BizTalk Services y SharePoint

Hace un par de semanas Microsoft ha liberado el “Microsoft BizTalk Services”. Según el boletín de prensa de Microsoft mismo, “…The new BizTalk Relay Services facilitate the traversal and bridging of physical networks, enabling high-fidelity interconnection between cooperating systems for cross-organizational messaging behind firewalls…” … lo que en realidad son 26 palabras que no dicen nada…

Veamos: BizTalk Services viene del “BizTalk Labs” (http://biztalk.net/) que es tres cosas: Identity Services para poder identificar quien es quien y arreglar otras cosas de identificación internamente (con AD, por ejemplo), Connectivity Services para manejar “mensajes” a lo largo de redes y el BizTalk Labs SDK para podernos enterar como ponerlo todo junto.

Como dice el sitio del BizTalk Labs, esta es una pieza del “Bus de Servicios de Internet” (http://biztalk.net/Overview.aspx) que no es más que una manera para interconectar aplicaciones distribuidas… ya nos vamos entendiendo…

BizTalk ha sido siempre el servidor “negociador” de Microsoft: si es necesario conectar un sistema cualquiera con otro sistema cualquiera, BizTalk es el pegante que los puede llevar a que conversen juntos, y, sobre todo, a que se entiendan. Personalmente, BizTalk es como el primer amor de juventud, del que siempre sigues enamorado, pero que desafortunadamente nunca funciono como debería. No es que no ame a SharePoint, ese el amor con el que vivo cotidianamente, sino que BizTalk siempre me ha gustado poderosamente sin que nunca haya tenido la oportunidad de hacer proyectos serios con él. Y ese el drama de BizTalk también: hasta ahora ha sido un servidor muy poderoso, pero también muy difícil de implementar y programar, que necesita recursos físicos demasiado grandes (12 Bases de Datos, si no me acuerdo mal, para una instalación por defecto), y que siempre ha sido demasiado costoso. Todo eso junto significa que mientras hay clientes haciendo fila para crear sistemas con SharePoint, BizTalk hay que metérselo por las narices a la fuerza a nuestros clientes para que lo acepten…

A ver si BizTalk Services alivia los problemas. BizTalk Services (http://www.microsoft.com/biztalk/en/us/soa.aspx) nos permiten usar BizTalk sin tener que hacerle el hosting, sin tener problemas de uso en ambientes mezclados (intranet-extranet, problema que siempre se tiene con una instalación propia de BizTalk, la que cuesta infinita cantidad de problemas para hacerla pasar a través de FireWalls) y sin tenernos que preocupar por instalación, mantenimiento y todas esas cosas que nosotros, los pobres pica-código, no tenemos ganas ni paciencia para hacer (ni, la verdad sea dicha, los conocimientos técnicos para hacerlo bien hecho).

Todo funciona por medio de SOA, es decir, por medio de WebServices. Un sistema en cualquier parte del mundo (o al lado de nuestro escritorio, qué más da) necesita datos de otro sistema en cualquier otra parte del mundo (o en el mismo servidor, da igual), los procesa y se los entrega a otro sistema, ustedes ya saben en donde… El problema es que cada uno de los sistemas espera/entrega los datos de una manera diferente… BizTalk es el “negociador” que convierte los datos de un sistema para que el otro los entienda, y luego recoge los datos procesados para “trasladarlos” en la forma que el siguiente proceso también pueda hacer algo con ellos, y el siguiente, y el siguiente. Y entre proceso y proceso se queda esperando pacientemente, manteniendo el estado de todas las transacciones, enviando mensajes si es necesario, preparando café y desayuno cada mañana, avisando a qué hora es la próxima cita con el dentista, etc… (Bueno, las dos últimas cosas pueden ser un poquito exageradas, pero ustedes ya entienden por donde va el agua al molino).

Y todo esto es simplemente estupendo para SharePoint. Con los Flujos de Trabajo del WorkFlow Foundation y el Business Data Catalog se pueden hacer un montón de cosas bonitas, pero una de las limitaciones que SharePoint siempre ha tenido (aunque la situación ha mejorado notablemente con la versión 2007) es que es un servidor terriblemente egocéntrico: toda su información tiene que estar en sí mismo, y conectarlo con el mundo exterior nunca ha sido fácil. Con un sistema de BizTalk que no sea costoso ni difícil de utilizar se pueden mejorar radicalmente los rasgos autistas de SharePoint, y hacerlo comunicar con todo ese mundo de datos que existen fuere de él. Las posibilidades son múltiples: sistemas Back-Office con datos de cualquier tipo que se pueden presentar en el Portal, automatización de flujos de documentos e información (en lo que SharePoint es grande) proveniente del mundo externo, envío de datos contenidos en SharePoint a sistemas fuera de el, el cielo es el limite… de pronto el primer amor se junta con el amor cotidiano en un trío incestuoso…

Gustavo – http://www.gavd.net/servers/
Escriba un Comentario que me haga reir…

3 comentarios en “BizTalk Services y SharePoint”

  1. Ola Taliban,
    Dizculpame por el herror. Le estoi hechando la kulpa al corregidor de orrografia de Word para que duela menos… pero, al fin y al, cavo todos nos podemoz equibocar…
    Nota: ya lo E correguido 😎
    Un saludo,
    Gustabo

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