Posible pantalla azul bajo determinadas condiciones tras instalar la actualización KB954211

Microsoft ha publicado recientemente un artículo en su Knowledge Base informando de un problema no muy grave con la rama QFE del archivo Win32k.sys que se incluye en las actualizaciones KB954211 (boletín de seguridad MS08-061 de octubre de 2008) para Windows XP y Windows Server 2003.

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‘Ayuda y soporte técnico’ desaparece después de instalar el Service Pack 2 de Windows Server 2003

La instalación del Service Pack 2 de Windows Server 2003, ya sea en una edición normal (Web, Standard, Enterprise o Datacenter) o en Windows Small Business Server 2003, puede acarrear la desaparición del servicio de ayuda y soporte técnico. Microsoft admitió el problema unas semanas después de la publicación de dicho service pack en marzo de 2007.

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Microsoft publica las especificaciones de formatos binarios de Office (DOC, XLS, PPT, XLSB, Office Drawing)

Hace unos tres o cuatro años, no recuerdo por qué motivo, Microsoft decidió ofrecer bajo determinadas condiciones legales la documentación de varios formatos binarios de Office. Los interesados debían enviar una solicitud mediante correo electrónico a una dirección específica. El artículo KB840817 documenta el proceso: How to extract information from Office files by using Office file formats and schemas.

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Internet Explorer 6 en Windows XP muestra un error y se cierra al visitar una página después de instalar las actualizaciones de seguridad más recientes

Importante: el contenido de esta entrada se refiere a un problema específico de Internet Explorer 6 sobre Windows XP de 32 bits con Service Pack 2 (a fecha de diciembre de 2007).

Todavía hay usuarios de Windows XP que se resisten a instalar y usar la nueva versión 7 de Internet Explorer. No seré yo quien intente convencerles en un sentido o en otro. De hecho, aunque en mi sistema principal todavía mantengo Internet Explorer 6 por razones que ahora no vienen a cuento, suelo usar Internet Explorer 7 desde una máquina virtual para algunas pruebas.

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Introducción a los volcados de memoria en Windows

Un volcado de memoria, o memory dump en inglés, es una instantánea del estado interno de un programa, ya sea una aplicación en modo usuario o el núcleo del sistema operativo. En otros sistemas se emplea más el término core dump con un significado similar o equivalente. El estado interno comprende, entre otros, los valores de los registros “visibles” del procesador y porciones significativas del espacio de direcciones de memoria que incluyen código, datos y pila.

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Cómo me cargué los contadores de rendimiento

Hace unos días observé que se generaban en cada arranque de mi Windows XP estos sucesos de LoadPerf en el registro Aplicación: 3011 (error), 3012 (error) y 1000 (información).

Tipo de suceso: Error
Origen del suceso: LoadPerf
Categoría del suceso: Ninguno
Id. suceso: 3012
Fecha: 26/09/2007
Hora: 18:43:47
Usuario: No disponible
Equipo: GABARDINO
Descripción:
Las cadenas de rendimiento en el valor de rendimiento del registro es incorrecto al procesar el proveedor de contador de extensión Performance. El valor BaseIndex del registro de rendimiento es el primer valor DWORD en la sección de datos, el valor LastCounter es el segundo valor DWORD en la sección de datos y el valor LastHelp es el tercer valor DWORD en la sección de datos.

Para obtener más información, vea el Centro de ayuda y soporte técnico en http://go.microsoft.com/fwlink/events.asp.
Datos:
0000: 37 07 00 00 00 00 00 00   7.......
0008: 00 00 00 00 ca 03 00 00   ....Ê...

Tipo de suceso: Error
Origen del suceso: LoadPerf
Categoría del suceso: Ninguno
Id. suceso: 3011
Fecha: 26/09/2007
Hora: 18:43:47
Usuario: No disponible
Equipo: GABARDINO
Descripción:
Error al descargar las cadenas de los contadores de rendimiento para el servicio WmiApRpl (WmiApRpl). El código de error es la primera sección de Datos en DWORD.

Para obtener más información, vea el Centro de ayuda y soporte técnico en http://go.microsoft.com/fwlink/events.asp.
Datos:
0000: f2 03 00 00 3b 07 00 00   ò...;...

Tipo de suceso: Información
Origen del suceso: LoadPerf
Categoría del suceso: Ninguno
Id. suceso: 1000
Fecha: 26/09/2007
Hora: 18:43:50
Usuario: No disponible
Equipo: GABARDINO
Descripción:
Se cargaron satisfactoriamente los contadores de rendimiento del servicio WmiApRpl (WmiApRpl). Los datos de registro contienen los nuevos valores de los índices asignados a este servicio.

Para obtener más información, vea el Centro de ayuda y soporte técnico en http://go.microsoft.com/fwlink/events.asp.
Datos:
0000: 0c 14 00 00               ....  

Como no me gusta ver errores o advertencias generados durante el inicio el sistema, decidí investigar un poco.

Windows posee una infraestructura, por llamarla de algún modo, para producir o consumir métricas de rendimiento de aplicaciones, servicios, controladores, subsistemas y todo el equipo en general. La recogida de datos se lleva a cabo mediante proveedores de rendimiento, que no son más que DLLs especialmente diseñadas para ese propósito. (Windows Vista introduce un modelo nuevo de contadores de rendimiento, aunque mantiene el anterior por razones de compatibilidad.)

La consola de administración de rendimiento proporciona una interfaz gráfica para obtener muestras periódicas de diversos contadores en tiempo real, registrar su evolución y establecer alertas. Se puede acceder a esta consola desde la carpeta de Herramientas administrativas, o ejecutando directamente Perfmon.exe o Perfmon.msc.

De vuelta a los sucesos, EventID.Net resultó ser la primera fuente de información: LoadPerf 3012. Los comentarios hacen referencia a dos herramientas del sistema para cargar y eliminar en el registro de Windows la información de contadores de rendimiento asociados a un determinado componente del sistema: Lodctr y Unlodctr. También se menciona un artículo de la Knowledge Base de Microsoft al que se recurriría si fuera necesario reconstruir la lista de contadores de rendimiento. Las instrucciones se aplican a Windows 2000 en inglés. Para otras versiones e idiomas, el proceso tiene algunas variaciones.

How to manually rebuild Performance Counter Library values (KB300956)

El caso es que, haciendo pruebas tontas para averiguar cómo funcionaban las herramientas Lodctr y Unlodctr, acabé borrando todos los contadores de rendimiento. Cuando abrí el monitor del sistema en la consola de rendimiento y quise agregar un contador, la lista desplegable Objeto de rendimiento sólo mostraba puros números y las listas de contadores e instancias estaban completamente vacías. Además se generó un “chorro” de sucesos relacionados con índices de contadores y valores de registro inexistentes.

La resolución tomada, en el próximo capítulo.

Ciclos de publicación de actualizaciones de Microsoft

Es bien conocido que Microsoft publica los boletines y las actualizaciones de seguridad el segundo martes de cada mes. A este martes tan especial se le da informalmente el apelativo de patch Tuesday (literalmente, martes de parches). El ciclo mensual de actualizaciones de seguridad se inició hace casi cuatro años, en octubre de 2003, aunque no empezó en martes sino en miércoles (el día 15 de aquel mes, concretamente).

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Mensaje de error al hibernar: No hay recursos de sistema suficientes para completar la llamada a la API

Si un equipo basado en Windows XP Service Pack 2 (32 bits) dispone al menos de un gigabyte (1 GB) de memoria RAM física, es posible que la hibernación falle ocasionalmente con el siguiente mensaje de error: No hay recursos de sistema suficientes para completar la llamada a la API.

Se trata de un problema conocido por Microsoft y documentado en su Knowledge Base:
A veces el equipo no se pone en hibernación y recibe el mensaje “No hay recursos de sistema suficientes para completar la llamada a la API” en Windows XP con el SP2, en Windows XP Tablet PC Edition 2005 o en Windows XP Media Center Edition 2005 (KB909095)

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¿Qué es la hibernación?

La hibernación es un mecanismo de ahorro de energía que consiste en almacenar en disco todo el estado del sistema, incluido el contenido de la memoria física, y seguidamente apagar el equipo. Al volver a arrancar el PC, el cargador del sistema operativo determina que existe información de hibernación y procede a restaurar el estado del sistema. Generalmente la máquina está operativa en menos tiempo del que duraría un arranque desde cero y conservando las aplicaciones que estuvieran activas.

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