Windows PE (I de II)

Una de las principales novedades con la que nos hemos podido encontrar en Windows Vista, marcando cambios respecto de Window XP ha sido que, a diferencia de éste último y sistemas anteriores, ya no se utiliza MS-DOS como entorno de instalación. En Windows Vista, el nuevo entorno de instalación se llama Windows PE (de Preinstallation Environment) y es el encargado de capturar toda la información previa (particionado de discos, claves, idioma, etc…) y necesaria con antelación al desarrollo de la instalación propiamente dicha del sistema operativo. Windows PE esta creado a partir del kernel de Windows Vista, con lo que podríamos afirmar que es un “mini sistema operativo”, ya que podremos ejecutar aplicaciones de Windows Vista sin problemas desde este entorno.

Aunque la principal tarea de Windows PE es la de da soportar a la instalación del sistema operativo, en diferentes artículos veremos que Windows PE dispone de otro par de funcionalidades que seguro les serán de utilidad a los administradores de sistema . Se trata de las posibilidades que nos brinda para Solución de Problemas y Recuperación de Equipos.

INSTALACIÓN

Aparte de capturar toda la información necesaria para la instalación del sistema operativo, Windows PE puede detectar hardware moderno y comunicarse a través de redes. Esto, unido a su poco “peso” (unos 130 MB) permite el ser ejecutado desde la RAM y disponer de un segundo CD con controladores u otros programas.

Adicionalmente, Windows PE permite ser incluido dentro del nuevo formato de imágenes que ha sido incluido en Windows Vista, los archivos .WIM. Como sabéis, este nuevo formato de imágenes está basado en archivos en vez de sectores de disco, y que puede ser totalmente actualizable de modo offline sin necesidad de tener que crear una imagen cada vez que realicemos un cambio. Como decíamos, Windows PE puede ser incluido dentro de una imagen WIM y ejecutado desde la misma. El ejemplo más claro lo tenemos en el propio DVD de instalación de Windows Vista, ya que si lo abrimos desde el explorador de Windows y nos vamos a la carpeta SOURCES encontraremos dos imágenes, boot.wim e install.wim. Dentro de la primera, se encuentra Windows PE y Windows Vista carga ese entorno en la RAM cuando queremos hacer la instalación del sistema operativo

Windows PE, en esta dinámica de suministrar novedades, nuevas potencionalidades y funcionalidades a Windows Vista, nos va a permitir que al conectarnos a un servidor con WDS (sustituto de RIIS en versiones anteriores) instalado a través de PxE (Pre-booteXecution Enviroment), el entorno que el servidor no devuelve sea Windows PE. En función de ello y como ya vimos en artículos anteriores, es posible el desarrollo de una instalación totalmente desatendida, aprovechando su posibilidad de ejecución de secuencias de comandos.

Seguro que alguno pensáis que todo esto está muy bien pero que como podéis modificar este entorno a vuestro gusto, o como utilizarlo para solución de problemas. Esto lo veremos en próximos artículos. pero de momento, para los que no puedan esperar, aquí os dejo el enlace al kit en el que se encuentra incluido Windows PE para utilizarlo en próximas entregas.

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