Al rescate de Windows Movie Maker, Windows Live Mail y compañía

Movie Maker, Galería Fotográfica, Windows Live Writer y Windows Live Mail de Microsoft, adscritos al conjunto de aplicaciones Windows Essentials (anteriormente Windows Live Essentials), ya no se pueden conseguir de manera oficial, pero todavía hay quien los necesita o se siente más cómodo con ellos. El ciclo de vida de Windows Essentials 2012 terminó en enero de 2017, unos cinco años después de su lanzamiento. A las pocas semanas se retiraron las descargas. Las versiones anteriores, las últimas compatibles con Windows XP (Windows Live Essentials 2009) y Windows Vista (Windows Live Essentials 2011) respectivamente, dejaron de estar disponibles mucho tiempo antes. Estos dos sistemas operativos de Microsoft finalizaron sus correspondientes ciclos de vida en abril de 2014 y 2017.

Los programas incluidos en Windows Essentials se han quedado anticuados en un mundo dominado por las pantallas táctiles y en el que el PC tradicional de escritorio ha perdido relevancia. El fin del ciclo de vida no implica el cese total de sus funciones. Sin embargo, las características que dependen de servicios web externos específicos no operarán de la forma prevista o no lo harán en absoluto. La desactivación de determinados protocolos y puntos de conexión, así como las variaciones en las interfaces de comunicación, afectan particularmente a la interacción con Facebook, Blogger, YouTube y las cuentas de Microsoft. Además, el uso de programas viejos entraña posibles riesgos de compatibilidad con las versiones más modernas de Windows y problemas de seguridad aún desconocidos que no se corregirán.

Microsoft no ha presentado todavía ningún sustituto para Movie Maker, a pesar de rumores y supuestas promesas que se pierden en la noche de los tiempos. Las aplicaciones de correo, contactos y calendario integradas en Windows 8.1 y Windows 10 quizá le parezcan demasiado simples a un usuario acostumbrado a Windows Live Mail, descendiente del venerable Outlook Express, aunque ya solo sea capaz de gestionar cuentas de Outlook.com y Hotmail a través de IMAP (preferible) o POP3, y no sincronice calendarios ni contactos. Outlook de Microsoft Office es mucho más sofisticado pero de pago. La aplicación Fotos puede resultar insuficiente frente a Galería Fotográfica. Open Live Writer mantiene un ritmo lento de desarrollo y no alcanza el nivel de Windows Live Writer en algunos aspectos, si bien resuelve los problemas de comunicación con Blogger.

Los usuarios que deseen instalar alguna de las aplicaciones antiguas, incluso siendo conscientes de las limitaciones y los riesgos, tendrán que recurrir a copias de los instaladores completos conservadas fuera de Microsoft. Una opción es el proyecto Internet Archive (Archive.org), que guardó a lo largo del tiempo varias réplicas de los programas de instalación y de la página original de descarga:
http://web.archive.org/web/20140718014550/http://windows.microsoft.com/es-es/windows-live/essentials-install-offline-faq

Como conveniencia se ha habilitado también una copia de los instaladores de Windows Essentials 2009, 2011 y 2012 en inglés (Estados Unidos) y español en la siguiente carpeta de OneDrive:
https://1drv.ms/f/s!AhXNDl8IeVcjh2wV5PSWgkZShG-I

Los ejecutables llevan una firma digital de Microsoft para comprobar su integridad.

Verificación de la firma digital de wlsetup-all.exe correspondiente a Windows Essentials 2012 en español

Se proporcionan asimismo los resúmenes (hashes) SHA-256 de los ficheros almacenados en la carpeta de OneDrive en SHA256SUMS. Se trata de la función hash de 256 bits que forma parte del conjunto SHA-2. La familia SHA-3, de desarrollo más reciente, también incluye una función hash de 256 bits que no se debe confundir con la anterior.

Windows no incorpora ninguna herramienta que calcule y verifique los valores de hash de un fichero o un grupo de ellos. Un buen número de programas de terceros cumple este propósito. Con interfaz gráfica, ya sea en forma de ejecutable independiente o como función del menú contextual de los archivos, existen por ejemplo HashTab, HashCheck, HashMyFiles, HashTools, HashCalc y MultiHasher, aparte del submenú CRC SHA del compresor 7-Zip. En la línea de comandos se puede recurrir a Sigcheck de Sysinternals (con la opción -h), sha256deep del conjunto hashdeep, Hash de Rick Herrick o sha256sum, que es una compilación directa para Windows del programa homónimo de GNU, disponible en la mayoría de distribuciones de Linux.

Windows Live Essentials 2009, versión 14.0.8117.416 (para Windows XP)

  • Wlsetup-all_2009_en.exe (inglés), 141.399.376 bytes
    SHA-256 cb9033c1467b2a444f162299ef5d9187cc8cb7345cfa8c90c08d4c7dcf1d552f
  • Wlsetup-all_2009_es.exe (español), 142.856.016 bytes
    SHA-256 cdfa5ecec891fd5e6ff1ef20d33f58b0c89286c263cfe4063928c2c488439da4

Windows Live Essentials 2011, versión 15.4.3555.308 (para Windows Vista)

  • Wlsetup-all_2011_en.exe (inglés), 225.431.912 bytes
    SHA-256 97218b322465bcd6e94e2d2978025d8044ea3769190ad922e993fec5e83cc509
  • Wlsetup-all_2011_es.exe (español), 227.372.392 bytes
    SHA-256 d5347e9549df6bf0e1256f7dad2469c0d4bf1597cffbc1e48e757d281be73f78

Windows Essentials 2012, versión 16.4.3528.331 (para Windows 7 y posteriores)

  • Wlsetup-all_2012_en.exe (inglés), 137.329.840 bytes
    SHA-256 072424c82f942f2b43b68b9154e1f3e0c61b7ee39a08372048ed34e09bd2554a
  • Wlsetup-all_2012_es.exe (español), 139.189.424 bytes
    SHA-256 a8bc3eaa238071b15346074e5594c2a9f3f953da25a855c92aafb253164b8a4b

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