Computing for Human Experience ¿La web del futuro?

Esta semana pasada hemos tenido el gran privilegio de contar con la presencia de Amit Sheth en la Universidad Politécnica de Valencia. Amit Sheth dirige el Kno.e.sis center, centro de investigación asociado al College of Engineering and Computer Science en la universidad de Wright (Ohio). Amit es un reconocido investigador en el área de la web semántica y en la actualidad un innovador y “futurólogo” de la web.


El viernes nos ofreció una charla de aproximadamente 2 horas en la que hizo un recorrido por las distintas etapas por las que ha pasado la web acabando con su visión de que es lo que nos espera. Su idea de poder disponer de una web ubicua que actúe como oráculo, asistente y compañero para ayudarnos a tomar decisiones durante el día a día me pareció de lo más motivador que he escuchado últimamente.


Según Amit, a finales de los 90 la web no era más que una red de páginas estáticas, en su mayor parte texto con enlaces, cuya forma de uso se reducía prácticamente a la navegación a través de un explorador (bastante rústicos por cierto). En cuanto empezaron a espabilarse los navegadores y los lenguajes de programación incorporando mayor dinamismo a las páginas la web se convirtió en una red de bases de datos. Esto provocó una explosión de páginas generadas dinámicamente y una cierta euforia que llevó a que la mayoría de organizaciones basaran sus aplicaciones en la plataforma web (incluso los accesos locales a datos se hacían a través de la web, ¡qué barbaridad!). A esta etapa también se la podría haber llamado la web de las consultas, consultas sobre los datos.


Recientemente, aún hoy, podemos hablar de la web como una red de servicios. Sin duda la famosa SOA (Service Oriented Architecture) basada en Servicios Web y XML ha contribuido mucho a este fenómeno. Esto ha abierto las puertas a tecnologías revolucionarias como son la computación ubicua y la consecuente integración de la informática en el entorno de las personas de forma que los ordenadores no se perciban como objetos diferenciados de lo que podría ser una chaqueta, una persiana, o una puerta que ofrece funcionalidad de valor añadido basándose en el consumo de servicios web (por ejemplo para avisar a un servicio de seguridad cuando hay un cambio de estado de la puerta durante la madrugada).


Y así hemos llegado a la web de las personas, las redes sociales virtuales. Este mismo sábado aparecían en la edición impresa de El País dos artículos que dan fe de ello. Uno sobre Sofía de Oliveira, líder en España en contactos virtuales a través de MySpace (más de 120.000), equivalente a la población de Cádiz, aunque con menos de 10 amigos en persona. El segundo sobre Pedro Moreno, subcampeón del mundo de Warcraft. No pudo participar el año pasado porque no llegaba a los 16 años mínimos exigidos para participar en la final europea en París. Y en la web social no todo es con fines lúdicos, GeneRIF o Connotea permiten hacer anotaciones científicas sobre genes y sitios web de grupos de investigación y similares, respectivamente.


Así que ¿qué nos depara el futuro? Pues según Amit, nos espera una web oráculo, asistente, nuestro mejor amigo virtual que nos ayude en las tareas cotidianas del día a día de forma ubicua, transparente, un paso más en la mejora de la experiencia de usuario, en definitiva una web que nos permita hacer en el mundo real lo que hoy en día estamos acostumbrados a hacer a través de los navegadores web: La Computing for Human Experience.


Parece una utopía, pero mucha gente importante apunta o ha apuntado hacia ello en algún momento:



  • Vannevar Bush en 1945 predijo en su mítico artículo titulado As we may think que cuando terminara la guerra los avances científicos se centrarían en hacer más accesible el conocimiento humano. El famoso Memex.

  • Mark Weiser en 1988 acuñó el término Ubiquitous Computing (computación ubicua) describiéndola como la tercera era de la informática después de los mainframes y los ordenadores personales.

  • El propio Amit Sheth en 1999 publicó en el Third Workshop on Cooperative Information Agents un artículo titulado Semantic Information Brokering: How Can a Multi-agent Approach Help? en el que se apuntan soluciones para el intercambio de información de forma transparente a los usuarios: extraer información semántica a partir de datos, resolver consultas independientemente de la fuente de datos, y compartir, intercambiar e interoperar conocimiento almacenado en bases de conocimiento utilizando tecnologías de agentes.

  • El mismísimo Tim Berners-Lee, padre de la web, ya hablaba de la web semántica y los enlaces con metadatos semánticos (Metadata Reference Links – MREFs) a finales de los 90.

  • El proyecto MyLifeBits, dirigido por Gordon Bell, creador de los PDP y VAX, financiado por Microsoft Research cuyo principal objetivo es implementar Memex.

  • La Humanists Computing

  • The internet of things

  • la Event Web

  • Relationship Web

  • Intelligence @ interface,


¿Tendrémos que dejar de dar charlas sobre la experiencia de usuario en las que se cuenta AJAX .NET y Silverlight?


Saludos…


Un comentario en “Computing for Human Experience ¿La web del futuro?”

  1. Muy buen artículo, es de los que nos hacen reflexionar.
    Respondiendo a la pregunta final, espero que no dejes de realizar charlas sobre la experiencia de usuario, a menos a corto plazo. He asistido alguna de las que has realizado en el grupo de usuarios de Valencia. Un saludo

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