Dynamics Metro Discovery Day

El próximo jueves 18 de octubre tendrá lugar un evento sobre Dynamics y Metro en las oficinas de Microsoft en Madrid dedicado en exclusiva a Empresas Fabricantes de Software (ISVs).

El evento está dirigido a ISVs que estén interesados en desarrollar sus productos sobre la plataforma Microsoft Dynamics. Concretamente trataremos de mostrar, siempre desde el punto de vista de desarrollo, una introducción global a Microsoft CRM y Microsoft AX (para aquellos despistados que aún no los conozcan) así como novedades de las nuevas versiones de ambos productos (CRM 4.0 ‘Titan’ y AX 5.0).

Además veremos las ventajas que pueden aportar ambos productos como plataformas de desarrollo de aplicaciones de línea de negocio (LOB), y como pueden ayudarnos a agilizar y enriquecen nuestros desarrollos y productos. Un tema del que ya hemos hablado aquí en otras ocasiones.

Finalmente, también se explicará en qué consiste Metro, un programa para adopción temprana (early adopters) de tecnologías Microsoft para ISVs. Básicamente se comentarán los requisitos necesarios para participar y las ventajas que aporta el programa (que no son pocas: Formación, Soporte, versiones previas…)

Si os interesa y os animáis a participar poneos en contacto con César de la Torre (MBS-ISV Developer Advisor), podéis mandarle un email desde su blog, o conmigo utilizando el formulario de contacto de este blog y os pondré en contacto con César. Pero recordad que este evento está dirigido únicamente a ISVs.

Os dejo la agenda del evento. Un saludo, espero poder veros por allí.

Marco Amoedo

 

AGENDA

9:30-10:00

Registro

10:00-10:15

Bienvenida – y objetivos del evento

10:15-11:00

Sesión 1 – Introducción a Microsoft CRM
(Colaboración Plain Concepts)

Funcionalidad y desarrollo de aplicaciones basadas en Microsoft CRM.

11:00-11:45

Microsoft CRM 4.0 como Plataforma de Desarrollo de Aplicaciones de Negocio
(Microsoft)

Novedades en desarrollo con Microsoft Dynamics CRM 4.0 ‘Titan’

11:45-12:15

Café

12:15-13:00

Sesión 3 – Introducción a Microsoft AX
(Colaboración IFR)

Funcionalidad y desarrollo de aplicaciones basadas en Dynamics AX

13:00-13:30

Sesión 4 – Microsoft AX 5.0 como Plataforma de Desarrollo de Aplicaciones de Negocio
(Microsoft)

Novedades en desarrollo con Microsoft Dynamics AX 5.0

13:30- 14:00

Sesión 5 – Programa/iniciativa Microsoft METRO para empresas ISVs ‘Early Adopters’
(Microsoft)

Tracks, requerimientos y beneficios obtenidos con METRO, el programa de adopción temprana de tecnologías para empresas ISV.

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Convergence EMEA 07

Este año el Convergence EMEA 07’ se celebrará en Copenhague del 23 al 25 de Octubre. Se trata de un evento de la familia Dynamics de Microsoft en el que se presentarán las novedades y los roadmaps de los productos que la componen. Además habrá también bastantes sesiones técnicas dónde descubrir y discutir muchas de las cuestiones que más interesan sobre estos productos.

Como no podía ser de otra forma, Microsoft Dynamics CRM 4.0 será una de las estrellas de este evento, ya que coincide en un momento muy próximo a su lanzamiento.

Ya tengo mi asistencia al evento confirmada, y estaré por Copenhague del 22 al 26 de Octubre para no perderme nada. Trataré de ir publicando las novedades que se comenten en la conferencia para que podamos discutirlas entre todos. Y os aseguro que alguna de las noticias dará bastante que hablar 😉

Para todos los que también vayáis al Convergence, ya sabéis, avisadme y nos vemos por allí.

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Se abre la veda de CRM 4.0 Titan

De momento aún no está disponible para descarga pública ni nada por el estilo. Pero los acuerdos de confidencialidad parece que han sido levantados, con lo cual a partir de ahora empezará a fluir la información sobre Titan. Vamos, que ya puedo empezar a hablar sobre las novedades de TITAN sin miedo a romper el NDA (Non Disclosure Agreement).

En breve empezaré a contaros mis impresiones y repasar algunas de las nuevas características de esta versión 4.0. Pero de momento os dejo unos enlaces al blog de Philip Richardson en el que podréis encontrar unos webcasts muy interesantes. Ahí va la lista.

 

Bueno, con esto ya hay para ir abriendo boca. En breve empezaré a contaros más cositas, dejad comentarios sobre inquietudes que tengáis e intentaré ver si es posible contaros más.

Un saludo

Novedades sobre TITAN… y la vuelta de las vacaciones

Cohete Titan IIYa pensabais que había abandono el blog ¿no? Que va, lo que pasa es que entre vacaciones y ahora el síndrome de la pila post vacacional (si la Pila… por la pila de curro y email acumulado que tienes al volver) no queda mucho tiempo para dedicar al blog ni a los foros. Pero poco a poco ya iremos recuperando la velocidad de crucero.

Aunque supongo que estaréis más que enterados, ya tenemos aquí la CTP3 de CRM 4.0 ¡¡TITAN!! Nos los contaba hace unos días Philip Richardson en su blog. Esto quiere decir que ya estamos en el último paso de la fase beta del producto, lo siguiente es la versión RTM (Ready To Manufacture) que será la que finalmente salga al mercado. Vamos, que TITAN entra en la cuenta atrás para su despegue, y vendrá cargadito…. pero bueno no adelantemos acontecimientos, que los NDA siguen ahí.

¿Y cómo podemos conseguirla? Evidentemente no está disponible para descarga libre, pero hay varios programas de “Early Adopters” en marcha en los que se ofrecen no sólo los bits de Titan sino también formación y soporte gratis. Si tu empresa es un ISV en España, y está interesada en participar en estos programas de beta de Titan, puede que aún estéis a tiempo de entrar. Os recomiendo que le echéis un vistazo al blog de César de la Torre (Microsoft España) porque a lo mejor os puede ayudar.

A ver si poco a poco se empieza a liberar más información sobre TITAN y podemos empezar a discutir las novedades, seguro que nos dan para un montón de posts. Mientras tanto a seguir trabajando y respondiendo emails para superar el síndrome de la Pila Post Vacacional 🙂 Y a pensar más temas sobre los que charlar de aquí hasta que se produzca el despegue. Si alguien está interesado en algún tema en especial de Microsoft Dynamics CRM que no dude en dejar comentarios… se aceptan peticiones.

Un saludo, nos vemos en los foros.

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Liberada: Microsoft Dynamics CRM VPC – Agosto 2007

En el blog de Menno me entero de que por fin ha sido publicada la nueva imagen de Virtual PC 2007 con la demo de Microsoft Dynamics CRM 3.0. Esta nueva imagen sustituye a la que se liberaba el año pasado.

La nueva imagen incluye algunas nuevas personalizaciones como por ejemplo el explorador de ficheros de Matt Wittemann o la capacidad para generar documentos Open XML de Michael Hoëhne. Además de otras que ya tenía la imagen anterior como el Caching Tool de Joris Kalz.

Por otra parte esta nueva máquina virtual de demostración resulta muy interesante porque ha sido montada con las últimas tecnologías de Microsoft SharePoint Server 2007, Office 2007, SQL Server 2005, etc. Podéis ver una descripción más detallada de sus contenidos en esta lista.

Descarga: Maquina Virtual de Demostración de Microsoft CRM 3.0 (Agosto 2007)

Qué la disfrutéis, yo voy a seguir con mis vacaciones 🙂

Un saludo

Un portátil… pero sin Vista por favor!

Este post poco tiene que ver con Microsoft CRM, pero no me resisto a compartir con vosotros esta situación tan curiosa.

El caso es que ayer estaba paseando por la sección de informática de un hipermercado y escuché una conversación muy curiosa, que me hizo pensar en lo influenciable que puede llegar a ser la gente por los bulos y las tonterías de la gente que habla por hablar. La situación era más o menos esta, una chica que estaba acompañada de sus padres y que quería comprarse un portátil. Os intentaré transcribir la conversación.

….

Vendedor: Hola, ¿Qué tipo de ordenador buscas?

Chica: Uno portátil.

Vendedor: Pues tenemos todos estos modelos, ¿Para qué lo quieres? ¿Buscas alguno en particular?

Chica: Para navegar y hacer trabajos…. pero que no tenga Vista!

Vendedor: ¿Lo quieres sin Windows Vista? (el vendedor se empieza a frotar las manos)

Chica: Si, que no tenga Vista. Es que me han dicho que va muy mal y que da muchos problemas. Que además hay programas que no funcionan. Quiero un portátil que tenga XP.

(Aquí el vendedor ya la tiene en bandeja)

Vendedor: Mmm… Pues es que ahora ya vienen prácticamente todos con Windows Vista… pero bueno me queda este de aquí que viene con Windows XP. (Un portátil con bastante antigüedad)

Chica: ¿Y este que tal está? ¿Crees que es bueno? Es que no quiero que lleve Vista, he leído que da un montón de problemas con las películas y con internet.

Vendedor: Si, bueno, es que ya se sabe. Cuando un sale un Sistema Operativo nuevo necesita de algunos años para mejorar y ser más fiable. Al principio todos dan problemas pero con el tiempo los parchean y ya van bien. Es mejor esperar a que saquen un Service Pack. (Ya se sabe que los SOs son como los jamones, hay que dejarlos curar)

Chica: Ya, es lo que me han dicho, que mejor que use Windows XP. Por eso lo quiero con Windows XP. ¿Y este de características tú crees que está bien?

(Y aquí el vendedor la remata)

Vendedor: Hombre, es un poquito más antiguo que estos que vienen con Vista. Pero la verdad es que está muy bien porque tiene un disco duro muy grande y una pantalla muy buena. Además, ya sabes que Vista chupa muchos recursos, por eso aunque veas que este que tiene menos memoria y menos procesador que los demás te va a ir igual de bien porque tiene Windows XP.

….

A partir de aquí no pude seguir la conversación, porque me estaba hirviendo la sangre. La pobre clienta estaba comiéndose el cebo con caña y todo, a punto de comprarse el portátil más antiguo que tenían en la tienda (que seguro no se daban sacado de encima), por culpa de los consejos y opiniones gratuitas de cualquier “entendido en la materia” que le ha demonizado a Windows Vista. Y que nadie le eche la culpa al vendedor, el ha cumplido escrupulosamente con las peticiones del cliente.

Bueno, ya sé que esto es una tontería, pero me resisto a pensar que la gente puede ser tan influenciable por lo que oye por ahí. Aunque ahora entiendo como siguen dando vueltas por ahí las cadenas tipo “cierran Hotmail”…

Un saludo

Externalización de la atención al cliente ¿Si o no?

La respuesta a la pregunta es… depende, a que se nota que soy gallego 🙂 Dejando a un lado las coñas, hoy me gustaría hablar sobre las ventajas e inconvenientes que tiene externalizar la atención al cliente. Aunque ya os adelanto que mi opinión es contraria a la externalización de estos procesos en la mayoría de los casos. Vamos a pensar los dos escenarios: atención al cliente como parte de nuestra empresa, y atención al cliente externalizada en un call center.


El primer caso es el más “tradicional” tenemos un número de teléfono en nuestra empresa (o más medios: web, email, etc.) mediante el que nuestros clientes pueden ponerse en contacto con nosotros. Puede que incluso dispongamos de un call center, es decir, varios operadores/as que reciban las llamadas de nuestros clientes. Estas personas que reciben las llamadas trabajan en nuestra empresa, conocen la cultura y la forma de ser de la organización y tienen capacidad para comunicarse internamente con los integrantes de nuestra empresa.

Imaginad que el negocio nos va bien y ganamos muchos clientes, es probable que necesitemos expandir nuestro departamento de atención al cliente de forma proporcional a nuestro crecimiento. Un buen día se nos ocurre la feliz idea de que podemos mejorar nuestros resultados económicos externalizando la atención al cliente. Una empresa nos ofrece poner a nuestra disposición su moderno call center con sus operadores/as para responder a las llamadas a nuestro número de atención al cliente. Prometen tratar perfectamente a nuestros clientes, y transmitirnos toda la información mediante sus completos informes y notificaciones de incidencias. Además nos ofrecen un coste muy competitivo que nos hace pensar que nos sale más a cuenta externalizar este servicio al cliente que ocuparnos nosotros mismos de él. Este es nuestro segundo escenario, delegamos la atención al cliente en otra empresa.

Bueno, ¿Qué es mejor? Atender directamente a nuestros clientes, aunque parezca más caro, o externalizar la atención y ahorrarnos un dinerillo.

Como para casi todo en esta vida, no hay una respuesta única. Los dos pueden ser buenos, pero normalmente la externalización de la atención al cliente no lo es. Sólo en determinados casos podemos considerarla como positiva, y siempre desde el punto de vista económico, Vamos a ver qué inconvenientes puede tener.

El primero de todos, y uno de los más graves, es que las personas que están atendiendo a nuestros clientes no pertenecen a nuestra empresa. Parece una tontería, pero pensadlo seriamente. Quien responde ante las consultas, sugerencias, quejas, reclamaciones… es alguien que no trabaja en nuestra organización, que no comparte nuestra cultura, nuestra visión del negocio, y lo que es peor, una persona sobre la que no tenemos ningún conocimiento y sobre la que no podemos influir. Como podemos garantizar que nuestros clientes reciben un trato Excelente, o por lo menos bueno, en esta situación. ¿No os ha pasado alguna vez llamar a un servicio de atención al cliente, de una empresa de la que tenéis una buena imagen, y toparos con una atención poco implicada o informada? ¿Estarías hablando con la empresa o con personal de un call center externo?

Del problema anterior se deriva también la distorsión de comunicaciones. Externalizar la atención al cliente supone perder la comunicación directa de nuestra empresa con sus clientes. Estamos añadiendo un intermediario, que por muy bien que haga su trabajo, siempre acabará teniendo los problemas del juego del “teléfono roto”. De lo que digan nuestros clientes, a lo que nos llegue a nosotros siempre habrá una diferencia. Debido a esto, nuestros clientes pueden estar recibiendo informaciones erróneas o respuestas erróneas a sus peticiones, y nosotros no nos enteraremos. Y lo que es más grave perdemos información muy importante sobre las opiniones de nuestros clientes. ¿Cuántas veces vemos una oferta de una operadora de comunicaciones y llamamos para informarnos y ni siquiera saben que existe? ¿O tenemos algún problema con un servicio y nos marean porque nadie sabe cómo solucionarlo?

Bien, podríamos pensar que podemos establecer métricas o algún tipo de control sobre la calidad de nuestra atención al cliente para evitar estos problemas. Pero de sobra es conocido, esto no servirá para nada. Imaginad que le pedimos a la empresa que realiza la atención al cliente estadísticas sobre las llamadas: tiempo medio de respuesta, tiempo medio de conversación… cualquiera puede ser falseada colgando antes de tiempo, reteniendo llamadas, etc. O nos fiamos, o cualquier métrica que queramos imponerle a la empresa acabará teniendo efectos perversos (igual que en muchos otros tipos de trabajos, pe: desarrollo de software).

Todo esto puede tener como resultado el que nuestros clientes perciban una mala imagen de nuestra empresa. Y sabéis de sobra que un cliente cabreado tiene un poder de prescripción negativa muy superior al poder de prescripción positiva de un cliente satisfecho, vamos, que un cliente cabreado aprovechará cualquier momento para transmitir esa mala imagen que ha percibido de nuestro servicio. Los daños pueden ser muy grandes.

Pero, imaginad que tenemos suerte y que la empresa que realiza nuestra atención al cliente es muy buena. Atiende perfectamente a nuestros clientes, se implica, les busca soluciones… vamos la situación ideal. Aún así seguiríamos teniendo inconvenientes graves al realizar la externalización. Estamos perdiendo el contacto con nuestros clientes, perdemos valiosísima información sobre sus opiniones y problemas que nos pueden ayudar a mejorar y conocer el mercado. Cada cliente que se pone en contacto con nuestra empresa no está ofreciendo una información valiosísima.

Vale, ¿Y cuándo puede ser positiva? Cuando simplemente la atención al cliente y el feedback del mercado no sea vital en nuestro negocio. Hay ciertos tipos de mercados, sobre todo aquellos que están limitados en número de competidores y/o en los que existe cierta cautividad con los clientes, en los que simplemente la atención al cliente es un factor “secundario” económicamente, en el sentido de que nos es una de las variables más importantes a la hora de captar o retener mayor cuota de mercado (operadores de comunicaciones, transportes, energía, incluso administraciones públicas…). En estos casos las ventajas económicas de externalización de la atención al cliente pueden llegar a superar los inconvenientes económicos que conlleva. Aunque esto no es nunca justificable desde un pista “moral”, económicamente si.

Espero que toda este rollo que me acabo de soltar os sea de interés para reflexionar un poco sobre este tema. Yo no soy ningún experto en la materia, sólo es la opinión/visión que tengo del tema y me gustaría que me comentaseis la vuestra.


Una última cosa, no tengo nada en contra del colectivo de los teleoperadores, al revés, aprecio mucho su trabajo porque es una labor muy dura y muy poco agradecida tener que aguantar cabreos y malas palabras de los clientes (además de la precariedad laboral que se da en el sector). Y también decir que las empresas que prestan servicios de call/contact center son muy útiles en otro tipo de faenas como telemarketing, investigación de mercados… pero en mi opinión no en la atención al cliente

Plantillas Verticales para Microsoft CRM

A través del blog del equipo del CRM me entero de que han sido liberadas una serie de plantillas de verticales para Microsoft CRM tal y como  habían prometido en la WPC’07. Se trata de un par de verticalizaciones genéricas para Gobierno Local (Ayuntamientos) y para empresas de manufacturación, que han sido puestas a libre disposición en Codeplex como iniciativa de código compartido.

Estas plantillas están muy completas y pueden servir de base para obtener buenas ideas. Ambas incluyen, además de los archivos de personalización de entidades, workflows, datos de prueba y un completo script de demo para que puedas ver paso a paso todas las personalizaciones realizadas. Incluso han incorporado ejemplos de integración con Sharepoint 3.

La única pega es que para probarlas hay que seguir el proceso de redeployment de Microsoft CRM ya que nos proporcionan las BBDD tal cual. No es que sea un proceso complejo, y además está explicado en los readme de las plantillas, pero da algo de trabajo ponerse a restaurar las BBDD de datos para hacer el redeployment y luego instalar el CRM. De cualquier forma leyendo los scripts de demo os podréis hacer una idea de las funcionalidades que incorporan las plantillas.

Os recomiendo probarlas sobre maquinas virtuales utilizando Virtual Server o Virtual PC para no enguarran ningún servidor. Podéis utilizar como base alguna de las máquinas virtuales disponibles en la subscripción a MSDN (si la tenéis) o crearos una nueva que tenga Windows Server o SBS 2003 R2, SQL Server 2005 y Sharepoint (WSS 3 o MOSS 3).

Un saludo

Añadir Live Maps a Microsoft CRM 3.0

Live Search Maps logo.

Las dos últimas semanas he estado bastante atareado, ya casi están aquí las vacaciones y hay que dejar el trabajo listo antes de irse a la playita, por eso no he publicado nada en el blog.


En este tiempo la gente del Equipo del CRM me ha invitado a escribir un post que acaban de publicar en su blog. Se trata de un ejemplo de como podemos integrar mapas en nuestro CRM utilzando Live Maps os dejo los enlaces al artículo y al ejemplo completo de código. Cuando tenga un ratillo lo pondré por aquí en castellano.


Post: Adding Live Maps to Microsoft CRM


Ejemplo de código: Mapas y rutas en las fichas de los clientes


Un saludo


PD: Gracias Octavio por revirsar mi Inglés, y a Jim Glass por haberme invitado a escribir en el blog del equipo.


 

Microsoft anuncia las tarifas para Dynamics Live CRM

Microsoft ha anunciado en la WPC (Worldwide Partner Conference) las tarifas del nuevo servicio de CRM Live que permitirá acceder a Microsoft  CRM 4.0 “Titan” en un modelo de software como servicio (SaaS). En principio el coste será de 45$ al mes por usuario, aunque parece ser que durante el 2008 habrá un precio promocional de 39$. Además se ofrecerá una versión superior por 59$ al mes por usuario que permitirá trabajar offline, es decir, sincronizando los datos con un Cliente Outlook para Portátil.

Aún no están claras las características que se incluirán en CRM Live por lo que las comparativas con otras ofertas actuales todavía son difíciles. CRM Live compartirá la misma base de código que el resto de las ediciones de CRM 4.0 “Titan”, por lo que en cualquier momento será posible pasar del modelo on-demand (live) a un modelo tradicional. Sin embargo es muy probable que algunas de las posibilidades de extensión de Microsoft CRM mediante .Net estén limitadas en la plataforma live por motivos de seguridad, es muy posible que sólo se permitan soluciones certificadas. De cualquier forma, el resto de las capacidades que ofrece Microsoft CRM 4.0 estarán disponibles, pudiendo acceder a toda la funcionalidad y capacidades de personalización: Formularios, Entidades, Workflow, Scripting, Navegación, botones, etc. Además cualquiera de las dos versiones de CRM Live permitirá trabajar desde cliente web, o desde el cliente integrado en Outlook. Esto es una gran ventaja ya que permitirá obtener una experiencia de usuario idéntica a las versiones on-demand.

En cuanto al precio, si lo comparamos con las ofertas actuales de otros proveedores de CRM en modo SaaS como Salesforce o SugarCRM, resulta una tarifa bastante competitiva. Por ejemplo, Salesforce ofrece versiones de su CRM en Web con precios entre 65$/mes usuario para Salesforce Profesional y 125$/mes usuario para Salesforce Enterprise, mientras que SugarCRM ofrece Sugar Professional por 40$/mes usuario y Sugar Enterprise por 75$/mes usuario. Por lo que la oferta de Microsoft de 45$/mes usuario para la versión Profesional y de 59$/mes por usuario para la versión Enterprise es sensiblemente inferior.  De todas formas habrá que esperar unos meses para hacer esta comparativa de forma más precisa, en principio estas serían las versiones de Salesforce y Sugar que entrarían en competencia con Microsoft Dynamics Live CRM, pero hasta que podemos conocer la lista completa de funcionalidades de Live CRM habrá que esperar

La gran noticia para los partners es que lejos de suponer una competencia directa de Microsoft en el mercado final, esta nueva oferta de CRM Live podrá suponer una fuente de ingresos interesante ya que habrá beneficios económicos para los partners que lleven clientes a esta plataforma. En concreto, Microsoft ha anunciado que los partners recibirán el 10% de las tarifas que se cobren a los clientes que haya aportado a esta plataforma, además esto se pagará anualmente durante toda la vida del cliente en CRM Live (no sólo el primer año como ocurre con otros proveedores). Incluso durante el lanzamiento el año próximo este beneficio será del 15%. Además, Microsoft potenciará el desarrollo de soluciones verticales y extensiones por parte de los partners mediante el Partner Marketplace, que servirá de escaparate para comercializar soluciones basadas en la plataforma Dynamics CRM.

El Early Adoption Program ya ha empezado, y los primeros clientes ya pueden acceder a CRM Live a través de su sitio web www.crmlive.com. Sin embargo, el lanzamiento al público general a principios del 2008 estará limitado al mercado Americano, y habrá que esperar algo más a que CRM Live se extienda al los demás mercados, aunque todavía no hay fechas.

La batalla por el CRM Online está servida. Aunque en principio Microsoft parece que llega algo tarde a este mercado lo hace en un buen momento, con una solución CRM bastante madura, con una oferta muy apetecible y con la ventaja de permitir saltar de modelos SaaS a modelos tradicionales (al compartir la misma base de código). Habrá que ver las reacciones de los competidores y ver como se van posicionando las ofertas. 

Tengo una curiosidad ¿Entrará Google también a esta competencia por una parte del pastel de servicios CRM online? Yo no lo descartaría teniendo en cuenta la buena relación que existe entre Google y Salesforce, y sobre todo viendo el posicionamiento que está haciendo Google mediante adquisicones de otras empresas. Quién sabe, igual acaban comprando Salesforce y vemos nacer el Google CRM 🙂 Lo digo en serio, el mercado del CRM online puede ser muy jugoso y aportar mucho valor añadido para otros negocios online (pe: publicidad).

¿Qué os parece la noticia?

Un saludo.

Referencias

http://www.microsoft.com/presspass/press/2007/jul0…

http://www.pcworld.com/article/id,134314-c,enterpr…

http://news.com.com/8301-10784_3-9741436-7.html

http://news.com.com/8301-10784_3-9742179-7.html?pa…