Groove ha muerto, que viva SharePoint Workspace 2010

Nota: Por pura coincidencia, Edin ha escrito un blog con el mismo título (“Groove is dead, long live SharePoint Workspace 2010) algunos días antes que esta entrada. Por favor, visite su blog no solo para leer su artículo sobre el mismo tema, sino muchos otros artículos interesantes.

A nadie que ande por el mundillo de SharePoint se le habrá escapado la noticia: Groove dejara de existir en su forma y nombre actual en la próxima versión de SharePoint. Juan Carlos ya ha escrito algo al respecto por estos lados, y si busca con su máquina de búsqueda favorita (www.kumo.com, por supuesto), encontrara un montón de gente hablando sobre el mismo tema.

La mayor ventaja de SharePoint se puede ver como su mayor desventaja al mismo tiempo: es un servicio online. Para ver toda la información que está en el sistema, tiene que estar online, por supuesto. Y si está en camino a algún sitio, o no tiene una conexión de internet, no tiene información. Es un mal conocido desde el principio de los tiempos, y que tanto Microsoft como otras compañías han tratado de solucionar con mayor o menor resultado. Usando productos de Microsoft, la información se puede exportar a Excel, o a Access o incluso tener una especie de lector offline en Outlook, todo con sus problemas de inconvenientes de sincronización y demás. Otras empresas como Colligo (http://www.colligo.com) han creado una interface para bajar copias locales de la información contenida remotamente por SharePoint (entre otras cosas, Colligo tiene una versión gratis de su producto, el Colligo Reader, que permite tener copias locales de información de SharePoint, pero no permite hacer una sincronización en dos direcciones, lo que es más que suficiente en muchos casos). Y, por supuesto tenemos a Groove.

La verdad, nunca he sido un gran amigo de Groove (“Que tan groovy is Groove” y “Es Google Gears mejor que SharePoint Groove?”). Groove comenzó su vida como una herramienta de colaboración para grupos de personas que trabajan regularmente sin conexión con una intra- o extranet, y en algún momento le agregaron una “interface” para trabajar con SharePoint. En el 2005 Microsoft compró la empresa que creó el software junto con su creador, Ray Ozzie, que desde entonces se ha convertido más o menos en el príncipe que heredará la corona de Steve Balmer (rumores, rumores, no me vayan a crucificar por extender rumores, pero chismosear es delicioso…). En SharePoint 2007 la prometida integración entre SharePoint y Groove no se vio por ningún lado, aunque parece que finalmente ahora algo pasara con la nueva versión. El problema de Groove para mí, es que nunca se había decidido si ser un servidor independiente o una versión offline de SharePoint, fuera de ser increíblemente complicado para instalar (necesita dos servidores, una semana de trabajo y un batallón de ingenieros para hacer que todo funcione) y de que la interface es totalmente incomprensible. Si compara la interface de Colligo con la de Groove, verá directamente a lo que me refiero.

En fin, la promesa de SharePoint Workspace es de dar fácil acceso a contenido de SharePoint, experiencia online/offline transparente para el usuario y facilidad para instalar y manejar. Suena muy parecido a Colligo, si me disculpan que meta la cucharada… y parece que la parte de Servidor ha desaparecido. También es conocido que SharePoint Workspace será uno de los componentes de Microsoft Office Professional Plus 2010 (vaya un nombre), por lo que probablemente tendrá que pagar una pequeña fortuna para poderlo utilizar (Colligo cuesta 150 dólares, no es precisamente Open Source). Aquí sería interesante preguntarle a Microsoft porque no lo regala, o por lo menos lo incluye con las CAL de MOSS, si a eso vamos… sería una interesante estrategia comercial… o hacer, por ejemplo que sea solo un lector si utiliza WSS e incluye sincronización de dos vías si está usando MOSS, parecido a lo que hace Colligo con su versión gratis. Y si regalan el crimen que es SharePoint Designer, porque no pueden regalar algo que todos podemos utilizar? En fin, habrá que esperar a la versión Beta de Office (augusto? Septiembre?) y de SharePoint (octubre?) para ver que es el SharePoint Workspace y cómo funciona. Por el momento todo se reduce a especulaciones.

Gustavo – http://www.gavd.net
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SharePoint en el quinto ciclo de Kondratiev

Malas noticias: todo indica que estamos en la parte de depresión del quinto ciclo de Kondratiev…

Kondratiev: economista ruso que describió por primera vez que el mundo capitalista moderno se mueve en superciclos regulares de forma sinusoidal variando en frecuencia entre cuarenta y sesenta años. Cada ciclo consiste de periodos alternativos de crecimiento alto y bajo, divididos en cuatro fases: prosperidad, recesión, depresión y mejoramiento. Las olas hasta ahora han sido:

– La revolución industrial – 1771
– La edad del vapor y los trenes – 1829
– La edad del acero, electricidad e ingeniería pesada – 1875
– La edad del petróleo, automóviles y producción de masa – 1908
– La edad de la informática y las telecomunicaciones – 1971

De acuerdo a esta teoría, en este momento nos encontramos en la parte hacia abajo del quinto ciclo de Kondratiev. Si está pensando que el autor de este blog sabe mucho sobre economía, se equivoca de lado a lado… lo que estoy escribiendo lo estoy leyendo en la Wikipedia (http://en.wikipedia.org/wiki/Kondratiev_wave), de donde también me he robado la siguiente imagen sin pedirle permiso a los autores

Y la parte divertida: que tiene todo esto que ver con SharePoint? Pues nada… y mucho. Como toda teoría macro (macro de lo que sea: macrobiótica, macrologica [?]… macroeconómica en este caso), si intenta aplicar al amigo Kondratiev a una parte pequeñita (SharePoint), no funciona, así que hay que aplicarla a la economía total para que tenga sentido. Si no se ha enterado, por favor, siéntese y tome con calma lo que le voy a contar: estamos en crisis económica! O por lo menos eso es lo que nos han estado contando desde hace ya un año. Los bancos se van a la quiebra por montones, la construcción se ha detenido y el desempleo aumenta… todos los gobiernos premian a los bancos por su mala conducta entregando millones y millones de dólares, euros, yenes, lo que sea… esa es la parte macro… Y SharePoint? Pues esa es la parte micro.

Sobrevivirá SharePoint la crisis económica y el quinto ciclo de Kondratiev? Veamos: SharePoint nació en el momento de prosperidad del ciclo, como una respuesta al caos informático que nos está acosando. Luego, en la parte más alta del ciclo, SharePoint se ha hecho grande (versiones 2003 y 2007), tomando el mercado de sistemas de manejo de documentos (DM) y manejo de contenido (CM) por sorpresa. La siguiente versión (2010) aparecerá en el lado equivocado del ciclo, y vendrá con algunas cosas nuevas que pueden afectar aun mas su propagación (uso de sistema operativo de 64 bit obligatorio, por ejemplo).

Como ha ocurrido hasta ahora, cuando salga la versión 2010 desaparecerá la versión 2007, por supuesto, obligando a todo el que quiera implementar el sistema a aceptar los nuevos requisitos de funcionamiento. Están dispuestas las compañías que usan SharePoint 2007 a cambiar hardware y software para implementar SharePoint 2010? Están dispuestas las compañías que desean implementar SharePoint 2010 por primera vez a invertir también en nuevo hardware y software, fuera de la inversión en SharePoint mismo? No es la tentación de quedarse con el sistema “viejo” demasiado grande? Veremos algo similar a lo que le paso a Vista, que muchas empresas están esperando a Windows 7 para pasar sus sistemas basados en Windows XP, saltándose una generación?

Desafortunadamente mi bola de cristal “pastando la dejé y desapareció” como el unicornio azul de Silvio Rodriguez, y no tengo respuesta estas preguntas. En cualquier caso, si tiene la tendencia a pensar que SharePoint 2010 puede tener menos éxito que las versiones anteriores, tenga en cuenta que cuando una empresa de cualquier tipo, de pequeña a grande, comienza a utilizar SharePoint, después de un par de meses tiene tanta información metida en el sistema, que es práctica y físicamente imposible dejar de usarlo… no subestime el poder de SharePoint, que es el poder del contenedor de información: sin contenedor, no información, y sin información, ninguna empresa moderna de cualquier tipo puede sobrevivir. En cualquier caso, si quiere dejar su opinión, que mejor sitio que este… escriba un comentario que me haga reír…

Gustavo – http://www.gavd.net
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Oracle compra a SUN: Adiós Open Source, que viva SharePoint

Probablemente es imposible que no se haya enterado que Oracle compro a SUN hace un par de semanas, pagando alguna de esas cifras en las que falta papel para escribir la cantidad de ceros. Fuera de querer comprar algo que de ser una de las mejores compañías de informática (hardware y software, una combinación única en este mundo del IT) se ha convertido en una empresa en quiebra, que es lo que ha motivado a Larry Ellison (un tipo del que se puede decir de todo menos que no sea inteligente) para comprar los pedazos que se van desmoronando de SUN?

Pues como no soy Larry Ellison, ni me interesa hacer su trabajo, no tengo la menor idea. Lo único que se me ocurre es que le quiere poner la mano encima a Java para acabarla poco a poco como herramienta Open Source y convertirla en el lenguaje de programación de Oracle. Para no decir nada sobre MySQL, la que después de años de ser LA Base de Datos Open Source por excelencia, SUN la compro hace algunos meses para irla dejando morir poquito a poquito. La pregunta es muy sencilla, que quiere hacer el fabricante de la mejor Base de Datos con una herramienta de aficionados? Pues nada, así que MySQL irá desapareciendo paulatinamente, y dentro de cinco años estará en la historia de las Bases de Datos, como FoxPro, DB2 y muchas otras (si, ya lo sé, ambas todavía existen, pero entre existir y ser usadas hay una buena diferencia).

Desde este lado, el asunto es de lo más divertido para Microsoft, por supuesto. El mercado de Bases de Datos está bien repartido: Si necesita manejar inmensas cantidades de datos (el sistema de impuestos de su país, o estadísticas sobre los soles en el universo), simplemente utilice Oracle, no hay discusión posible. Pero si lo que necesita es manejar cantidades razonables de datos (digamos las finanzas de cualquier empresa, de chiquita a multinacional), y no quiere meterse en los líos de instalación/mantenimiento y los costos de Oracle, utilice Microsoft SQL. Y si lo que necesita es usar productos de IBM, está obligado a usar DB2, no porque lo quiera hacer, sino porque tiene que usar productos de IBM. Y finalmente, si lo que le interesa es una Base de Datos para mantener sus records personales, use Access o MySQL o cualquiera del millón y medio de Bases de Datos chiquitas que hay por ahí regadas. Así que si Oracle asesina a MySQL, Access (y Microsoft) no van a soltar ni una sola lagrima, y todos los que usan Open Source van a tener que buscarse otra Base de Datos.

Pero bien, que significa todo esto para SharePoint… al fin y al cabo, con un monotemático como yo, todo se ve desde la perspectiva del tema único, SharePoint en este caso. Alguien ha oído hablar (por no decir haber visto en acción) el WebCenter Suite de Oracle? Me atrevo a decir que nadie… yo, por lo menos, nunca lo he visto, ni tengo ni idea si alguien lo ha usado alguna vez en este mundo y el otro. Pues aunque no lo crea, esta es la competencia de Oracle para SharePoint. La cosa es tan patética, que inclusive Oracle tiene un adaptador para SharePoint, por eso de que si no te subes al tren, el tren no espera por ti… Pero hablando mas en general, no solo de Oracle, la competencia de SharePoint puede ser buscada por todos los rincones de la casa sin ser encontrada por algún lado. IBM Lotus Domino fue el único sistema que hace años pudo haber sido un buen competidor, pero desde que IBM en años no lo ha tocado, la competencia ha desaparecido por completo (dese una vuelta por Internet buscando sistemas para migrar de Lotus a SharePoint para que vea cuantas empresas hay trabajando en migraciones… intente buscar alguna que haga el camino contrario, y ni siquiera con Google podrá encontrar una sola). Por supuesto hay sistemas por aquí y por allá (DotNetNuke? Alfresco?) que hacen con trabajo algo de lo que SharePoint puede hacer con los ojos cerrados, pero eso no es competencia (alguien ha intentado usar DotNetNuke con 50.000 usuarios? Nadie esta tan loco). Y si alguien me sale con Joomla… por favor, evítenme que me muera de la risa… o de la rabia…

De regreso a SharePoint, me da la idea que Oracle no tiene una estrategia de competencia con Microsoft por este lado, como ninguna otra compañía, pongámoslo de esa forma. Ni IBM, ni Google, ni nadie. Así que seguiremos teniendo SharePoint por muchos años mas, para bien o para mal. Y en cuanto a SUN, en realidad me da un montón de pena que terminaran de esta forma… los primeros sistemas con los que hace 20 años se podía trabajar con la comodidad de los computadores actuales eran las estaciones Sparc…

En fin, me parece que los que trabajan con Open Source tienen un problema: Linux no despega, Solaris desaparece lo mismo que Java y MySQL… se van a tener que pasar al lado oscuro de la informática, y empezar a trabajar con tecnologías Oracle y Microsoft…

Gustavo – http://www.gavd.net
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