Windows CE (I). Presentación

Publicado 23/11/2006 22:21 por Rafael Ontivero

Llevo como tres meses dándole caña al Windows CE 5.0, principalmente como ayuda a uno de nuestros partners tecnológicos, ya que se encuentran desbordados de trabajo y nuestros clientes nos exigen/quieren ciertas actualizaciones y mejoras al desarrollo base, no de las bibliotecas ofrecidas, sino de la propia plataforma y del modo de desarrollar, que ciertamente se abandonó en preferencia a la creación de una biblioteca de clases, puesto que el dispositivo que ahora tenemos es de los denominados no head, o sea, sin vídeo.

No es que nuestra placa no disponga de pantalla, que la tiene, sino que se ha eliminado todo lo relativo al GUI que trae Windows CE de serie y se ha sustituído por una biblioteca gráfica mucho más potente y acorde con el destino del dispositivo, al modo de las Direct X, pero con otros conceptos sobre los cuales no puedo hablar.

Esta entrada quiere ser, pues, un punto de introducción sobre Windows CE y la construcción de sistemas operativos a partir de él. Por lo tanto, comencemos por el principio.

Windows CE es un sistema operativo de tiempo real no estricto, adecuado para ser instalado en multitud de arquitecturas y microprocesadores de 32 bits, que van desde el clásio x86 hasta los modernos ARM 9, XScale, SuperH, y un largo etcétera. Y por si eso fuera poco, Windows CE está compuesto por un sistema modular que ofrece la posibilidad de incluir aquellos componentes que estimemos oportunos.

Además, el coste de la licencia básica es, si no me equivoco, de 4 dólares USA.

El Platform Builder es la herramienta con la que se construye el sistema. Disponemos de un amplísimo catálogo de componentes que podemos ir instalando en nuestro proyecto, para luego pasar a la construcción del sistema operativo en sí. La tarea a simple vista puede parecer trivial, y generalmente lo es, aunque a veces pueden presentarse problemas insospechados.

Por otro lado, el fabricante del microprocesador tiene que suministrarnos lo que se llama la BSP, que es un bloque de código fuente, así como una serie de archivos que instruyen al Platform Builder de la arquitectura y de los recursos disponibles, de forma que la conjunción de estos dos elementos constituye lo único necesario para tener rápidamente un sistema operativo específicamente construido para nuestra placa.

Evidentemente, necesitamos una placa sobre la que ejecutar dicho sistema operativo, y desde mi opinión es el punto más difícil de todos, y requiere buenos ingenieros de hardware dada la complejidad del asunto. Construir una placa para Windows CE no es tarea trivial. Consideremos que una PDA o un teléfono móvil son dos ejemplos tipo, y de hecho ambos ejecutan versiones modificadas de Windows CE, ya que los Windows Mobile no son mas que versiones modificadas de Windows CE, aunque no aparezcan en los catálogos del Platform Builder.

Un dispositivo que ejecute Windows CE permite varios modelos o formas de desarrollo, algunas de ellas casí idénticas -pero con ciertas limitaciones- a las de PC. El marco de trabajo básico es un subconjunto bastante amplio del API de Win32, y sobre él se ejecutan otras bibliotecas como las MFC y otros marcos más modernos, como las versiones Compact del -NET 1.0 y 2.0. Podemos, pues, desarrollar los siguientes tipos de aplicativos:

  • Win32 en C o C++ con el eMBedded Visual C++ o el Visual Studio 2005
  • MFC o ATL con las mismas herramientas anteriores.
  • .NET Compact Framework 1.0, en C# y VB.NET con el Visual Studio 2003
  • .NET Compact Framework 2.0, en C# y VB.NET con el Visual Studio 2005
  • Visual Basic 3.0, una versión especial de Visual Basic ahora completamente descatalogada pero que todavía se puede encontrar.

Podemos comprobar que las posibilidades de desarrollo son enormes. El autor de estas líneas ha realizado proyectos en Win32, MFC y .NET 2.0 en C#, y puede afirmar que el rendimiento, dentro de las características, es muy bueno, sobre todo con lenguajes no tan evidentes como el C#.

En una próxima entrega hablaremos de las diferencias entre programar para PC y para dispositivos embebidos.

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