Jugando con mi Kindle 2

Ayer tarde y noche estuve jugando con mi K2, me leí entero el manual y aprendí los procedimientos de manejo del mismo (Sí, yo soy de esos que se leen el manual). En general, la impresión es que, por fin, he encontrado un cacharro de este tipo que cumple fielmente con su cometido.

Sinceramente, me quito el sombrero ante la gente de LAB126, que han sido los creadores del aparato, y mi genuflexión es mayor todavía porque está hecho en Linux y Java, y quizás sea la primera vez que haya visto un armatoste embebido con Linux[1] que funcione perfectamente bien. Chapó, LAB126.

La impresión nada más sacarlo de la caja, ya lo he dicho, fue de que era una cucada pero que pesaba más que el HanLin, y desde luego pesa más que el GEN3 aunque sea casi igual de grueso. Detalles diferenciadores son los botones de adelantar página (uno en cada lateral) para poder avanzar con la mano que queramos.

Sí, ya sé, los botones están en el canto, y se pueden apretar solos de forma fortuita o al trastear con el K2, ¿verdad? Pues no, no se aprietan de forma fortuita, porque hay que hacerlo hacia dentro, es decir, el pulsador bascula sobre el borde exterior. Son tan difíciles de apretarlos por accidente que tienes que aprender a presionarlos bien, ya que la intuición hace que lo intentes por el borde exterior. Chapó de nuevo. Diseño y funcionalidad.

Otra cosa que me mola mucho es el botón de encendido, que está arriba y es muy similar al del iLiad: hay que desplazarlo lateralmente y soltarlo, con lo que va a resultar bastante difícil hacerlo accidentalmente.

Si le das suave, se suspende o se enciende. Si lo mantienes unos 5 segundos se apaga. Si lo mantienes más de 15 segundos se resetea. Toma ya funcionalidad y ahorro de botón de reset. Espero que la funcionalidad esté mapeada en hardware, porque si lo está en soft, cuando se cuelgue la única manera de recuperarlo será esperar a que se gaste la batería. De todos modos nada indica que ello vaya a pasar, y dado que el aparato está construido muy inteligentemente, seguro que es hardware puro lo que controla dicho pulsador.

Aparte del teclado, que es lo suficientemente grande como para ir apretando las teclas rápidamente y sin pisar dos a la vez, cuenta con un joystick de 5 pulsaciones. Arriba, abajo, derecha, izquierda y apretar. Sin ser la cucada del de la PSP, está bastante bien. Otros pulsadores son para ir hacia atrás, entrar al menú, ir a Home, que es ir a la biblioteca, los dos ya dichos de avanzar página y otro para retroceder página.

De nuevo quiero hacer hincapié en que quien busque detalles de funcionamiento y fotos sobre el aparato que se dé una vuelta por esta entrada de uno de los foros de Lectores Electrónicos.

Se supone que la batería dura tanto o más que la del HanLin o la del Cybook, máxime cuando aquí en España el modem wireless (no es una wifi, es un modem telefónico 1G/3G sólo compatible con USA) no nos sirve de nada y podemos apagarlo por menú.

Trae un cargador de pared y, como uno se puede imaginar, la clavija está en formato americano, pero no es problema porque podemos ponerle un adaptador (el mío me costó 90 céntimos) y enchufarlo a 220V sin problemas porque el alimentador es multitensión (100V a 240V AC). Otra de esas cosas que no cuesta nada y que el usuario agradece. Lo que no me mola mucho es que la conexión USB sea por la parte de abajo, ya que adolece de los mismos problemas que los demás aparatos: si lees estando cargándose has de ser enormemente cuidadoso aunque, dada la duración de la batería, el hecho de que esté debajo no tiene mayor importancia.

Parece ser que el cargador del HanLin no sirve para el K2, o al menos a mi no me cargó más allá de unos instantes y se desconectó. Menos mal que el suyo propio va bien.

Puede reproducir música en MP3, leer libros en formato Audible y leer en voz alta un libro cualquiera (esto lo veremos más abajo), pero, aparte de unos altavoces más que suficientes, hay algo que me llena de enorme alegría: ¡el conector para los auriculares está arriba!

Sí señor, ¡arriba! Un nuevo aplauso para esta gente. ¿Qué? ¿Qué qué ventaja tiene? Pues que en todos los demás (y en el iLiad es peor todavía con el famoso e infame pinganillo) está abajo, y si te pones cascos para escuchar música y te lo apoyas en la barriga (cosa poco menos que invetitable) terminarás rompiendo el conector. En el K2 no, ya que este no se verá entorpecido por nada. ¡¡¡Bien!!! [2]

Tiene control de volumen en el lateral derecho, dos botones justo en el canto para subirlo y bajarlo [actualización =>] y puedes leer mientras escuchas, pausando y resumiendo la música sin necesidad de cerrar el libro.

El diseño general está muy cuidado, todo son partes curvas y suaves, y la tapa de atrás es metálica, parece de acero inoxidable rayado (con lo que si se nos raya feamente podremos volver a pulirlo con una pesa y un estropajo doméstico de fibra).

Los pulsadores parecen robustos, y el hecho de que el teclado esté debajo tiene una increíble ventaja que todos aquellos que lean en la cama o tumbados en un sofá van a notar inmediatamente: te lo puedes apoyar en el cuerpo y la pantalla sigue estando a la altura justa, por lo que las manos no se te van a cansar nada. Además, para pasar página tan sólo hay que apretar sin mover la mano ni nada, que también puedes apoyar sobre el cuerpo. Ignoro si esto es intencionado o fortuito, pero es una gran ventaja eso de no necesitar mantener el aparato a mano alzada.

El arranque o el reinicio es tan lento como el de cualquier otro cacharro de este tipo, rondando el minuto o más. No obstante tampoco es problema, ya que el modo normal de apagado es la suspensión, y salir de este estado tarda apenas un par de segundos.

Aunque del software no todo es bueno, la mayoría de cosas sí que lo son. La conexión por USB al PC es rapidísima, si bien yo he tenido problemas que achaco a Vista x64 más que al aparato, no obstante se ha reportado que da problemas si se conecta a través de un HUB. Por primera vez he visto un aparato de estos que no se atasque en la conexión. El HanLin hay que enchufarlo y a veces tienes que esperar más de 10 segundos a que se dé cuenta, otras veces no eyecta bien y se queda pillado el lector, otras se va por los cerros de Úbeda… Sin embargo en este la conexión es perfecta y casi instantánea, tanto que, para probar una cosa lo conecté a un XP vía wmWare y funcionó a la primera.

Me explico. Cuando tú tienes conectado un dispositivo al ordenador y lanzas una máquina virtual y conectas el dispositivo a dicha máquina, vmWare desconecta del host y conecta a la VM el aparato. El HanLin casi siempre se me queda pillado y autista, máxime si encima haces el cambio varias veces de forma más o menos rápida (conectar y desconecta de la VM el dispositivo), pero en el caso del K2, respondió perfectamente al puteo.

La carga de un documento es rapidísima, y el paso de página, más. El más rápido de todos con diferencia, de hecho tengo que cambiar mi modo de leer. En los demás cacharros, yo pulso el botón de avanzar página justo cuando empiezo a leer la última línea (dos últimas en el caso del iLiad con Mobipocket), pero si hago eso en éste no me da tiempo a terminar de leerla y tengo que retroceder o imaginarme lo que había escrito… Solo por eso ya me mola mucho más que cualquier otro lector.

Lo curioso del tema es que toda la Shell del K2 está escrita en Java, y Java es lento, muy lento. ¿Cómo de rápida sería una aplicación escrita en C ó C++ y optimizada para el K2? Se me hace la boca agua de pensar en ello…

Cuando lo suspendes tiene un salvapantallas que te va mostrando imágenes [de escritores famosos norteamericanos (de hecho cuando lo recibes tiene una imagen de Poe, el escritor americano por antonomasia)] relacionadas con la literatura, en general de autores pero también hay otras. A los 10 minutos sin usar se suspende sólo, y juraría que la imagen cambia cada cierto tiempo.

Y, por supuesto, existe un hack para poder cambiar dichas imágenes.

Indudablemente que hay cosas que no me gustan y que podrían mejorar, una de ellas es la biblioteca que, aparte de las pocas opciones que tiene, no soporta directorios y hace bastante difícil de encontrar lo que buscas, sobre todo si los títulos son largos y repetidos, como es el caso del Analog SFF, en el que el mes y el año quedan casi ocultos y tienes que darle al joystick hacia la derecha para ver la portada y el título completo.

No obstante creo que es la única pega achacable a todo el software. Como curiosidad, en la biblioteca te aparece el título del libro y debajo una serie de puntitos que dan idea del tamaño del mismo, mostrándote también por dónde vas ya que la parte leída queda resaltada (los puntos son más gruesos). Personalmente pienso que una barra hueca con la parte leída rellena podría haber quedado más resultón, pero es que los puntos tienen su justificación.

La forma de medir las páginas es, cuando menos, curiosa. El K2 no te dice cuántas páginas tiene el libro, sino que te dice cuántos Locations totales tiene y cuáles forman la página que estás leyendo. Aparte de eso también te pone una barra hueca con marcas para los capítulos que se va llenando conforme lees y te indica el tanto por ciento que llevas leído.

El tema de los Locations es una idea muy buena, ya que de esta forma se evita tener que recalcular el número de páginas, que muchas veces resulta impreciso y siempre cuesta un montón de tiempo de proceso. Un location es un delta del libro, y es un delta idéntico para todos los libros. Podríamos decir que es un párrafo de tamaño estándar, y el libro queda medido por la cantidad de dichos párrafos que posee.

El inconveniente obvio es que tus libros ya no tienen páginas, pero de todos modos la forma de medirlas en un lector de libros-e casi nunca es la correcta excepto en los PDF si se leen sin reflow (sí, ya sé que de momento sólo hay uno que haga eso, y que encima el reflow que hace es un poco asín, pero están por aparecer varios cacharros que lo van a tener, sobre todo aquellos que soporten el formato EPUB). Por lo menos para mí, el número de páginas de un libro significa cuánto voy a tardar a leerlo, por dónde voy y cuánto me queda para terminar. Y eso lo obtienes de forma automática lo los locations. [Actualización =>] Ojo, el K2 no puede visualzar PDF. Para ver un PDF tienes que enviarlo a una dirección de correo electrónico de Amazon, que te lo devolverá convertido, eso sí, con absolutamente todas las limitaciones que tiene ver un PDF en un lector de 6″.

Pero hacerlo así tiene muchísimas ventajas, entre las que están que al abrirlo sólo tienes que contarlos (o quizás sea un dato que ya traiga el formato de por sí), y al cambiar el tamaño de letra y el interlineado no tienes que hacer nada más que volver a pintar el texto que quepa. Lo demás ya lo tenías calculado de origen.

Hay otra optimización que sin ser molesta al final resulta imprescindible. El texto está justificado de origen (hay un atajo de teclado para cambiarlo pero a mí al menos no me ha funcionado, quizás solo sirva para el K1), pero si al forzar dicha justificación las palabras quedarían muy separadas no se justifica y queda el hueco a la derecha. Podrían haber intentado dividir la palabra, pero dado que las reglas de guionado no se llevan bien con la informática y su heurística, es mejor lo que han hecho.

Otra forma de verlo es que existe un grado de separación máxima y mínima entre letras de una misma palabra y entre las palabras entre sí y, antes que romper esa regla, es preferible dejar el hueco a la derecha y seguir en la línea siguiente. Y os aseguro que es la mejor forma para no interrumpir el flujo de la lectura. La comparación es obvia con el HanLin, que prefiere armarla bien gorda son la separación silábica, la separación de palabras y los desajustes por sobredimensionamiento a la derecha (y eso sin hablar del bug del PDF).

Otras dos cosas que no me gustan son que no podemos ajustar los márgenes y que el contraste es bastante menor que el del HanLin, de hecho la negrita del K2 es el texto normal del otro, no obstante es suficiente para poder leer a gusto. Lo de los márgenes se suma a que hay una buena parte de la pantalla destinada a la cabecera y al pie (como en un libro de papel, vamos) y que se echa en falta un modo de pantalla completa. No obstante ambas cosas son un mal menor, y el margen inferior tiene una justificación que luego veremos.

Respecto al contraste, hay un hack que permite cambiar la fuente (cosa que en principio no se puede hacer), por lo que poner una con mayor grosor (por ejemplo, negrita) no debe ser un problema.

De todos modos no me mola que sólo tenga una fuente, pero es algo consustancial al formato Mobipocket y a los visores escritos en Java (más bien es un problema de las distribuciones Java utilizadas, que sólo tienen una fuente). Sin embargo, la fuente resulta muy bonita y muy legible.

Podemos anotar, subrayar y poner favoritos, y podemos hacerlo de forma muy sencilla y muy rápida, pese a no ser una pantalla táctil. De hecho, ir al centro del texto es quizás más rápido que hacer lo mismo en el DR o en iLiad. Entre las veces que no se entera de que has punteado, y la necesidad de elegir antes qué quieres hacer (y eso si no tienes que sacar el puntero), lo cierto es que en el K2 estas opciones son muy cómodas.

Para ir a un sitio de la pantalla, simplemente mueve el cursor con el joystick (puedes empezar por abajo pulsando en dirección arriba). No necesitas hacer nada más, y encima se desplaza bastante rápido, aunque es cuestión de acostumbrarse. Dependiendo de dónde quieras ir, dale más o menos veces hasta ver dónde se para.

Luego, si quieres subrayar, aprieta el botón central del mismo y muévelo hasta el final. Si quieres anotar, simplemente ponte a escribir, y si quieres mirar qué significa la palabra, pues ya la tienes. Más economía de movimientos y ergonomía no puedes tener.

El uso del diccionario dentro de un libro es lo mejor que he visto en mucho tiempo. Nada de opciones de menú, nada de apretar aquí o allí, nada de que se abra una lista de palabras y tengas que volver a puntear o elegir, y luego tener que apretar tres teclas para volver atrás… Simplemente mueve el cursor y conforme vayas pasando por palabras, irás viendo su definición abajo del todo (y ese es uno de los motivos del margen inferior del que hablábamos un poco más arriba). Y si no te satisface la definición, pues aprietas Enter y vas al diccionario, y para volver atrás sólo tienes que presionar el botón de back.

Otra ventaja es que es recursivo. Lo explicado aquí te vale estés donde estés, ya sea un periódico, un libro, el diccionario, el diccionario dentro del diccionario…

El inconveniente es que es Inglés-Inglés y, aunque está previsto que saquen otros diccionarios para el K2, de momento sólo está el que viene de serie, y encima no funciona ninguno de los existentes en formato Mobipocket, ya sea con o sin DRM…

EL botón de back es otra cosa que mola mucho. Es un botón de atrás global. Es decir, si estabas en un libro y vas a la biblioteca, le das al botón y vuelves al libro, y si antes de eso estabas en otro lado, una nueva pulsación te llevará allá.

El K2 puede leerte el libro, y no lo hace nada mal. No me refiero a obtener un libro en MP3 o comprar uno de Audible, no. Me refiero a leer en voz alta tu libro, en inglés, eso sí. Tiene tres velocidades de lectura y dos voces, una masculina y otra femenina, y la verdad es que la entonación y la pronunciación, desde mi limitado punto de vista, es más que aceptable, casi diría que es muy buena. No hay sonidos huecos, ni saltos entre letras y/o sílabas, o al menos yo no los he detectado. Tampoco es una declamación de Macbeth hecha por un actor profesional, pero sí me parece que pronuncia mejor que las voces de Loquendo en español.

La funda que he comprado es la básica de Amazon, y la verdad es que es más que suficiente. De piel sintética como todas, es fina y blandita (pero protectora) y la tapa se puede volver para atrás del todo sin mayor problema.

El sistema de fijación es perfecto. El K2 lleva en el lateral dos huecos que enganchan perfectamente en las dos pestañas del lomo de la funda (una de ellas con muelle), dejando al aparato como si fuera una hoja central enganchada por la izquierda al lomo. No estorba para nada ni lleva nada magnético ni extraño excepto una plaquita con el logo de Amazon y el K2 en la tapa.

Lo que más me jode de todo esto es que el K2 implementa cosas que son evidentes por sí mismas y yo las estoy haciendo pasar por elementos estupendos y geniales… comparadas con las características de los demás lectores.

Es decir, lo que trae el K2 es lo mínimo que debe traer un cacharro de estos para ser funcional y ergonómico. Acostumbrados a la morralla anterior, encontramos algo que es normal y nos parece superior.

Sé que soy enormemente crítico en todo –mis jefes lo sufren en sus carnes-, y que cualquier aparato de los que he tenido cumple con su cometido, pero no son perfectos ni de lejos, y el K2 es lo que más se acerca a dicha perfección.

Tampoco he hablado de aquellas características que no están disponibles en España. No del modem ni de las opciones online, como el navegador o la posibilidad de buscar en Google, la Wikipedia o poder comprar y recibir directamente los libros de Amazon. Esas son características geniales en USA. Aquí no nos sirven para nada, y por eso no he dicho nada de ellas, aunque puede que hable de alguna que otra en un futuro no muy lejano.

Mi intención es seguir publicando cosas sobre el K2. Ahora le toca ir contando los hacks existentes, que no son pocos. Algunos me interesa probarlos, otros no. Y con posterioridad, si no me llama la atención otra cosa, mi idea es crear yo unos cuantos, como poder registrarlo a mano (poder cambiar la fecha y la hora, por ejemplo) y añadir alguna opción a la Shell si ello es posible.

[Actualización 1] Ya he encontrado cómo medio solucionar el problema de que el Kindle se quede enganchado en Windows Vista x64 al conectarlo y luego soltarlo pero seguir cargándolo: en lugar de elegir “quitar el dispositivo con seguridad”, nos vamos a la unidad que representa al K2 y la eyectamos. De esta forma el K2 se “suelta” y podemos leer con él mientras se carga a través del PC.


[1] No quiero entrar en detalles ni en guerras sobre sistemas embebidos que corran Linux o Windows CE, pero lo cierto es que cualquier otro lector de libros-e que haya probado es una mierda comparado con el K2 en relación al hardware y al SO. Y hasta donde sé, todos llevan Linux en sus entrañas.

[2] Me jode muchísimo que algo que es evidente por sí mismo sólo esté presente en muy pocos aparatos, etc.

19 comentarios en “Jugando con mi Kindle 2”

  1. Madre mía, tal y cómo lo describes me dan ganas de comprarlo… y eso que tengo el de sony desde hace nada y estoy encantado con él.

    Genial el post 🙂

  2. “Una lectora ineresada”, no lee PDF. Lo tienes que convertir o bien a mano o bien enviarlo a una dirección de correo de Amazon que te lo devolverá en AZW. De todos modos tiene las mismas limitaciones que cualquier otro lector de 6″ para los PDF: es decir, todas.

    Álvaro, es que las merece. No sé cómo será el Sony, pero conociendo a la empresa, pasará como con el Kindle: hará pocas cosas pero las que haga, las hará estupendamente.

  3. Despues de leer esto me esta dando ganas de cogerme uno.

    Una pregunta.

    “…Puede reproducir música en MP3…”

    ¿Puede reproducir música en MP3 a la vez que lees un libro?

    Vampos:
    MUSICA OR LIBRO
    o
    MUSICA XOR LIBRO

  4. Sergio,

    MUSICA xor LIBRO

    Y puedes pausar/reproducir sin cerrar el libro (creo que es Alt-Espacio). Y el contol del volumen está en el lateral.

    Pero ojo, dicen que chupa batería como un loco -evidentemente- y ten en cuenta que tienes sobre 1.5 GB de espacio (no lleva tarjeta SD ni nada insertable).

  5. Pues yo no le veo ningún sentido a lo de los mp3. Con el Cybook ni he probado si funciona. Si pudiesen quitar el conector de sonido y bajar el precio un euro yo encantado.

    Lo único por lo de que lea los libros para la gente que conduce, pero para eso yo preferiría un audiolibro de los de verdad con un lector de mp3 normal y corriente. Y si no encuentro el audiolibro pues me haría uno con el PC y un sintetizador de voz.

  6. Alfredo, eso es lo que tiene el Kindle 2: Un sintetizador de voz capaz de leer cualquier libro… en inglés. Y funciona mejor que Loquendo en castellano.

  7. Hombre, únicamente que el sintetizador sea muy bueno. Lo malo es ir cargando con ese trasto pudiendo usar un mp3 cualquiera o el del coche.

  8. Hace poco me compre un Kindle 2 y debo decir que estoy ligeramente desencantado. El soporte de PDF es funesto cuando menos, y si consigues convertir un documento decente lo mas probable es que se vea mal en el Kindle. De hecho, es lo que ocurre con la mayoria de documentos tecnicos. Para leer libros oonvencionales sin imagenes, tablas u organizacion del texto compleja, el Kindle esta bastante bien. Lastima que solo se venda legalmente en EE.UU. y la tienda de libros esta tambien limitada a EE.UU. Me parece una limitacion tremenda.

  9. Felipe, ese problema lo vas a tener con absolutamente todos los lectores de 6″, incluso los que leen PDF directemante, y da gracias que el Kindle no se reinicia o se bloquea como otros cuando se encuentran con contenido complejo.

  10. Quería hacerles una pregunta, pienso comprarme el kindle pronto en conjunto con su funda, me llama mucho la atención pero me gustaria saber si yo tengo un pdf y lo quiero visualizar por el kindle necesito enviarlo por correo? tengo pdf que pueden llegar a pesar hasta 26 MB o más, es la única manera de poder pasar ese pdf al kindle?, gracias.

  11. ACABO DE COMPRAR IN k2 Y NO TENGO NI IDEA DE COMO HACER QUE FUNCIONE HE CARGADO ALGUNOS LIBROS PROCEDENTES DE LA RED Y NO LOS PUEDO VER, ADEMAS MI INGLES ES HORRIBLE PARA SEGUIR LAS INSTYRUCCIONES.
    ALGUIEN ME OUDE AYUDAR Y DECIR QUE TENGO QUE HACER PARA PODE APROVECHAR ESTE APARATO.
    GRACIAS.

  12. Hola,

    Quería consultarte si tenías experiencia con libros de texto en el Kindle 2 de 6”. ¿Es muy dificil la lectura?

    Leo mucohslibros de informática especialmente y estoy interesado en tener un soporte que me permita leerlos en cualquier lugar cómodamente.

    Tengo miedo que el DX de 9,7” me resulte muy poco portable y muy complicado para leer en cualquier lugar (llamese bus, tren, etc)

    Me gustaría saber tu opinión y tu consejo!

    Muchas gracias.

  13. Hola, el Kindle 2 no soporta PDF, antes tendrías que transformarlos a MOBI, y la verdad es que esas conversiones nunca son buenas. Aparte de eso, ningún aparato con pantalla de 6″ es capaz de presentar bien un PDF en A4.

    Por otro lado, el DX simplemente es más grande y pesa un poco más, para mi no resulta demasiado aparatoso. Este sí que es capaz de ver PDF, pero siempre sin proteger (sin DRM).

    De todos modos no sé a qué te refieres con “libros de texto”, supongo que estarán en PDF como los de informática, y ciertamente un aparato de 6″ no vale para ello.

  14. Gracias por tu pronta respuesta.

    Básicamente leo libros de Web Analytics y Posicionamiento, Marketing y estas cosas. A veces algún libro de programación y/o bases de datos.

    No había pensado tanto en utilizarlo para pdfs y sí para leer todas las últimas novedades que aparecen en Amazon antes de que lleguen al mercado Hispano.

    Muy bueno tu blog.

    Abrazo.

  15. Para documentos PDF con formato ( tablas, imagenes y demas) la mejor forma que encontrado para visualizarlos es editar el PDF y eliminarle los margenes para aprovechar al maximo la pantalla, esto lo suelo hacer con el Acrobat pero existen varias utilidades para hacerlo. Además suelo rotar la pantalla y dejar el teclado a la derecha o izquierda.

    Saludos.

  16. quisiera saber que libro electronico me puede servir como herramienta para leer y subrayar y hacer anotaciones de todos los documentos que me mandan en la Maestría y que tengo que leer, son versión pdf.

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