que utilice intensivamente los metadatos de las aplicaciones. Es decir, que el adaptador permitirá consultar los metadatos y los datos de la aplicación. De esta forma, cada vez que se produzcan cambios en los metadatos por personalizaciones, los clientes del conector podrán verlos y consultarlos sin tener que ser recompilados. La idea es que la construcción del contrato de interfaz entre el cliente y el servicio sea dinámica (basada en los metadatos).


Además, por lo que parece, estos conectores podrían ser utilizados directamente con distintos tipos de canales de comunicación soportados por WCF (servicios web, net tcp, etc.). Por lo que tendríamos la ventaja de que construyendo un adaptador, este podría ser consultado desde distintos tipos de clientes. Incluso se podrán utilizar estos adaptadores desde Bizztalk.


Por otra parte, se prevee la construcción de adaptores para SAP, Oracle, y Siebel. Y como nos comenta Cesar, es probable que también para Dynamics CRM, AX y NAV. Con lo cual facilitarán enormemente la tarea de realizar integraciones con las aplicaciones LOB más comunes.


Bueno, habrá que echarle un vistazo a esto con calma y ver como avanza. Pero tiene una pinta muy prometedora.


Un saludo


 Más Información sobre WCF LOB Adapters SDK