De Oslo a SQL Server Modeling: Anunciando nuestra nueva CTP de Noviembre de 2009

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Una característica común a todos los grupos de producto en Microsoft es su trabajo constante para mejorar y refinar sus tecnologías. Este hecho se cumple aún cuando hay que afrontar diversos cambios tales como cambios en la organización o también el renombrado de dichos productos, así como encontrar para ellos una vía que los conduzca a un lanzamiento exitoso.

En este caso, ha llegado la hora de anunciar el cambio de nombre de lo que hasta ahora conocíamos con el nombre de OSLO. Nuestro nuevo nombre es: SQL Server Modeling. Este cambio, del cual ya os hablé hace unos meses, no debería coger por sorpresa a nadie puesto que algunas de las tecnologías incluídas en OSLO, como por ejemplo Quadrant, han estado siempre ligadas a SQL Server y otras, como el repositorio de modelos, directamente implementadas sobre SQL Server. Incluso en el caso de una tecnología como el lenguaje M, a priori agnóstico en cuanto al motor de bases de datos subyacente, tiene una sinergia natural con SQL Server.

Por supuesto, hay una serie de dudas y cuestiones que afloran como consecuencia de este cambio de nombre del proyecto, de las cuales probablemente estéis ya al tanto… No obstante, la respuesta más clara, concisa y sonora que os puedo dar es: independientemente del nombre bajo el que se aglutinen estas tecnologías, el compromiso por parte del equipo de producto sigue siendo absoluto con todas y cada una de ellas. Ahora, las respuestas largas para cada una de estas preguntas las podéis encontrar en esta página de Q&A.

Al margen de esta reflexión, la gran noticia en torno a Oslo SQL Server Modeling esta semana ha sido el lanzamiento de una nueva CTP: SQL Server Modeling November 2009 CTP. Esta CTP contiene nuevas versiones del lenguaje M, el diseñador Quadrant, y de SQL Server Modeling Services (previamente conocidos como “el repositorio de modelos de Oslo”).

Los aspectos generales acerca de estas novedades en nuestras tecnologías los podéis encontrar en las Release Notes, así como en nuevos artículos publicados en MSDN Library.

Sin embargo, me gustaría destacar aquellos que, a priori, considero más relevantes….

Cambios Generales

El primer cambio que notaréis al instalar esta nueva CTP es que el nombre de Oslo ha desaparecido (sniff sniff), tanto en el proceso de instalación, como en el menú de inicio. Sin embargo, aún encontraréis el nombre de Oslo en la carpeta de Archivos de Programa, y también veréis instalada en SQL Server una base de datos llamada “Repository”, al igual que en anteriores CTPs…. no nos dio tiempo de cambiar el nombre en todas partes, jeje… Resumiendo, a pesar de que el nombre de la CTP haya cambiado, estructuralmente veremos lo mismo que en previas CTPs.

El segundo cambio importante, lo encontraréis en los requerimientos de esta CTP: Visual Studio 2010 y .Net 4.0 Beta 2. Si aún no habéis instalado dichas maravillas tecnológicas, ¡éste es el momento perfecto!   : )

Como os decía, no hemos tenido tiempo de modificar el nombre en la parte estructural del proyecto, en buena parte debido a que hemos estado ocupados añadiendo funcionalidades al proyecto… Entre ellas, las siguientes…

Cambios en SQL Server Modeling Services

En primer lugar, el dominio UML incluido en CTPs anteriores (System.UML2) ha sufrido cambios significativos. Estos cambios suponen que aquellos ejemplos creados en CTPs anteriores sobre este dominio no funcionen tal cual, deben ser readaptados. Pero… a cambio, ahora es posible exportar estos modelos en UML para interoperar con otras herramientas de modelado UML.

Por otra parte, el modelo correspondiente al CLR (que nos permitía realizar queries acerca del uso de nuestros assemblies, entre otras cosas) también ha sufrido algunos cambios, especialmente en el modo de funcionamiento de la herramienta LoadAssembly.exe, la cual nos permite cargar assemblies en nuestro repositorio. Si os gusta, como a mí, el Algebra y estáis familiarizados con la teoría de conjuntos, la forma más precisa de definir estos cambios es: En la versión actual, LoadAssembly ya no calcula y carga en el repositorio la clausura transitiva de todos los ensamblados referenciados por ensamblados especificados en la línea de comandos”. Este cambio en la lógica de LoadAssembly.exe nos permite evitar cargas duplicadas de metadatos de ensamblados de .Net fx, lo cual, considerando el ahorro espacio-temporal y las mejoras en el rendimiento de LoadAssembly.exe, es una ventaja considerable.

El último aspecto a destacar en cuanto a las novedades en SQL Server Modeling Services es la creación de un nuevo ejemplo, denominado PatternApplication, el cual nos permite aplicar los patrones del repositorio a un conjunto de modelos, algo que hasta ahora se debía realizar para cada modelo de forma independiente. Podéis encontrar este ejemplo aquí.

Para más información sobre SQL Server Modeling Services, aquí tenéis la nueva página en MSDN (algo de lo que os hablaré un poco más abajo…)

Cambios en Quadrant

Quizá el cambio más obvio en esta nueva versión de Quadrant sea el esquema de colores de la UI. Hasta el momento, predominaba el color gris y plateado, y éste ha sido sustituido por el azul…

Pasando a cambios más profundos dentro de Quadrant, ya que para nosotros lo que cuenta es el interior, encontramos como rasgo general el hecho de que la presencia del lenguaje M integrado en Quadrant es notablemente mayor que en la CTP anterior. Algunos lugares donde esta integración se pone de manifiesto son:

  • Es posible escribir código en M directamente en una hoja de trabajo (File – New – M File) y desplegar una base de datos desde aquí.
  • Si disponemos de una BD ya existente, a pesar de no haber sido creada con M, podemos inferir su modelo y obtener el código en M necesario para representarla completamente (esquema y datos instanciados). A partir de este punto, y siempre desde dentro de Quadrant, podremos modificar dicho código en M y actualizar la base de datos posteriormente con estos cambios.
  • Una de las características principales de Quadrant tradicionalmente ha sido su alta capacidad de configuración y personalización de las vistas sobre nuestros datos/modelos. En la CTP actual, además podemos visualizar estas configuraciones (modelos!!) como código en M, modificarlo y actualizarlo en el repositorio de Quadrant, pudiendo aplicar dichos cambios al instante en nuestras vistas (probad la opción del menú Workpad – View Source).
  • El lenguaje M es ahora el lenguaje predeterminado para la barra de consultas de Quadrant, que además incluye validación sintáctica para queries en M, a medida que las escribimos.

Al margen de estos cambios, ha habido otros tantos refinamientos a nivel de UI en Quadrant: auto-ajuste en el tamaño de nuestro panel de diseño, control de cambios en nuestros esquemas, resolución de conflictos entre versiones y manejo de errores.

Una de las características con la que os recomiendo jugar en esta nueva versión de Quadrant es el concepto de comandos y visores personalizados. Un ejemplo que ilustra esta nueva funcionalidad es el de “Media Library for Quadrant”, disponible aquí.

Otros cambios dignos de mención en esta versión de Quadrant:

  • Nueva consola para T-SQL.
  • Mejoras de rendimiento, incluyendo virtualización de tablas.
  • Soporte para autenticación en SQL Server.

Por si esto fuera poco, coincidiendo con el lanzamiento de esta CTP, nuestros compañeros PMs de Quadrant han publicado una serie de videos explicando algunos de los escenarios principales de Quadrant. Uno de mis favoritos es Quadrant UI Overview, el cual muestra cómo personalizar la visualización de datos en Quadrant de formas que ninguna otra herramienta actual es capaz de hacer. WOW!!

Para más información sobre Quadrant, podéis acceder a la nueva página de Quadrant en MSDN.

El lenguaje M y herramientas relacionadas

Bueno, llegamos a la parte de mi querido M… Esta vez, he procurado dejarlo para el final y trataré de ser breve, para posteriormente ampliar información en futuros posts…  ; )

¿Qué hay de nuevo en M en esta CTP? Al margen de la integración con Quadrant de la que hablaba previamente (y que bastantes horas de trabajo ha supuesto…) podemos destacar las siguientes novedades:

  • Las entidades y colecciones ahora soportan evaluaciones de igualdad.
  • Nuevos operadores lógicos añadidos al lenguaje.
  • Concatenación de strings con el operador “+”.
  • Acceso a miembros en expresiones.
  • Proyecciones.
  • Soporte para el operador .Count
  • Conversiones de tipos.
  • Expresiones en la parte derecha de nuestras gramáticas (para los puristas del mundo de las gramáticas, expresiones en RHS).
  • Capacidad para referenciar instancias etiquetadas de entidades en expresiones, y también en sucesivos episodios de compilación (entre módulos importados/exportados, imágenes, etc.)

Resumiendo: Ha sido necesario reponer varias veces al día las máquinas de café en zonas cercanas a nuestros pasillos…!!

Al margen de estas novedades, hay una serie de “breaking changes” en algunas sentencias del lenguaje, azúcar sintáctico fundamentalmente, en lo referido a la creación de colecciones ( T* ahora es {T*}, T#n ahora es {T#n}, etc.). Podéis encontrar más información al respecto en las Release Notes.

Más allá de los cambios en el lenguaje, ha habido cambios interesantes en las herramientas que rodean a M, como por ejemplo en Intellipad: capacidad para comentar bloques completos de código, coloreado de sintaxis, y la capacidad de realizar ingeniería inversa sobre cualquier base de datos en SQL Server y obtener el correspondiente código en M, tal cual comentaba previamente.

Por último, hay novedades importantes en los tipos de proyectos en M dentro de Visual Studio 2010 Beta 2, pero eso os dejo que lo descubráis vosotros mismos…  😉

MSDN: It’s All About Data

Este es el lema de las camisetas que hemos creado con motivo del PDC 2009 en nuestro equipo, y en cierto modo, es el perfecto resumen para hablar de los cambios en nuestra web de MSDN también. Como consecuencia de los cambios organizacionales, fusiones con otros equipos, asociaciones, etc. nuestro MSDN Oslo Developer Center ha pasado a ser más amplio y a cambiar de ubicación. Ahora, nos referiremos a él como Data Developer Center, y engloba tecnologías como ADO.Net EF, Astoria, XML, LINQ2SQL y, por supuesto, SQL Server Modeling!

Para terminar el post, no me queda más que recordaros la existencia de nuestro SQL Server Modeling Forum y sitio web de connect SQL Server Modeling Connect (previamente, M Spec Community).

 

HAPPY MODELING!!

M.

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