Primer aniversario

Parece mentira que haya pasado un año entero desde que le pedí a Rodrigo que me habilitara este rinconcito en Geeks.ms. La experiencia general está siendo muy positiva; me sorprende la popularidad que han alcanzado algunos de mis artículos. Sin embargo hay que perfeccionar detalles como la frecuencia de publicación, la conclusión de algunos temas que abrí y no he podido completar todavía, y la reducción de mi lista de entradas en estado de borrador. :-)

¡Larga vida a Apuntes de un loco!

Sí, sí, sí, el SP3 ya está aquí

¡Albricias y zapatetas! Ya es oficial. Tras un retraso de una semana sobre la fecha anunciada, la versión definitiva del Service Pack 3 para las ediciones de 32 bits de Windows XP es una realidad perceptible para todos. La empresa más famosa de Redmond acaba de poner a disposición de todo el mundo los paquetes de actualización del SP3 en cualquiera de los idiomas principales de Windows XP.

Distribución. La distribución se está llevando a cabo a través del centro de descargas y de los servicios de actualización, todavía de forma opcional y contando en todo caso con el consentimiento del usuario. Se prevé que el Service Pack 3 sea declarado como actualización de alta prioridad a partir de junio. De todas formas, Microsoft proporciona una herramienta con la que se puede evitar que Windows Update ofrezca el service pack hasta un año después de su publicación. Esto es fundamental sobre todo en empresas en que se requiere un tiempo considerable para evaluar y estudiar, con calma, posibles efectos negativos del service pack sobre las aplicaciones y sistemas de negocio.

Necesidad. Este esperado… Un momento, ¡qué digo esperado! Este anhelado, deseado y ampliamente reclamado tercer service pack del que tal vez sea el sistema operativo cliente de Microsoft más apreciado por el gran público, incluso por encima de su sucesor Windows Vista, marca un hito en la historia de Windows XP. No en vano, ponerlo al día partiendo del reconocidísimo SP2 es un proceso largo y enngorroso en buena parte. Desde la aparición de éste hace ya más de tres años y medio, Microsoft ha publicado cerca de cien actualizaciones de amplia distribución (GDR) y ha generado innumerables hotfixes.

Utilidad y requisitos. Quizá la única ventaja destacable de este SP3 sea constituir una nueva base para la instalación y puesta a punto de un sistema basado en Windows XP. En todo lo demás es prácticamente un service pack convencional, una mera recopilación de parches con escasas novedades que no alteran la experiencia de usuario. Sin embargo, el repaso a los requisitos de instalación descubre un cambio sustancial: Service Pack 1 requerido, Service Pack 2 recomendado. En otras palabras, SP3 no admite la instalación directa sobre la versión RTM de Windows XP (también denominada en alguna ocasión como Gold o Service Pack “cero”). Parece ser que el proceso de integración con un CD de instalación de la versión RTM sí tiene éxito, pero yo no estaría muy seguro; tengo que hacer más pruebas.

Actualización de componentes. Con respecto a Internet Explorer y Windows Media Player, dos componentes que han evolucionado de forma importante en los últimos años, SP3 actualizará únicamente los archivos ligados a las versiones Internet Explorer 6 y a Windows Media Player 9. En otras palabras, SP3 no modificará los archivos de Internet Explorer 7 que pudieran estar ya instalados en el equipo, ni los de Windows Media Player 10 o una versión posterior. Por otra parte, Service Pack 3 provocará la actualización a WMP 9, al igual que su predecesor (SP2), de los sistemas basados en Windows XP Service Pack 1 que aún posean la obsoleta versión 8 de Windows Media Player.

Nota sobre la presencia de Internet Explorer 7 antes de instalar Service Pack 3. Para evitar una eventual inconsistencia en los archivos de sistema, el programa de instalación del Service Pack 3 bloqueará la posibilidad de desinstalar Internet Explorer 7. Este hecho se ve reflejado en una nota del blog del equipo de desarrollo de Internet Explorer que algunos medios digitales han manipulado de forma equívoca y posiblemente tendenciosa. Service Pack 3 no forzará en modo alguno la adopción de la versión 7 de Internet Explorer.

Espero que Microsoft haya hecho bien los deberes y no nos saque dentro de unos días o semanas una actualización crítica para arreglar algún estropicio. Guiño De lo contrario, esto se asemejará al parto de los montes: una espera de casi cuatro años culminada en una solemne chapuza.

En una próxima entrada probablemente recopile enlaces a las descargas e información técnica adicional.