[Xamarin.Forms] Primer vistazo al backend GTK, soporte a Linux!

Introducción

Es increíble pensar que ahora puede tener una aplicación Linux nativa ejecutándose con solo algunos ajustes en una solución Xamarin.Forms.
El soporte de Linux en Xamarin.Forms ahora está en modo Preview. En este artículo, vamos a ver cómo agregar este nuevo proyecto a una solución existente de Xamarin.Forms, los obstáculos que puedes encontrar así como el estado actual y el futuro de las características de esta nueva plataforma.

Gtk# Backend

El soporte de Linux se logra con un nuevo backend basado en Gtk#. Gtk# es un Toolkit de interfaz gráfica de usuario para mono y .Net. El proyecto enlaza el kit de herramientas gtk + y una variedad de bibliotecas de GNOME, lo que permite el desarrollo de aplicaciones gráficas Gnome completamente nativas utilizando Mono y .Net.

NOTA: Este nuevo backend permite crear aplicaciones Linux, pero también aplicaciones para macOS y Windows.

Puede descargar la última versión de Gtk # desde la página de descargas del proyecto Mono.

Configurando un proyecto Linux

Desarrollar para Linux es posible desde Linux, macOS y Windows utilizando MonoDevelop, Visual Studio para macOS y Visual Studio, respectivamente.

Agregar una librería .NET desde Windows

Hasta que las plantillas de Xamarin.Forms agreguen un proyecto de aplicación Linux, podemos agregarlo fácilmente nosotros mismos. Para hacer eso en Visual Studio, agregamos un nuevo proyecto a la solución y elegimos una Biblioteca de clases.

Class Library

Agregar una librería .NET desde Linux

MonoDevelop es un entorno de desarrollo de código abierto disponible para Linux.

MonoDevelop

Para compilar librerías portables (PCL) desde MonoDevelop, es necesario el siguiente comando:

sudo apt-get install referenceassemblies-pcl

Para crear un nuevo proyecto de tipo librería .NET en MonoDevelop, se debe elegir la opción una Biblioteca de clases.

Desde Linux

Y desde macOS

Para crear un nuevo proyecto de biblioteca .NET en Visual Studio para macOS, agregamos un nuevo proyecto a la solución y elegimos una Biblioteca de clases.

Librería desde macOS

Configurar el proyecto

Lo primero que tenemos que hacer para trabajar con el backend Gtk es precisamente agregar al proyecto recién creado las referencias a las bibliotecas Gtk#.

Referencias a Gtk#

También necesitaremos agregar el último paquete Preview de Xamarin.Forms (Nightly).
Editamos  la clase creada con la librería:

public class Program
{
        [STAThread]
        static void Main(string[] args)
        {
            Gtk.Application.Init();
            Forms.Init();
            var app = new App();
            var window = new FormsWindow();
            window.LoadApplication(app);
            window.SetApplicationTitle("WeatherApp");
            window.Show();
            Gtk.Application.Run();
        } 
}

Inicializa Xamarin.Forms, crea una ventana y carga la aplicación Forms.

NOTA: Si tienes otras dependencias que deben inicializarse, aquí puedes hacerlo.

A probar!

Con el proyecto del backend Gtk como proyecto de inicio, ejecútalo (F5). Voila! ¡Ahora tiene una aplicación Gtk nativa!

Voila!

¿Algo más?

Ahora que tienes una aplicación, es hora de ponerse la gorra de diseñador de UX y comenzar a explorar los cambios necesarios para adaptar la aplicación a esta nueva plataforma.

Estilos

Échale un vistazo al estilo de la interfaz de usuario para Linux. Es posible que el mismo estilo utilizado en los dispositivos móviles no se vea bien. ¡Esto lo cambios fácilmente!
Con los cambios recientes realizados en OnPlatform, ahora puede seleccionar cada plataforma. Eso incluye a GTK.

Desde XAML:

<Button.TextColor>
     <OnPlatform x:TypeArguments="Color">
           <On Platform="iOS" Value="White"/>
           <On Platform="GTK" Value="White"/>
           <On Platform="Android" Value="Black"/>
     </OnPlatform>
</Button.TextColor>

O desde C#:

if (Device.RuntimePlatform == Device.GTK)
     return "Images/image.jpg";
else if (Device.RuntimePlatform == Device.UWP)
     return "Assets/image.jpg";
else
     return "image.jpg";

Temas Gtk#

Hay una gran variedad de temas disponibles para GTK. ¡Se pueden usar desde la aplicación Xamarin.Forms!

GtkThemes.Init();
GtkThemes.LoadCustomTheme("Themes/gtkrc");

Nombre e icono de la aplicación

Para representar la imagen de la aplicación, es importante establecer su título e icono.

window.SetApplicationTitle("WeatherApp");
window.SetApplicationIcon("icon.png")

Forms Embedding

La posibilidad de tomar cualquier ContentPage y usarlo en aplicaciones nativas, ¡también está disponible en el backend de Gtk!

var settingsView = new SettingsView().CreateContainer();
vbox.PackEnd(settingsView, true, true, 0);

Tienes un ejemplo disponible en GitHub:

Ver GitHub

Recuerda, es una Preview…

Esta Preview tiene un soporte muy alto de las características y opciones de Xamarin.Forms. Sin embargo, hay algunas características aun no disponibles:

  • Pinch Gesture
  • RotationX
  • RotationY
  • Scale
  • Swipe Gesture

Ejemplos, ejemplos, ejemplos!

Un nuevo backend ofrece la posibilidad de llegar a nuevas plataformas, es normal querer probar todas las posibilidades. ¡No te preocupes, vamos a ver varios ejemplos!

Movies es una aplicación Xamarin.Forms disponible para Linux que hace uso de The Movie Database (TMDb) API, una popular base de datos de películas y series de TV, para demostrar las posibilidades del nuevo backend haciendo uso de una gran variedad de funcionalidades ( mapas, WebView, temas gtk, etc.).

Movies

Disponible en GitHub:

Ver GitHub

Weather es otro ejemplo de aplicación Xamarin.Forms con soporte a Linux. Es una aplicación para ver la información meteorológica de forma muy visual.

Weather

Disponible en GitHub:

Ver GitHub

Nuevas posibilidades

Linux se ejecuta bajo una gran variedad de dispositivos. Xamarin.IoT permite a los desarrolladores escribir y compartir código C# en dispositivos IoT tales como Raspberry Pi e Intel Edison. Funciona con cualquier dispositivo IoT que ejecute Linux (distribuciones más populares) y se integra sin problemas con Azure IoT Suite para conectar, analizar y asegurar soluciones de IoT.

Xamarin.IoT

Podemos combinar Xamarin.Forms con Xamarin.IoT!. Se puede crear la interfaz de usuario de la aplicación con XAML o C# usando Xamarin.Forms y acceder a los sensores usando Xamarin.IoT.

Puedes encontrar un ejemplo de la aplicación WeatherApp que accede a la información de un sensor de humedad en GitHub: Ver GitHub

[Xamarin.Forms] Aplicaciones WPF

Introducción

El soporte de WPF en Xamarin.Forms ahora está  disponible en la Nightly (paquetes previos) de Xamarin.Forms. En este artículo, vamos a ver cómo agregar este nuevo proyecto a una solución existente de Xamarin.Forms, los obstáculos que puedes encontrar así como el estado actual y el futuro de las características de esta nueva plataforma.

Backend WPF

WPF es la abreviación de Windows Presentation Foundation. Hablamos de un conjunto de APIs destinadas a crear interfaces de usuario enriquecidas para Windows.

Cabe destacar que se soporta Windows Vista hasta Windows 10.

Crear nuevo proyecto

Tras crear un nuevo proyecto Xamarin.Forms con una librería NET Standard.

New Cross Platform App

A continuación, vamos a añadir un proyecto WPF. Dentro de la categoría escritorio clássico de Windows, elegimos la opción Aplicación de WPF:

Nueva App WPF

A continuación, vamos a actualizar el paquete de Xamarin.Forms para utilizar la última Nightly (donde ya se incluye la Preview de WPF).

Debemos añadir https://www.myget.org/F/xamarinforms-ci/api/v2 como origen de paquetes NuGet (Herramientas > Opciones > Administrador de paquetes NuGet).

Y actualizamos Xamarin.Forms además de instalar el paquete en todos los proyectos:

Xamarin.Forms Nightly

A continuación, vamos a instalar el paquete Xamarin.Forms.Platform.WPF en el proyecto WPF. Este paquete es el que cuenta con las implementaciones necesarias de Xamarin.Forms en WPF.

Xamarin.Forms.Platform.WPF

Todo listo a nivel de dependencias. Es hora de cambiar levemente el código para inicializar Forms.

En el archivo App.xaml vamos a añadir algunos recursos utilizados por el backend WPF:

<Application.Resources>
 <ResourceDictionary>
 <ResourceDictionary.MergedDictionaries>
 <ResourceDictionary Source="/WPFLightToolkit;component/Assets/Default.xaml" />
 </ResourceDictionary.MergedDictionaries>

<!-- Default Global Color -->
 <SolidColorBrush x:Key="WindowBackgroundColor" Color="White" />
 <SolidColorBrush x:Key="AccentColor" Color="#3498db" />

     <!-- Default Command Bar Color -->
     <SolidColorBrush x:Key="CommandBarBackgroundColor" Color="#3498db" />
     <SolidColorBrush x:Key="CommandBarTextColor" Color="White" />

     <!-- Default Title Bar Color -->
     <SolidColorBrush x:Key="DefaultTitleBarBackgroundColor" Color="#3498db" />
     <SolidColorBrush x:Key="DefaultTitleBarTextColor" Color="White" />

     <!-- Default Tabbed Bar Color -->
     <SolidColorBrush x:Key="DefaultTabbedBarBackgroundColor" Color="#3498db" />
     <SolidColorBrush x:Key="DefaultTabbedBarTextColor" Color="White" />

     </ResourceDictionary>
</Application.Resources>

Actualizamos la ventana principal, MainWindow.xaml para utilizar FormsApplicationPage:

<wpf:FormsApplicationPage x:Class="WPFSample.WPF.MainWindow"
     xmlns="http://schemas.microsoft.com/winfx/2006/xaml/presentation"
     xmlns:x="http://schemas.microsoft.com/winfx/2006/xaml"
     xmlns:d="http://schemas.microsoft.com/expression/blend/2008"
     xmlns:mc="http://schemas.openxmlformats.org/markup-compatibility/2006" 
     xmlns:wpf="clr-namespace:Xamarin.Forms.Platform.WPF;assembly=Xamarin.Forms.Platform.WPF"
     mc:Ignorable="d"
     Title="MainWindow" Height="350" Width="525">
     <Grid>
 
     </Grid>
</wpf:FormsApplicationPage>

También actualizaremos el tipo del code behind en MainWindow.xaml.cs:

using Xamarin.Forms.Platform.WPF;

namespace WPFSample.WPF
{
     public partial class MainWindow : FormsApplicationPage
     {
          public MainWindow()
          {
               InitializeComponent();
          }
     }
}

Todo listo, ejecutamos!

Hola WPF!

Más ejemplos!

Un nuevo backend ofrece la posibilidad de llegar a nuevas plataformas, es normal querer probar todas las posibilidades. ¡No te preocupes, vamos a ver más ejemplos!

WeatherApp es otro ejemplo de aplicación Xamarin.Forms con soporte a WPF. Es una aplicación para ver la información meteorológica de forma muy visual.

WeatherApp

Disponible en GitHub:

Ver GitHub

Native Embedding

La posibilidad de tomar cualquier ContentPage y usarlo en aplicaciones nativas, ¡también está disponible en el backend de WPF!

var settingsView = new SettingsView().CreateContainer();
vbox.PackEnd(settingsView, true, true, 0);

El resultado:

Native Embedding

Tienes un ejemplo disponible en GitHub:

Ver GitHub

¿Algo más?

Ahora que tienes una aplicación, es hora de ponerse la gorra de diseñador de UX y comenzar a explorar los cambios necesarios para adaptar la aplicación a esta nueva plataforma.

Estilos

Échale un vistazo al estilo de la interfaz de usuario para Linux. Es posible que el mismo estilo utilizado en los dispositivos móviles no se vea bien. ¡Esto lo cambios fácilmente!
Con los cambios recientes realizados en OnPlatform, ahora puede seleccionar cada plataforma. Eso incluye a WPF.

Desde XAML:

<Button.TextColor>
     <OnPlatform x:TypeArguments="Color">
           <On Platform="iOS" Value="White"/>
           <On Platform="WPF" Value="White"/>
           <On Platform="Android" Value="Black"/>
     </OnPlatform>
</Button.TextColor>

O desde C#:

if (Device.RuntimePlatform == Device.WPF)
     return "Images/image.jpg";
else if (Device.RuntimePlatform == Device.UWP)
     return "Assets/image.jpg";
else
     return "image.jpg";

Recuerda, es una Preview…

Esta Preview tiene un soporte muy alto de las características y opciones de Xamarin.Forms. Sin embargo, hay algunas características aun no disponibles:

  • Accessibility
  • List (mucho trabajo pendiente aún)
  • NativeViewWrapper
  • NavigationMenu
  • TimePicker

Más información

Xamarin Android Device Manager y emuladores Oreo

Introducción

Recientemente hemos recibido Xamarin Android Device Manager en fase Preview. Una herramienta que viene a reemplazar a Emulator Manager de Google. Usaremos esta herramienta para crear y configurar emuladores de Android con una enorme variedad de opciones.

¿A que se debe este cambio?

Desde la versión 26.0.1 de las Android SDK Tools (necesario para utilizar Android 8.0 Oreo) se ha eliminado el soporte de gestión de SDKs y emuladores (AVD) mediante interfaz de usuario para dejar solo línea de comandos (CLI).

“The Google Emulator Manager visual interface is not available for your version of SDK tools. Please use the SDK manager to downgrade to SDK Tools 25, or switch to the command line AVD manager tool.”

En este artículo, vamos a conocer Xamarin Android Device Manager así como crear y utilizar nuevos emuladores de Android Oreo.

Requisitos

Para poder utilizar Xamarin Android Device Manager se necesita:

  • Visual Studio 2017 15.5 o superior en Windows o Visual Studio macOS 7.4 o superior en macOS.
  • Xamarin para Visual Studio 4.8 o superior.
  • Android SDK 26.0 o superior.

Para instalar la herramienta utilizando su instalación en Windows o macOS.

NOTA: Es necesario tener el SDK de Android instalado en la siguiente ruta C:\Program Files (x86)\Android\android-sdk en Windows.

Xamarin Android Device Manager

Todo preparado para usar la herramienta!. La podemos lanzar desde Visual Studio y también la encontraremos fuera de Visual Studio, en el menú de inicio de Windows o en el listado de aplicaciones en macOS.

NOTA: Es necesario ejecutar la aplicación con privilegios de administrador en Windows.

Recuerda, es necesario tener instalado Android SDK tools 26.0.0 o superior. Si te aparece un mensaje de error:

“The AVD Manager visual interface is not available for yor version of SDK tools.”

Es necesario:

Instalar Android SDK Tools 26.0.0

La herramienta:

Android Devices

Tenemos un listado de emuladores creados donde podemos ver el nombre, versión de sistema operativo, CPU, memoria y resolución de pantalla de cada emulador. También contamos con la opción de lanzar o detener el emulador.

Emulador Android Oreo

Nuevos emuladores

Para crear un nuevo emulador, debemos pulsar el botón New.

Tras asignar un nombre al emulador, elegimos la imágen del sistema. Podemos elegir entre todas las imágenes de emuladores instaladas (Android SDK tools). Tendremos opción de crear emuladores con Nougat, Oreo, etc.

Imágenes de sistema

A continuación, podemos elegir el dispositivo físico a emular:

Dispositivos

A continuación, tenemos todas las propiedades básicas de cada emulador tales como la cantidad de memoria RAM, sensores, etc. Si necesitamos alguna opción no incluida, podemos añadir nuevas propiedades:

Propiedades

NOTA: El listado de propiedades disponibles la puedes encontrar en este enlace.

Más información

[Xamarin.Forms] Estilos con CSS

Introducción

En toda aplicación móvil la apariencia visual es vital. Cada vez es mayor el esfuerzo depositado a la hora de crear aplicaciones atractivas a la par que intuitivas y en muchos casos conseguir una imagen única que diferencia a la Aplicación del resto es prioritario. Por este motivo, debemos de contar con opciones sencillas de poder personalizar los distintos elementos que componen la interfaz.

Los estilos permitir definir múltiples propiedades visuales de elementos de la interfaz de forma reutilizable.

Hasta ahora, podíamos utilizar C# o XAML para definir estilos. También tenemos la posibilidad de utilizar diferentes diccionarios de recursos entre otras opciones. Ahora, con la llegada de la última versión nightly de Xamarin.Forms, se incluye soporte a definir los estilos utilizando CSS.

NOTA: Puedes ver el conjunto de opciones soportadas en esta Pull Request de Stephane Delcroix.

En este artículo, vamos a conocer las opciones disponibles utilizando CSS para definir estilos.

Estilos utilizando CSS

Vamos a crear un nuevo proyecto Xamarin.Forms utilizando una librería NET Standard. Tras crear el proyecto, actualizamos Xamarin.Forms a su última versión nightly disponible (2.6.0.52014-nightly al momento de escribir este artículo).

Xamarin.Forms Nightly

NOTA: Para tener acceso a las versiones nightly de Xamarin.Forms es necesario añadir https://www.myget.org/F/xamarinforms-ci/api/v2 como origen de paquetes.

Crear un Stylesheet

Los estilos los aplicaremos utilizando CSS, para ello debemos crear archivo/s CSS. Puedes crear estos archivos en la librería NET Standard en cualquier localización aunque la recomendación sería mantener todos los estilos manteniendo una estructura de carpetas que ayude a mantener el proyecto con facilidad. En nuestro ejemplo, creamos una carpeta llamada Styles y dentro un archivo MainView.css donde aplicaremos los estilos a utilizar en la vista principal de la aplicación.

Es importante recordar que se debe establecer la propiedad Build Action del archivo CSS a EmbeddedResource.

Tras crear el archivo, desde la ContentPage:

<ContentPage.Resources>
 <StyleSheet Source="../Styles/MainView.css" />
</ContentPage.Resources>

De esta forma, podemos acceder a los estilos CSS desde la ContentPage.

Opciones soportadas (selectores y propiedades)

Los selectores en CSS son imprescindibles para poder aplicar los estilos. El selector es quien determina a que elemento hay que aplicar el estilo.

Los mismos selectores utilizados en CSS se utilizan en este caso en Xamarin.Forms salvo una excepción, ^base , que solo aplica en Xamarin.Forms.

Selector Ejemplo Descripción
.class .header Selecciona todos los elementos con la propiedad StyleClass que contiene ‘header’.
#id #email Selecciona todos los elementos con StyleId establecido a email.
* * Secciona todos los elementos.
element label Selecciona todos los elementos de tipo Label.
^base ^contentpage Selecciona todos los elementos con ContentPage como clase base, esto incluye a la propia ContentPage. Este selector no esta presente en la especificación CSS y solo aplica a Xamarin.Forms.
element,element label,button Selecciona todos los Buttons y todos los Labels.
element element stacklayout label Selecciona todos los Labels dentro de un StackLayout.
element>element stacklayout>label Selecciona todos los Labels con un StackLayout como padre directo.
element+element label+entry Selecciona todos los Entries que están directamente tras un Label.
element~element label~entry Selecciona todos los Entries precedidos por un Label.

Se pueden realizar combinaciones de diferentes selectores lo que nos otorga grandes posibilidades de forma muy simple. Ejemplo:

StackLayout > ContentView > label.email

El resto de selectores que no aparecen en la tabla no estan soportados por ahora (Ejemplo: @media o @supports).

Pasamos a ver el listado de propiedades soportadas:

Propiedad Aplica a
background-color VisualElement
background-image Page
border-color ButtonFrame
border-width Button
color ButtonDatePickerEditorEntryLabelPicker

SearchBarTimePicker

direction VisualElement
font-family ButtonDatePickerEditorEntryLabelPicker,

SearchBarTimePickerSpan

font-size ButtonDatePickerEditorEntryLabelPicker

SearchBarTimePickerSpan

font-style ButtonDatePickerEditorEntryLabelPicker

SearchBarTimePickerSpan

height VisualElement
margin View
margin-left View
margin-top View
margin-right View
margin-bottom View
min-height VisualElement
min-width VisualElement
opacity VisualElement
padding LayoutPage
padding-left LayoutPage
padding-top LayoutPage
padding-right LayoutPage
padding-bottom LayoutPage
text-align EntryEntryCellLabelSearchBar
visibility VisualElement
width VisualElement

Se soportan diferentes formatos de colores (RGB, RGBA, Hex, HSL, etc) y propiedades de Thickness con el mismo formato que en XAML.

Aplicando estilos en XAML

Tras ver el conjunto de selectores y propiedades soportadas, podemos aplicar estilos.

El estilo:

.CSSButton {
     background-color: #11313F;
     color: white;
     font-size: 16;
     height: 60;
     border: 0;
}

Utilizar el estilo:

<Button
     Text="CSS Style Button"
     StyleClass="CSSButton" />

Con StyleClass buscamos el estilo definido por un selector de tipo .class.

Ejemplo disponible en GitHub:

Ver GitHub

Es importante recordar que, la posibilidad de aplicar estilos utilizando CSS es un añadido. No llega para reemplazar la posibilidad de estilos con XAML (en estos momentos, aplicar estilos con XAML o C# cuenta con más características).

El aplicar estilos con CSS cuenta con ciertos beneficios como la flexibilidad aportada por los selectores además de reducir la verbosidad de XAML. Además, hoy día, la mayoría de herramientas de diseño (como Sketch) cuentan con la posibilidad de facilitar los estilos en CSS.

¿Qué te parece esta nueva característica?. Recordar que podéis dejar en los comentarios cualquier tipo de sugerencia o pregunta.

Más información

[Material Plain Concepts Tech Day] Desarrollo de aplicaciones multiplataforma con Xamarin

El evento

El pasado 20 de Diciembre, en Madrid, tenía lugar el Plain Concepts Tech Day. Un evento repleto de diferentes sesiones técnicas abordando temas como CSS, Xamarin, Docker, .Net Core, Azure, Swager o VSTS.

Una mañana repleta de sesiones técnicas, preguntas y networking sin olvidar que fue un evento solidario donde el precio de las entradas solidarias (había entradas gratuitas y solidarias) se donaban directamente a la fundación Theodora ayudando a niños hospitalizados.

Fundación Theodora

El material

Pude participar en el evento con una sesión relacionada con el desarrollo con Xamarin. Fue una sesión donde comenzamos por un repaso al desarrollo Xamarin y sus opciones para pasar a ver algunas demos, utilizar Xamarin Live Player y Visual Studio App Center y terminamos viendo próximas novedades como Xamarin.Forms en GTK, WPF o Asp.net Core.

La presentación:

En cuanto a demos utilizadas, encontraréis SmartHotel y Movies en GitHub.

Me gustaría terminar agradeciendo a todos los compañeros de Plain Concepts que han participado en el evento y a todos los asistentes e incluso a los que aun sin asistir han colaborado con el evento (donaciones).

Más información

[Xamarin.Forms] Uso de SQLite, múltiples tablas, relaciones y operaciones en cascada

Introducción

El trabajo con datos en dispositivos móviles se ha convertido ya en algo común y habitual en el desarrollo de aplicaciones. Existe una gran variedad de tipos de datos y formas de almacenamiento:

  • Archivos de texto. Texto plano o html cacheado en el espacio de almacenamiento aislado de la aplicación.
  • Imágenes. En el espacio de almacenamiento aislado de la aplicación o almacenadas en directorios conocidos del sistema.
  • Archivos serializados. Archivos XML o Json con objetos serializados.
  • Bases de datos. Cuando se requieren datos estructurados, obtener información más compleja con consultas avanzadas entre otro tipo de necesidades, la posibilidad de las bases de datos es la elección idónea.

Las ventajas de utilizar una base de datos son múltiples:

  • Almacenamiento estructurado con eficacia alta.
  • Posibilidad de utilizar consultas y aplicar filtros.
  • Posibilidad de reutilizar conocimientos de base de datos en la gestión de datos en nuestras aplicaciones móviles.

Introducción a SQLite

SQLite es un motor de base de datos Open Source utilizado en todas las plataformas móviles y adoptado tanto por Apple como Google como Microsoft. El uso de SQLite en aplicaciones móviles es una gran opción ya que:

  • La base de datos es pequeña y fácil de portar.
  • La base de datos se concentra en un pequeño archivo.
  • Implementa la mayor parte del estándar SQL92.

Arrancamos el proyecto

Comenzamos creando una aplicación Xamarin.Forms utilizando una librería NET Standard:

Nueva aplicación Xamarin.Forms usando Net Standard

Tras crear la aplicación, añadimos las carpetas básicas para aplicar el patrón MVVM además del paquete NuGet de Autofac para la gestión del contenedor de dependencias.

Estructura del proyecto

Con el proyecto y estructura base creada, vamos a añadir SQLite al proyecto. Para ello, vamos a usar NuGet. Vamos a añadir en cada proyecto de la solución la última versión disponible del paquete utilizando NuGet. El paquete a utilizar es sql-net-pcl, implementación Open Source con soporte a .NET.

sqlite-net-pcl

Tras añadir la referencia vamos a crear una interfaz que defina como obtener la conexión con la base de datos y abstraer la funcionalidad específica de cada plataforma. Trabajando con SQLite, el único trabajo específico a implementar en cada plataforma es determinar la ruta a la base de datos.

public interface IPathService
{
     string GetDatabasePath();
}

En Android, la implementación de IPathService nos permite obtener la ruta a la base de datos.

[assembly: Dependency(typeof(PathService))]
namespace TodoSqlite.Droid.Services.Sqlite
{
     public class PathService : IPathService
     {
          public string GetDatabasePath()
          {
               string path = Environment.GetFolderPath(Environment.SpecialFolder.Personal);
               return Path.Combine(path, AppSettings.DatabaseName);
          }
     }
}

NOTA: Utilizamos el atributo assembly:Dependency para poder realizar la resolución de la implementación con DependencyService.

En iOS:

[assembly: Dependency(typeof(PathService))]
namespace TodoSqlite.iOS.Services.Sqlite
{
     public class PathService : IPathService
     {
          public string GetDatabasePath()
          {
                string docFolder = Environment.GetFolderPath(Environment.SpecialFolder.Personal);
                string libFolder = Path.Combine(docFolder, "..", "Library", "Databases");

                if (!Directory.Exists(libFolder))
                {
                     Directory.CreateDirectory(libFolder);
                }

                return Path.Combine(libFolder, AppSettings.DatabaseName);
          }
     }
}

El archivo de la base de datos lo situamos dentro de la carpeta Library dentro del espacio de almacenamiento de la aplicación.

Y en UWP:

[assembly: Dependency(typeof(PathService))]
namespace TodoSqlite.UWP.Services.Sqlite
{
     public class PathService : IPathService
     {
          public string GetDatabasePath()
          {
               return Path.Combine(ApplicationData.Current.LocalFolder.Path, AppSettings.DatabaseName);
          }
     }
}

Todo listo para comenzar!

La definición de modelos

En nuestra aplicación, trabajaremos con elementos del listado ToDo, una única entidad sencilla.

public class TodoItem
{
     [PrimaryKey, AutoIncrement]
     public int Id { get; set; }
     public string Name { get; set; }
     public string Notes { get; set; }
     public bool Done { get; set; }
}

La gestión de campos especiales o relacionados las gestionamos mediante el uso de etiquetas. En nuestro ejemplo establecemos el campo Id como clave primaria gracias a la etiqueta PrimaryKey y además que autoincremente con el uso de AutoIncrement.

Trabajando con SQLite

Para trabajar con la base de datos utilizaremos DependencyService para obtener la implementación de IPathService y obtener la ruta a la base de datos en cada plataforma.

var databasePath = DependencyService.Get<IPathService>().GetDatabasePath();

Con la ruta de la base de datos, creamos una conexión:

var sqlCon = new SQLiteAsyncConnection(databasePath);

Comenzamos creando la tabla necesaria en la base de datos.

await _sqlCon.CreateTableAsync<TodoItem>().ConfigureAwait(false);

Continuamos con las operaciones básicas de CRUD. Para obtener la información almacenada en una tabla podemos acceder a la tabla y obtener el listado utilizando el método ToListAsync.

public async Task<IList<TodoItem>> GetAll()
{
     var items = new List<TodoItem>();
     using (await Mutex.LockAsync().ConfigureAwait(false))
     {
          items = await _sqlCon.Table<TodoItem>().ToListAsync().ConfigureAwait(false);
     }

     return items;
}

NOTA: Podemos realizar consultar SQL utilizando el método QueryAync.

A la hora de insertar, verificamos si estamos ante un registro existente o no, para realizar el registro de un nuevo elemento o actualizar uno existente con los métodos InsertAsync o UpdateAsync respectivamente.

public async Task Insert(TodoItem item)
{
      using (await Mutex.LockAsync().ConfigureAwait(false))
      {
           var existingTodoItem = await _sqlCon.Table<TodoItem>()
           .Where(x => x.Id == item.Id)
           .FirstOrDefaultAsync();

          if (existingTodoItem == null)
          {
               await _sqlCon.InsertAsync(item).ConfigureAwait(false);
          }
          else
          {
               item.Id = existingTodoItem.Id;
               await _sqlCon.UpdateAsync(item).ConfigureAwait(false);
          }
     }
}

Eliminar es una acción sencilla realizada con el método DeleteAsync.

await _sqlCon.DeleteAsync(item);

El resultado del ejemplo:

Tenéis el código fuente disponible e GitHub:

Ver GitHub

Múltiples tablas

Con lo visto hasta aquí, tenemos suficiente para gestionar una base de datos local en Android, iOS y Windows. Sin embargo, ¿cómo hacemos relaciones entre diferentes tablas?, ¿y operaciones en cascada que afecten a múltiples tablas a la vez?.

Con sqlite-net-pcl, podemos trabajar con diferentes tablas y realizar relaciones. Veamos un ejemplo:

public class Stock 
{ 
     [PrimaryKey, AutoIncrement] 
     public int Id { get; set; } 
     public string Symbol { get; set; } 
} 
 
public class Valuation 
{ 
     [PrimaryKey, AutoIncrement] 
     public int Id { get; set; } 
     [Indexed] 
     public int StockId { get; set; } 
     public DateTime Time { get; set; } 
     public decimal Price { get; set; } 
}

Es importante resaltar el uso de atributo Indexed. Estamos asociando las tablas Valuation y Stock.

Creamos ambas tablas utilizando el método CreateTable por cada tabla:

db.CreateTable<Stock>();       
db.CreateTable<Valuation>();

Y obtenemos la información relacionada con ambas tablas gracias al uso de queries:

return db.Query<Valuation> ("select * from Valuation where StockId = ?", stock.Id);

De esta forma obtendríamos los registros de la tabla Valuation dado un SotckId específico.

Esta es una forma simple de trabajar. Sin embargo, existe un wrapper de SQLite.NET llamado SQLite-Net Extensions que amplía funcionalidades como permitir gestionar relaciones (uno a uno, uno a varios, varios a uno y varios a varios), operaciones en cascada además de otras opciones interesantes de forma muy sencilla.

Vamos a regresar a nuestra aplicación de tareas. Para aprender como gestionar más de una tabla, vamos a añadir una segunda tabla de pasos en las tareas. De modo que, una tarea tendrá N pasos.

Veamos la creación de las tablas. Creamos una segunda tabla (recuerda, una clase) llamada Step:

[Table("Steps")]
public class Step
{
     [PrimaryKey, AutoIncrement]
     public int Id { get; set; }

     public string Name { get; set; }

     [ForeignKey(typeof(TodoItem))]
     public int WorkerId { get; set; }
}

Al crear directamente la definición, vamos a especificar relaciones entre tablas. En este caso, destacamos una propiedad que será la ForeignKey de la tabla TodoItem.

[Table("TodoItems")]
public class TodoItem
{
     [PrimaryKey, AutoIncrement]
     public int Id { get; set; }
     public string Name { get; set; }
     public string Notes { get; set; }
     public bool Done { get; set; }
     [OneToMany(CascadeOperations = CascadeOperation.CascadeInsert)]
     public List<Step> Steps { get; set; }
}

Gracias a las extensiones aportadas, podemos definir directamente la relación entre las tablas TodoItems y Steps. En este caso será un OneToMany. Por defecto, las operaciones no son recursivas. Podemos modificar este compartamiento estableciendo operaciones en cascada. En nuestro caso, usaremos CascadeOperations para establecer el insertar registros en cascada (al registrar un nuevo TodoItem, registraremos también sus Steps).

Para crear ambas tablas, al igual que con sqlite-net-pcl, utilizamos el método CreateTableAsync:

await _sqlCon.CreateTableAsync<Step>(CreateFlags.None).ConfigureAwait(false);
await _sqlCon.CreateTableAsync<TodoItem>(CreateFlags.None).ConfigureAwait(false);

Operaciones en cascada

A la hora de insertar registros, contamos con diferentes métodos en las extensiones de SQLite:

  • InsertWithChildren
  • InserOrReplaceWithChildren
  • InserAllWithChildren
  • InsertOrReplaceAllWithChildren

Su uso dependerá de si vamos a insertar o reemplazar y del número de registros.

NOTA: De cada método existe una version asíncrona.

await _sqlCon.InsertWithChildrenAsync(item, recursive: true).ConfigureAwait(false);

También existen otras opciones interesantes como:

  • Actualizar en cascada.
  • Eliminar en cascada.
  • Propiedades sólo de lectura.
  • Diferentes tipos de relaciones y relaciones inversas.
  • Etc.

Tenéis el código fuente disponible e GitHub:

Ver GitHub

Recordad que podéis dejar cualquier comentario, sugerencia o duda en los comentarios.

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[Codemotion 2017] Taller de Xamarin

Codemotion 2017

Otro año más, Codemotion se celebrará en Madrid los días 24 y 25 de noviembre en el Campus de Montepríncipe de la Universidad CEU San Pablo. Como en años anteriores, es una cita imprescindible para el mundo del desarrollo de software.

Codemotion 2017

Taller Xamarin

Este año volveré a tener la oportunidad de participar en el evento aunque a diferencia de años anteriores, donde participé con sesiones técnicas, estaré con un taller.

El Sábado 25 de Noviembre, de 12:15h a 14:00h tendremos un taller de desarrollo de aplicaciones multiplataforma con Xamarin. En este Lab veremos como desarrollar aplicaciones nativas multiplataforma para iOS, Android, Windows, macOS y Linux compartiendo la mayor cantidad de código posible utilizando Xamarin.Forms.

Requisitos:

  • Visual Studio 2015 o 2017 para Windows (la versión Community es perfectamente válida) o Visual Studio para macOS.
  • Asegúrate de tener instalado Xamarin.
  • Emuladores de Android.
  • Muchas ganas!

Material:

¿Nos vemos allí?

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[Evento Sevilla] Últimas novedades y taller Xamarin

Introducción

Seguimos activos en SVQXDG, grupo de desarrolladores Xamarin de Sevilla, con un nuevo evento!. En esta ocasión, llegamos justo tras el Microsoft Connect(); 2017 donde no nos cabe duda que se presentarán novedades relacionadas con Xamarin. Por ese motivo, nada mejor que agrupar todo en una sesión técnica!. Además, en el mismo evento, y gracias al feedback recibido de otros eventos, vamos a tener un divertido taller donde desarrollaremos desde cero una aplicación móvil para Android, iOS, Windows, macOS y Linux utilizando Xamarin.Forms.

¿Te suena interesante?

El evento

La agenda:

  • 18:00h – 18:10h: Recepción y bienvenida!
  • 18:10h – 19:00h: Novedades Xamarin: Tras un intenso Connect(); 2017, nada mejor que ver las últimas novedades en Xamarin, Xamarin.Forms o Mobile Center para estar al día. Con Javier Suárez.
  • 19:00h – 21:00h: Taller de desarrollo Xamarin: Desarrollaremos una aplicación paso a paso utilizando MVVM y buenas prácticas conectando con un backend. ¿Te animas?. Con Javier Suárez.

Por supuesto, también tendremos momentos para el networking, resolución de dudas e incluso algunos detalles con los asistentes.

Requisitos para el taller:

  • Visual Studio 2015 o 2017 para Windows (la versión Community es perfectamente válida) o Visual Studio para macOS.
  • Asegúrate de tener instalado Xamarin.
  • Emuladores de Android.
  • Muchas ganas!

El lugar

El evento se celebrará en la ETS de Ingeniería Informática. Dirección detallada:

E.T.S. Ingeniería Informática – Universidad de Sevilla, Aula A0.30
Av. Reina Mercedes s/n
Sevilla Se 41012

La fecha

Será el próximo Martes, 28 de Noviembre a las 18:00h (GMT+1). Tendremos una charla de una hora junto a un taller de dos horas.

¿Te apuntas?

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[Xamarin.Forms] .NET Standard 2.0 y Entity Framework Core

Introducción

Cuando desarrollamos aplicaciones móviles, en una gran cantidad de ocasiones, vamos a necesitar trabajar y gestionar datos. Podemos necesitar sencillas clave-valor para gestionar la configuración de la aplicación, o bien, datos más complejos relacionales utilizando una base de datos local como SQLite o Realm.

A la hora de trabajar con datos, una opción muy familiar para desarrolladores .NET es Entity Framework.

¿Podemos utilizar Entity Framework desde una aplicación Xamarin?, ¿qué limitaciones encontramos?.

En este artículo, vamos a ver paso a paso como llegar a utilizar Entity Framework Core en una aplicación Xamarin.Forms.

NOTA: Este artículo se focaliza en aprender como utilizar Entity Framework Core en una aplicación Xamarin. No tiene como objetivo dar a conocer conceptos básicos de Entity Framework.

Entity Framework Core

Entity Framework es un ORM (object-relational mapper) que permite a los desarrolladores trabajar con una base de datos utilizando objetos .NET. Con un largo recorrido, la primera versión de Entity Framework aparecía en verano de 2008, ha ido evolucionando en base a las necesidades de desarrolladores. Como proyecto Open Source, ha contado con importantes contribuciones.

En verano de 2016, llega .NET Core y junto al mismo algunas tecnologías relacionadas, como Entity Framework Core.

Cuando hablamos de Entity Framework Core nos referimos a una versión ligera, extensible y además multiplataforma de Entity Framework.

NOTA: Si cuentas con experiencia con Entity Framework encontrarás Core muy familiar. Sin embargo, recuerda que es una versión más ligera y que hay opciones no disponibles (por ejemplo, lazy loading).

Con el lanzamiento de .NET Standard 2.0 Preview para UWP junto con el lanzamiento de Entity Framework Core 2.0, podemos desarrollar aplicaciones móviles para iOS, Android y UWP con EF y SQLite. A pesar de no contar con todas las opciones de Entity Framework, la versión Core es muy interesante por diversos motivos:

  • Fácil de arrancar.
  • Se integra bien con Linq.
  • Se puede utilizar en diferentes plataformas gracias a .NET Core (Android, macOS, Linux, etc.).

NOTA: Puedes ver una tabla comparativa ente EF Core y EF 6 en este enlace.

Comenzamos

Partimos de una aplicación Xamarin.Forms creada con la plantilla disponible:

Nueva App Xamarin.Forms

Librería .NET Standard

Nuestro objetivo es tener una librería .NET Standard, una librería con una especificación de APIs .NET diseñada para estar disponible en todos los runtimes .NET. Esta librería actuará de forma similar a una PCL, será el lugar donde añadiremos el código común compartido de todas las aplicaciones móviles además de la lógica de Entity Framework Core.

Tenemos varias opciones para tener la librería. Podemos crear una librería .NET Standard nueva que reemplazará a la PCL (la acabaremos borrando):

Nueva librería .NET Standard

O podemos editar la PCL para convertirla en una librería .NET Standard.

<Project Sdk="Microsoft.NET.Sdk">
     <PropertyGroup>
     <TargetFramework>netstandard2.0</TargetFramework>
     <PackageTargetFallback>$(PackageTargetFallback);portable-win+net45+wp8+win81+wpa8</PackageTargetFallback>
     </PropertyGroup>
</Project>

Vamos a utilizar .NET Standard 2.0:

.NET Standard 2.0

NOTA: Para poder utilizar Entity Framework 2.0, es necesario utilizar una .NET Standard versión 2.0. Necesitas tener instalado .NET Core SDK 2.0.

Añadir Microsoft.EntityFrameworkCore.Sqlite

Tenemos que añadir paquete NuGet de Entity Framework en nuestros proyectos. Para ello, hacemos clic derecho en la gestión de paquetes NuGet de la solución y añadimos Microsoft.EntityFrameworkCore.Sqlite.

Microsoft.EntityFrameworkCore.Sqlite

Trabajando con Entity Framework

Tras añadir el paquete de Entity Framework podemos comenzar a trabajar!.  Si ya has trabajado previamente con Entity Framework no te será desconocido el contexto DbContext.

En Entity Framework llamamos contexto a la puerta de enlace entre el modelo que utilizamos y el framework que se encarga de conectar con al base de datos y de realizar el mapeo de las diferentes operaciones con comando de datos. DbContext será el responsable de:

  • Conexiones de base de datos.
  • Operaciones de datos tales como consultas y persistencia.
  • Seguimiento de cambios.
  • Mapeo de datos.
  • Gestión de transacciones.
  • Etc.

Vamos a desarrollar una aplicacación que permita tomar notas.

Comenzamos definiendo nuestros Modelos que se encargarán de definir el esquema de nuestra base de datos.

Modelos

public class TodoItem
{
     [Key]
     public int Id { get; set; }
     public string Name { get; set; }
     public string Notes { get; set; }
     public bool Done { get; set; }
}

Crear el contexto

A continuación, nos aseguramos que nuestra clase TodoItem es parte de nuestro DbContext. Definimos el contexto:

class DatabaseContext : DbContext
{
     public DbSet<TodoItem> TodoItems { get; set; }

     public DatabaseContext()
     {
          this.Database.EnsureCreated();
     }

     protected override void OnConfiguring(DbContextOptionsBuilder optionsBuilder)
     {
          var dbPath = DependencyService.Get<IDatabaseService>().GetDatabasePath();
          optionsBuilder.UseSqlite($"Filename={dbPath}");
     }
}

De igual forma a cuando trabajamos directamente con SQLite por ejemplo, necesitamos código específico por plataforma para acceder a la ruta de la base de datos adecuada.

Android

public class DatabaseService : IDatabaseService
{
      public string GetDatabasePath()
      {
           return Path.Combine(
           System.Environment.GetFolderPath(System.Environment.SpecialFolder.Personal), 
           AppSettings.DatabaseName);
      }
}

iOS

public class DatabaseService : IDatabaseService
{
     public string GetDatabasePath()
     {
         return Path.Combine(Environment.GetFolderPath(
         Environment.SpecialFolder.MyDocuments), 
         "..", 
         "Library", 
         AppSettings.DatabaseName);
     }
}

NOTA: Es importante utilizar el servicio de dependencia de Xamarin.Forms parar resolver la dependencia específica de la plataforma donde se ejecuta la aplicación:

[assembly: Dependency(typeof(DatabaseService))]

Insertar nuevos registros

La clase DbSet<TEntity> representa una colección para una entidad dada dentro del modelo y es la vía de entrada a las operaciones de la base de datos. Las clases DbSet<TEntity> se agregan como propiedades al DbContext.

Para insertar nuevos registros a la colección representada por el DbSet, utilizamos el método DbSet.Add:

_context.TodoItems.Add(item);

Esto añade los cambios al DbSet en memoria, es necesario utilizar el método SaveChanges para actualizar la base de datos.

_context.SaveChanges();

Actualizar registro

Para actualizar una entidad, se deben realizar los cambios necesarios en el valor de la propiedad o propiedades de la misma y utilizar el método Update junto a  SaveChanges.

_context.TodoItems.Update(todoItem);

Obtener información desde la base de datos

La forma más común utilizada para obtener varias entidades es utilizar el método ToList:

public IList<TodoItem> GetAll()
{
     return _context.TodoItems.ToList();
}

Si lo que se busca es recuperar una sola instancia de una entidad, se puede usar el método First o Single, dependiendo de si espera que haya más de una fila que coincida con los criterios.

Eliminar registro

Por último, para eliminar registros, utilizamos el método Remove disponible en la clase DbSet además de, SaveChanges.

public void Remove(TodoItem item)
{
     _context.TodoItems.Remove(item);
     _context.SaveChanges();
}

Puedes descargar el ejemplo realizado desde GitHub:

Ver GitHub

Recuerda, cualquier comentario, duda o pregunta es bienvenida en los comentarios de la entrada.

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[Xamarin.Forms] Probando Live XAML, actualizando XAML al vuelo!

Productividad trabajando con XAML

Conseguir aplicaciones con una interfaz rica, elegante y perfectamente adaptada a cada plataforma requiere un proceso de repetición de cambio, compilación, depuración y vuelta a repetir.

Contamos con opciones interesantes para solventar este problema como Previewer, Gorilla Player o Xamarin Live Player. Ya vimos todas las herramientas anteriores, ahora, nos llega el turno de probar otra opción muy interesante, Live XAML.

Live XAML

Live XAML es una extensión disponible para Visual Studio tanto en Windows como en macOS que se encarga de inyectar el código necesario para reaccionar ante cualquier cambio de XAML. Esto significa que, con tu aplicación en modo depuración en un emulador o en un dispositivo, puedes ver al vuelo cualquier cambio en XAML.

La instalación

Desde la página oficial de la herramienta podemos descargar una extensión para Visual Studio disponible tanto para Windows como para macOS.

Tras descargar e instalar la extensión todo listo. Uno de los grandes puntos positivos de la herramienta es su facilidad de uso, tras instalar, para utilizar la herramienta en cada proyecto bastará con indicarle a la herramienta que añada paquete NuGet en la librería compartida llamado LiveXAML o bien, añadir el paquete a mano.

LiveXAML NuGet

Comenzamos con un ejemplo sencillo

Partimos de un proyecto básico, la plantilla vacía de Xamarin.Forms. Lanzamos el proyecto en depuración.

Comenzamos con las pruebas más sencillas posibles, cambiar propiedades básicas como el texto o el color del Label añadido por defecto:

Continuamos con otros requisitos básicos al desarrollar en aplicaciones, el uso de recursos y estilos.

La herramienta se comporta sin problemas al utilizar recursos tanto a nivel de elemento, como a nivel de página como a nivel de aplicación.

Probamos posibilidades más complejas

Tiene buena pinta, pero…¿y será válido con aplicaciones más complejas?. Recientemente, en el blog vimos un recopilatorio de ejemplos Xamarin.Forms con intefaz atractiva. Entre ese recopilatorio se encuentra un ejemplo que intenta reproducir la interfaz de Netflix en Xamarin.Forms. Vamos a utilizarla.

Podemos realizar pruebas con enlace a datos en sus difentes modos.

La cabecera con transparencias haciendo uso de Custom Renderer, efecto Parallax, el uso de controles personales para listados, etc. Estamos trabajando con una página relativamente compleja. Podemos realizar cambios al vuelo y realizar pruebas directamente. Por ejemplo, cambios en el tamaño de la cabecera y pruebas con el efecto Parallax:

Puedes descargar el ejemplo de Netflix desde GitHub:

Ver GitHub¿Aumentamos la complejidad?

¿Funcionaría con .NET Standard?, ¿y con librerías personalizadas?. Pasamos a continuación a ver un ejemplo haciendo uso de .NET Standard, SkiaSharp y la librería Microcharts que aporta diversas gráficas de gran belleza y posibilidades creadas con SkiaSharp.

Creamos un pequeño control que añade animaciones a la gráfica. Ajustar la velocidad de la animación, tamaño de fuentes, elementos, etc. Sería fantástico poder aplicar estos cambios al vuelo, sin necesidad de parar, recompilar, esperar el despliegue, etc., ¿verdad?.

Fíjate que en la cabecera de la gráfica hacemos también uso de efectos. Aplicamos un efecto que añade sombras al texto.

Puedes descargar el ejemplo desde GitHub:

Ver GitHub

Conclusiones

Tras todas las pruebas que has podido ver anteriormente (más muchas otras), los resultados son excelentes. No he encontrado errores de renderizado, comunicación o funcionamiento en general de la herramienta. Así que, debemos destacar su fácil instalación y su buen hacer. Tampoco es necesario aprender nada nuevo ya que todo se integra en Visual Studio y con el flujo habitual. Eso si, recuerda, estamos ante una herramienta que tiene coste.

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